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Dean Acheson

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Dean Gooderham Acheson (11 avril 1893 - 12 octobre 1971) était un homme d'État américain et avocat; en tant que secrétaire d'État américain dans l'administration Truman de 1949 à 1953, il a joué un rôle central dans la définition de la politique étrangère américaine pour la guerre froide. Il a également joué un rôle central dans la création de nombreuses institutions importantes, dont Lend Lease, la doctrine Truman, le plan Marshall, l'OTAN, le Fonds monétaire international et la Banque mondiale, ainsi que les premières organisations qui sont devenues plus tard l'Union européenne et le L'organisation de commerce mondial. Il a également soutenu l'adhésion des États-Unis aux Nations Unies et a été la liaison de Truman entre le bureau ovale et le Sénat pour la ratification.

La déclaration la plus controversée d'Acheson était son discours sur la politique américaine envers l'Asie devant le National Press Club en janvier 1950, dans lequel il excluait la Corée du périmètre de défense américain. De nombreux chercheurs sont convaincus que l'annonce d'Acheson, bien que représentant avec autorité la politique de l'administration Truman, a conduit le dirigeant soviétique Joseph Staline à conclure que les États-Unis n'interviendraient pas si la Corée du Nord attaquait la Corée du Sud. Une telle invasion de la Corée du Sud soutenue par les Soviétiques a eu lieu en juin 1950, ce qui a conduit à la guerre de Corée de 1950-1953.

Acheson était un éminent défenseur des employés du Département d'État accusé lors des enquêtes anti-communistes du sénateur Joseph McCarthy, provoquant la colère de McCarthy lui-même. Il pensait que McCarthy était un canon lâche qui voyait n'importe qui dans la gauche politique comme un communiste. Acheson a joué un rôle déterminant dans la préhistoire de la guerre du Vietnam, persuadant Truman d'envoyer des secours et des conseillers aux forces françaises en Indochine, bien qu'il conseillera plus tard le président Lyndon B. Johnson de négocier la paix avec le nord du Vietnam. Pendant la crise des missiles cubains, le président John F. Kennedy a demandé conseil à Acheson, en le faisant entrer dans le comité exécutif (ExComm), un groupe consultatif stratégique. La valeur de son héritage réside dans son alliance. Il croyait que la guerre froide serait gagnée en isolant l'Union soviétique et en s'assurant que le monde libre était uni dans sa défense de la liberté et de la démocratie. Il savait qu'une Europe forte serait un meilleur allié, d'où son soutien à la reconstruction européenne après la Seconde Guerre mondiale.

Jeunesse et carrière

Dean Acheson est né le 11 avril 1893,1 à Middletown, Connecticut. Son père, E. "Edward" Campion Acheson, était un prêtre né en Angleterre de l'Église d'Angleterre qui, après plusieurs années au Canada, a déménagé aux États-Unis pour devenir évêque épiscopal du Connecticut. Sa mère, Eleanor Gertrude Gooderham, était la petite-fille d'un éminent distillateur canadien, William Gooderham (1790-1881), fondateur de la distillerie Gooderham and Worts.

Acheson fréquente la Groton School et le Yale College (1912-15), où il rejoint la Scroll and Key Society. À la Harvard Law School de 1915 à 1918, il est devenu un protégé du professeur Felix Frankfurter. À cette époque, une nouvelle tradition d'étudiants brillants en droit travaillant pour la Cour suprême des États-Unis avait été entamée par le juge de la Cour suprême Louis Brandeis, pour qui Acheson a travaillé pendant deux mandats de 1919 à 1921. Frankfurter et Brandeis étaient des associés proches et la future Cour suprême Le juge Frankfurter a suggéré que Brandeis affronte Acheson.2

Diplomatie économique

Démocrate de toujours, Acheson a travaillé au cabinet d'avocats de Washington, D.C., Covington & Burling, traitant souvent de questions juridiques internationales avant que Franklin Delano Roosevelt ne le nomme sous-secrétaire au Trésor en 1933. Acheson s'est montré conservateur en matière économique. Il s'est opposé à l'assurance-dépôts pour les banques, par exemple; il a démissionné sur le plan de Roosevelt pour changer le prix de l'or, mais n'a pas attaqué publiquement Roosevelt.

