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Bronko Nagurski

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Bronislau "Bronko" Nagurski (3 novembre 1908 - 7 janvier 1990) était le joueur de football américain le plus polyvalent et dominant de son époque. Au collège, Nagurski a gagné le rare honneur d'être nommé All-American comme arrière et comme tacle défensif. En tant que professionnel de la NFL, il est le seul joueur de son histoire à avoir été nommé All-Pro à trois postes différents (joueur de ligne défensif, joueur de ligne offensif et porteur de ballon).1

Il était également un lutteur professionnel célèbre, étant l'un des premiers joueurs de football à réussir en tant que lutteur. En lutte professionnelle, il a remporté le titre de la National Wrestling Association à deux reprises, en 1939 et en 1941.

Il était membre fondateur du Pro Football Hall of Fame et du College Football Hall of Fame. Le Trophée Bronko Nagurski est décerné chaque année depuis 1993 au meilleur footballeur universitaire défensif polyvalent.

Carrière jeunesse et collégiale

Nagurski est né près de la petite ville frontalière canadienne de Rainy River, juste en face d'International Falls, au Minnesota. Ses parents, Michael et Amelia Nagurski, étaient des immigrants et des agriculteurs ukrainiens; Bronislaw était l'un des quatre enfants. Entouré de nature sauvage et de longs hivers froids, il a grandi en aimant le plein air et l'athlétisme. Au lycée, Nagurski a commencé la lutte et la boxe.

En 1926, Nagurski entra à l'Université du Minnesota. De 1927 à 1929, il a joué à quatre postes différents dans l'équipe de football de cette école - fin, garde, tacle et arrière. Nagurski s'est forgé une réputation redoutable en attaque et en défense. Pendant trois saisons, il a été nommé All-American. Il a été le premier joueur universitaire de l'histoire à être nommé all-star à deux postes - arrière et tacle défensif.

Peut-être son plus grand match collégial a été contre le Wisconsin en 1928. Portant un corset pour protéger les vertèbres fissurées, il a récupéré un écureuil Badger profondément dans leur territoire et a ensuite couru le ballon six fois de suite pour marquer le touché. Plus tard dans le même match, il a intercepté une passe pour sceller la victoire. Pendant son temps avec les Gophers, l'équipe est allée 18-4-2 et a remporté le championnat Big Ten Conference en 1927.

Sports Illustrated Le magazine a nommé Nagurski l'un des trois plus grands athlètes de l'histoire de l'État du Minnesota (les deux autres étaient Dave Winfield et Kevin McHale). En 1993, la Football Writers Association of America a créé le Bronko Nagurski Trophy, décerné chaque année au meilleur joueur défensif du football universitaire. Les gagnants notables incluent Warren Sapp, Charles Woodson, Champ Bailey et Derrick Johnson. En 2007, Nagurski était classé n ° 17 sur la liste des 25 meilleurs joueurs de l'histoire du football universitaire d'ESPN.

Carrière professionnelle de football

Nagurski est devenu professionnel pour jouer pour les Bears de Chicago de 1930 à 1937. Avec 6 pieds 2 pouces (1,88 m) et 235 livres (107 kg), il était probablement le plus grand porteur de ballon de son temps, plus grand que la plupart des monteurs de lignes de la journée, et un précurseur des grands arrières de l'ère moderne. À une époque où les joueurs devaient jouer à la fois en attaque et en défense, il était un joueur dominant des deux côtés du ballon.

L'entraîneur-chef légendaire des Bears de Chicago, George Halas, a repéré Nagurski et l'a signé en 1930 pour un contrat de 5 000 $. Après son retour à la maison après la signature du contrat, Nagurski a trouvé une offre de 7 500 $ par saison des Giants de New York.

Après une excellente saison de recrue, Nagurski a dû réduire sa rémunération à 4 500 $, car la Grande Dépression entravait les revenus des Bears. Portant l'uniforme numéro 3, Nagurski est rapidement devenu l'une des stars de la Ligue nationale de football, mais il ne s'est pas plaint lorsque son salaire a été réduit à nouveau, à 3 700 $.

Les Bears étaient la meilleure équipe de leur époque. Nagurski a joué avec d'autres légendes comme Red Grange, Sid Luckman et Sammy Baugh. Les Bears ont remporté cinq titres de la NFL et joué dans quatre autres matchs de championnat de la NFL au cours de sa carrière.