En 1940, Roosevelt ramena Acheson au gouvernement en tant que haut fonctionnaire du Département d'État, où il développa une grande partie de la guerre économique menée par les États-Unis contre les puissances de l'Axe. Il a conçu l'embargo pétrolier américain / britannique / néerlandais qui a coupé 95 pour cent des approvisionnements pétroliers japonais et a aggravé la crise avec le Japon en 1941. Les historiens se demandent si Roosevelt a parfaitement compris et approuvé la portée de l'embargo, mais il ne fait aucun doute qu'Acheson le savait pourrait produire la guerre.3 En 1944, Acheson a joué un rôle central dans la Conférence de Bretton Woods en tant que délégué principal du Département d'État. Lors de cette conférence, la structure économique internationale de l'après-guerre a été conçue. Cette conférence a été le berceau du Fonds monétaire international, de la Banque mondiale et de l'Accord général sur les tarifs douaniers et le commerce, dont le dernier allait devenir l'Organisation mondiale du commerce.4

Diplomatie de la guerre froide

Portrait officiel.

Plus tard, en 1945, Harry S. Truman a choisi Acheson comme son sous-secrétaire d'État; il a conservé ce poste en travaillant sous les secrétaires d'État Stettinius, Byrnes et Marshall. Au début, Acheson était conciliant avec Staline. Ce qui a changé sa pensée, ce sont les tentatives de l'Union soviétique d'hégémonie régionale en Europe de l'Est et en Asie du Sud-Ouest. Quand il a réalisé que les Soviétiques travaillaient en dehors des voies diplomatiques traditionnelles, Acheson est devenu un guerrier froid dévoué et influent.5 Le secrétaire était souvent à l'étranger, faisant d'Acheson le secrétaire par intérim. Au cours de cette période, Acheson a cimenté une relation étroite avec le président Truman. Acheson a conçu la politique et a écrit la demande de 1947 de Truman au Congrès pour l'aide à la Grèce et à la Turquie, un discours qui a souligné les dangers du totalitarisme plutôt que de l'agression soviétique et a marqué le changement fondamental de la politique étrangère américaine qui est devenu connu sous le nom de doctrine Truman.6 Acheson a conçu le programme d'aide économique à l'Europe, connu sous le nom de plan Marshall. Il croyait que le meilleur moyen de contenir le communisme de Staline et de prévenir de futurs conflits européens était de restaurer la prospérité économique en Europe occidentale, d'encourager la coopération interétatique là-bas et d'aider l'économie américaine en enrichissant ses partenaires commerciaux.7

En 1949, Acheson est nommé secrétaire d'État. À ce poste, il a construit un cadre de travail pour le confinement, d'abord formulé par George Kennan, qui a dirigé le personnel de planification des politiques d'Acheson. Acheson était le principal concepteur de l'alliance militaire OTAN et a signé le pacte pour les États-Unis. La formation de l'OTAN a été une rupture spectaculaire par rapport aux objectifs historiques de la politique étrangère américaine consistant à éviter toute "alliance intriquée".

Attaques partisanes

L'échec des États-Unis à empêcher la victoire communiste de 1949 dans la guerre civile en Chine continentale a précipité plusieurs années d'opposition organisée au mandat d'Acheson, période à laquelle Acheson se réfère dans ses mémoires franches comme "L'attaque des primitifs". Bien qu'il ait maintenu son rôle d'anticommuniste ferme, il a été attaqué par divers anti-communistes pour ne pas avoir pris un rôle plus actif dans l'attaque du communisme à l'étranger et au pays, plutôt que comme un simple confinement des gouvernements communistes. Lui et le secrétaire à la Défense de l'époque, George Marshall, ont été attaqués par des hommes comme Joseph McCarthy; Acheson est devenu synonyme de certains Américains, qui ont essayé d'assimiler le confinement à l'apaisement. Richard Nixon, qui plus tard, en tant que président, ferait appel à Acheson pour obtenir des conseils, se plaindrait du "Collège d'Acheson de lâche confinement communiste". Cette critique est devenue très forte après qu'Acheson ait refusé de "tourner le dos à Alger Hiss" lorsque ce dernier a été accusé d'être un espion communiste et reconnu coupable (de parjure pour avoir nié qu'il était un espion).

Le 15 décembre 1950, les républicains à la Chambre des représentants ont décidé à l'unanimité qu'il serait démis de ses fonctions, en vain.

Retour à la vie privée

Après la campagne présidentielle de 1952, Acheson a repris sa pratique du droit privé. Bien que sa carrière officielle au gouvernement soit terminée, son influence ne l'était pas. Acheson a dirigé des groupes politiques démocratiques pendant les années Eisenhower. Une grande partie des politiques de réponse flexibles du président Kennedy est venue des prises de position rédigées par ce groupe.

Les cabinets d'avocats d'Acheson étaient stratégiquement situés à quelques pâtés de maisons de la Maison Blanche et il a accompli beaucoup de ses fonctions. Il est devenu conseiller officieux des administrations Kennedy et Johnson. Pendant la crise des missiles cubains, par exemple, il a été envoyé par Kennedy en France pour informer de Gaulle et obtenir son soutien au blocus américain, un rôle qu'il a pris au sérieux.8

Au cours des années 1960, il était un membre éminent d'un groupe bipartite d'anciens de l'establishment appelé The Wise Men (le Temporary Council Committee, ou TCC)9 qui a initialement soutenu la guerre du Vietnam, mais s'est ensuite retourné contre elle lors d'une réunion critique avec le président Lyndon Johnson en mars 1968. Il s'est réconcilié avec son vieil ennemi Richard Nixon et a été un conseiller important du président Nixon.

En 1964, il a reçu la Médaille présidentielle de la liberté.10 En 1970, il a remporté le prix Pulitzer d'histoire pour ses mémoires sur son mandat au Département d'État, Présent à la création: mes années au département d'État.11

En 1971, Dean Acheson est décédé d'un accident vasculaire cérébral massif dans sa ferme de Sandy Spring, Maryland, le 12 octobre 1971, à l'âge de 78 ans. Il a laissé dans le deuil un fils, David Campion Acheson, et une fille, Mme (Mary ) William P. Bundy.12

Livres par Acheson

  • Pouvoir et diplomatie (1958)
  • Matin et midi (1965)
  • Présent à la création: mes années au département d'État (1969)
  • La guerre de Corée (1971)

Remarques

  1. ↑ Robert L. Beisner, Dean Acheson: une vie dans la guerre froide (New York: Oxford University Press, 2006), 7.
  2. ↑ Beisner, Dean Acheson, 7-9.
  3. ↑ Irvine H. Anderson, Jr., «L'embargo de facto sur le pétrole de 1941 au Japon: un réflexe bureaucratique», La revue historique du Pacifique 44(2): 201-231.
  4. ↑ Beisner, Dean Acheson, 20.
  5. ↑ Robert L. Besiner, «Patterns of Peril: Dean Acheson Joins the Cold Warriors, 1945-1946» Histoire diplomatique 20 (3): 321-355.
  6. ↑ Robert Frazier, «Acheson et la formulation de la doctrine Truman», Journal des études grecques modernes 17(2): 229-251.
  7. ↑ Beisner, Dean Acheson, 643-4.
  8. ↑ Beisner, Dean Acheson, 631.
  9. ↑ Beisner, Dean Acheson, 460.
  10. ↑ Beisner, Dean Acheson, 634.
  11. ↑ Beisner, Dean Acheson, 636-637.
  12. ↑ Beisner, Dean Acheson, 640.

Les références

  • Anderson, Irvine H., Jr. "L'embargo de facto sur le pétrole de 1941 au Japon: un réflexe bureaucratique." La revue historique du Pacifique 44, non. 2 (mai 1975): 201-231.
  • Beisner, Robert L. Dean Acheson: une vie dans la guerre froide. New York: Oxford University Press, 2006. ISBN 0-19-504578-5.
  • Beisner, Robert L. "Patterns of Peril: Dean Acheson Joins the Cold Warriors, 1945-1946". Histoire diplomatique 20(3): 321-355.
  • Chace, James. Acheson: le secrétaire d'État qui a créé le monde américain. New York: Simon & Schuster, 1998. ISBN 9780684808437.
  • Frazier, Robert. "Acheson et la formulation de la doctrine Truman." Journal des études grecques modernes 17(2): 229-251.
  • Harper, John Lamberton. Visions américaines de l'Europe: Franklin D. Roosevelt, George F. Kennan et Dean G. Acheson. New York: Cambridge University Press, 1994.
  • Isaacson, Walter. Les sages: six amis et le monde qu'ils ont fait: Acheson, Bohlen, Harriman, Kennan, Lovett, McCloy. New York: Simon & Schuster, 1986. ISBN 9780671504656.
  • Mcglothlen, Ronald L. Contrôler les vagues: Dean Acheson et la politique étrangère américaine en Asie. New York: W.W. Norton & Co., 1993. ISBN 9780393035209.
  • McNay, John T. Acheson et Empire: l'accent britannique dans la politique étrangère américaine. Columbia & London: University of Missouri Press, 2001. ISBN 9780826213440.
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