La passe de saut, dans laquelle il simulait un plongeon, puis reculait d'un mètre ou deux, sautait et lançait une passe à un récepteur en attente était dévastatrice. Sa passe de saut à Red Grange était responsable du touché clé de la victoire des Bears en 1932 contre Portsmouth pour le titre de champion.

L'année suivante, lors du premier match de championnat officiel de la Ligue nationale de football, Bronko a réussi deux touchés, dont le score vainqueur.

Nagurski n'a pas accumulé de records pour la course au sol. Les ours sous Halas étaient une équipe, pas une collection d'étoiles. Aucun d'entre eux n'a accordé beaucoup d'attention aux statistiques individuelles. Au cours d'un seul match de ses neuf saisons avec les Bears, Nagurski a porté le ballon sur 100 verges ou plus. Il a en moyenne moins de dix portées par match et n'a jamais mené la ligue en course rapide.2

En 1938, un différend salarial le conduit à prendre sa retraite et à se tourner à plein temps vers la lutte professionnelle.

Année de retour

En 1943, lorsque les exigences de la Seconde Guerre mondiale ont laissé les Bears à court de main-d'œuvre, il a rejoint l'équipe en tant que plaqueur après une interruption de six ans.

À 35 ans, Nagurski est de nouveau en tête d'affiche. Il a mis en place une solide saison de blocage et de tacle jusqu'au dernier match de la saison régulière contre l'archi-rival Chicago Cardinals. Le match était crucial, car les Bears avaient besoin d'une victoire pour remporter le championnat de la division Ouest et passer au match de championnat de la ligue. Après 24-14 après trois quarts, les Bears ont donné à Bronko l'occasion de reprendre son ancien poste en arrière.

Jeu après jeu, Nagurski a reçu le ballon et il a répondu en ramassant une distance considérable à chaque course. Il a marqué le touché égalisateur et mis en place un autre. À la fin du concours, les Bears avaient marqué 21 points sans réponse et gagné 35-24. Bronko avait amassé 84 verges (en seulement un quart) et a été proclamé le héros du match. Avec une nonchalance caractéristique, il a ignoré l'attention et l'adulation des journalistes, disant qu'il devait revenir pour s'occuper de sa ferme avant le prochain match de championnat.3

Aucun autre joueur de football professionnel n'est jamais revenu avec autant de succès après une si longue absence.

Il a continué à servir une saison comme entraîneur de champ arrière pour l'UCLA en 1944, avant de retourner à plein temps à la lutte.

Vie privée

En 1936, Nagurski a épousé sa petite amie d'enfance, Eileen Kane, lors d'une cérémonie le 28 décembre, juste après la fin de la saison de football. Le jour de Noël 1937, ils eurent un fils, surnommé Junior. Ils auraient ensuite cinq autres enfants. Avec une famille à élever, Nagurski a demandé une augmentation en 1938 à 6 000 $, mais le Halas aux poings serrés a refusé de lui donner l'argent. Nagurski a démissionné et est devenu lutteur à plein temps.

Dans ses dernières années, il a apprécié de suivre la carrière de son premier fils. Nagurski, Jr. a joué huit saisons avec les Tiger Cats de Hamilton dans la Ligue canadienne de football.

Lutteur professionnel

Au début de 1933, le lutteur Tony Stecher, qui dirigeait son frère lutteur Joe, a convaincu Nagurski d'essayer la lutte professionnelle. Nagurski a fait ses débuts en février et n'a pris que quatre minutes pour épingler son adversaire, Tag Tagerson. Tony Stecher est devenu son manager et Nagurski a commencé à lutter régulièrement, parfois même pendant la saison de football. Il allait devenir un double champion du monde des poids lourds.

En lutte, Nagurski a gagné plus d'argent mais n'était pas aussi heureux. Il n'aimait pas l'aspect showmanship de la lutte. "Bronco, une personne terre-à-terre et sans fioritures, n'a jamais pris soin des câpres et des ébats", selon son biographe Harold Rosenthal. "Il a dit qu'ils avaient tendance à se dégrader." Au lieu de cela, Nagurski a lutté sans beaucoup d'embellissement. Il n'a pas essayé beaucoup de tours de fantaisie, mais a simplement utilisé sa formidable force brute pour abattre ses adversaires.4

Nagurski a atteint son apogée à la fin des années 1930, au début des années 1940, alors qu'il détenait le titre mondial NWA à deux reprises, battant Lou Thesz le 23 juin 1939 pour sa première victoire. Nagurski perdra le titre contre Ray Steel le 7 mars 1940 et le reprendra à Steele un an plus tard, le 11 mars 1941. Sandor Szabo a finalement remporté l'or de Nagurksi le 5 juin 1941.

Dans une autre version du titre mondial, il a vaincu Dean Detton à Minneapolis le 29 juin 1937.5

Dernières années

Après sa retraite de la lutte, il est rentré chez lui à International Falls et a ouvert une station-service. Il a pris sa retraite de cela en 1978, à l'âge de 70 ans. Il a vécu une vie tranquille sur les rives du lac Rainy, à la frontière canadienne.

Il est décédé à International Falls et y est enterré au cimetière Saint Thomas.

Héritage

Nagurski a été élu au Temple de la renommée du football professionnel en tant que membre fondateur le 7 septembre 1963.

À l'Université de Minnesota-Twin Cities, maison de sa fraternité, Sigma Chi, le maillot de Nagurski et le certificat de reconnaissance Significant Sig sont exposés.

Après sa mort, la ville d'International Falls lui a rendu hommage en ouvrant le musée Bronko Nagurski dans le parc Smokey Bear. C'est le premier musée dédié à un seul joueur de football. Le musée Bronko Nagurski a été construit comme une aile de la Koochiching County Historical Society et a ouvert ses portes en 1993. Il s'agit d'un musée ultramoderne. Des photographies, des artefacts, des contrats et d'autres documents de la vie distinguée de Bronko sont exposés. Une vidéo de 15 minutes comprend des faits saillants de la carrière de Bronko, y compris des images réelles de ses jours de jeu.3 En 1993 également, Nagurski a été honoré lorsque la Football Writers Association of America a voté pour que son nom soit attaché au trophée du joueur défensif de l'année du football universitaire (Bronko Nagurski Trophy).

Un récit de témoin oculaire fictif du retour de Nagurski en 1943 fait l'objet d'un monologue dramatique dans la version cinématographique de Coeurs en Atlantide. Un autre compte est dans le roman de William Goldman La magie.

En 1999, il était classé numéro 35 sur Les nouvelles sportives » liste des 100 plus grands joueurs de football, le meilleur joueur né à l'étranger.

En 2000, il a été élu le deuxième plus grand sportif du Minnesotan du 20e siècle par les rédacteurs sportifs du Star Tribune, arrivant seulement derrière le Temple de la renommée des Minnesota Twins, Kirby Puckett.

En 2003, Bronko Nagurski a été honoré de son propre timbre dans le cadre d'une série de quatre timbres "Early Football Heroes" de 37 cents émis par le United States Postal Service.

Remarques

  1. ↑ The All-Time 11 Coldhardfootballfacts.com. Récupéré le 17 octobre 2008.
  2. ↑ Bronko Nagurski Profootballhof.com. Récupéré le 20 octobre 2008.
  3. 3.0 3.1 Ingert Kuzych, Bronko Nagurski: le plus grand joueur de football de tous les temps? Ukrweekly.com. Récupéré le 20 octobre 2008.
  4. ↑ Biographie: Bronko Nagurski Answers.com. Récupéré le 20 octobre 2008.
  5. ↑ Bronko Nagurski Canoe.ca. Récupéré le 20 octobre 2008.

Les références

  • Bronko Nagurski: Champion du Monde de Lutte Poids Lourds! 1939. Minnesota: s.n. OCLC 23361924
  • Dent, Jim. 2003. Monster of the Midway: Bronko Nagurski, les Bears de Chicago de 1943 et le plus grand retour de l'histoire. New York: T. Dunne Books. ISBN 0312308671
  • Gorn, Elliott J. 2008. Sports à Chicago. Sport et société. Urbana: University of Illinois Press. ISBN 9780252033179
  • Roberts, Kate. 2007. Minnesota 150: Les gens, les lieux et les choses qui façonnent notre État. St. Paul: Minnesota Historical Society Press. ISBN 9780873515948
  • Vecchione, Joseph J. 1991. Le New York Times Book of Sports Legends. New York: Times Books, Random House. ISBN 0812917987
Temple de la renommée du football professionnel, classe de 1963
Sammy Baugh • Bert Bell • Joseph Carr • Dutch Clark • Red Grange • George Halas • Mel Hein • Pete Henry • Cal Hubbard • Don Hutson • Curly Lambeau • Tim Mara • George Preston Marshall • John McNally • Bronko Nagurski • Ernie Nevers • Jim Thorpe

Voir la vidéo: #19: Bronko Nagurski. The Top 100: NFLs Greatest Players 2010. NFL Films (Août 2020).

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