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Un naga gardant le temple de Wat Sisaket à Vientiane, au Laos.

Nāga (Sanskrit:) fait référence à une race de grandes créatures serpentines qui regorgent des mythologies de l'hindouisme et du bouddhisme. Bien que ces créatures soient parfois dépeintes négativement dans les deux traditions, elles sont généralement très respectées, car elles représentent la fertilité et la fermeté. Ils sont également étroitement associés aux notions de royauté dans plusieurs pays d’Asie du Sud. Ils font même l'objet d'une certaine dévotion sectaire, notamment dans le sud de l'Inde.

Étymologie

Un Lingam en plein air (symbole du dieu Shiva) de Lepakshi protégé par un naga.

En sanskrit, le terme nāgaḥ (नागः) se réfère spécifiquement à un cobra, le serpent à capuchon. En fait, le Cobra indien s'appelle encore nāg en hindi et dans d'autres langues de l'Inde. Ainsi, l'utilisation du terme nāga est souvent ambigu, car le mot peut également faire référence non seulement aux serpents mythologiques, mais également, dans des contextes similaires, à des serpents ordinaires ou à l’une des tribus humaines connues sous le nom de "Nāgas".1 Un nāga féminin est un nāgī.

Nāgas dans l'hindouisme

Les récits concernant les nāgas font toujours partie des traditions culturelles contemporaines dans les régions asiatiques à prédominance hindoue, notamment en Inde, au Népal et sur l'île de Bali. Dans le giron hindou, les nāgas sont considérés comme des esprits de la nature, protégeant des masses d'eau telles que les rivières, les lacs, les mers, les sources et les puits. Bien vénérés, ils apportent la pluie, la richesse et la fertilité. Cependant, on pense également qu'ils peuvent provoquer des catastrophes telles que les inondations, la famine et la sécheresse s'ils sont contrariés par les actes irrespectueux de l'humanité en matière d'environnement, qui empiètent sur leurs habitats naturels.

Le naga le plus célèbre de la tradition hindoue est peut-être Shesha, qui est le plus reconnaissable grâce à ses cent têtes. Il est souvent décrit avec Vishnu, qui est soit abrité par lui, soit incliné sur lui. Balarama, frère de l'incarnation de Vishnu, Krishna (qui est parfois considéré lui-même comme un avatar), a aussi parfois été identifié comme une incarnation de Shesha. Le serpent n'est pas exclusivement lié à Vishnu, il est également un trait commun de l'iconographie de Ganesha et de Shiva. Dans le cas de Ganesha, le serpent est généralement représenté enroulé autour du cou ou du ventre du dieu, ou bien enroulé autour du ventre comme une ceinture, tenue dans une main, enroulée aux chevilles ou comme un trône. L'une des caractéristiques les plus identifiables de Shiva est le serpent orné de guirlandes autour de son cou, et les lingas de Shiva sont souvent montrés à l'abri des nombreuses têtes du naga.

Nagas dans le Mahabharata

Les Nagas font de nombreuses apparitions dans la grande épopée hindoue appelée Mahabharata, bien que leur description ait tendance à être négative et qu’ils soient décrits à plusieurs reprises comme des victimes méritoires du malheur. Cependant, les nagas sont des acteurs importants dans de nombreux événements relatés dans l'épopée, démontrant qu'ils ne sont ni plus pervers ni plus trompeurs que les protagonistes de l'épopée. Le Mahabharata caractérise fréquemment les Nagas comme présentant un mélange de traits humains et de traits de type serpents. Par exemple, l’histoire de la façon dont le prince Naga Shesha est venu tenir le monde sur sa tête commence par une scène dans laquelle il apparaît comme un ascète humain dévoué. Brahman est satisfait de Shesha et lui confie le devoir de porter le monde. À partir de ce moment-là, Shesha commence à présenter les attributs d'un serpent, entrant dans un trou dans la Terre et se glissant jusqu'à son fond, où il charge ensuite la Terre sur sa tête.2

L'un des récits les plus célèbres du Mahabharata concerne le brassage de l'océan au lait, qui se trouve dans la section 18 du livre I de l'Adi Parva (en plus du Kurma Purana). Ici, les dieux et les asuras travaillent ensemble pour brouiller l’océan de lait dans l’espoir de mélanger l’élixir d’immortalité. Le roi naga Vasuki aida les dieux dans leur tâche en servant de corde. Après avoir enroulé le serpent autour du mont Mandara, les devas le tirèrent dans un sens et dans l’autre afin de remuer les profondeurs de l’océan.

Le Mahabharata établit le gigantesque homme-oiseau Garuda comme la grande némésis des Nagas. Ironiquement, Garuda et les Nagas commencent leur vie de cousins. Le sage Kasyapa avait deux femmes, Kadru et Vinata, dont la première désirait de nombreux enfants, et la dernière ne désirait que quelques enfants, bien que puissants. Le souhait de chaque femme a été exaucé: Kadru a pondu un millier d'œufs, qui ont éclos dans les nagas. Kadru a ensuite fait un pari avec sa soeur Vinata, à la condition générale que le perdant soit asservi au vainqueur.

Soucieuse d’obtenir la victoire, Kadru a sollicité la coopération des Nagas afin de fixer le pari pour qu’elle gagne. Lorsque sa progéniture a hésité à la demande, Kadru est devenue fâchée et l'a maudite pour qu'elle meure d'une mort ardente dans le sacrifice du serpent du roi Janamejaya. Le roi des serpents, conscient de la malédiction, savait que ses frères auraient besoin d'un héros pour les sauver. Il a approché le célèbre ascète Jaratkaru avec une proposition de mariage à une jeune fille-serpent, la propre soeur de Vasuki. De l'union de l'ascète et de la jeune fille du serpent est né un fils du nom d'Astika, qui devait être le sauveur des serpents. Conformément à la malédiction de Kadru, Janamejaya prépara un sacrifice de serpent tel que prescrit dans les Écritures, érigeant une plate-forme sacrificielle et faisant acquérir des prêtres nécessaires aux rites. Suivant la procédure appropriée, les prêtres ont allumé le feu du sacrifice, dûment alimenté avec du beurre clarifié, ont prononcé les mantras requis et ont commencé à appeler les noms de serpents. La puissance du rite était telle que les serpents nommés ont été convoqués au feu et rapidement consommés par celui-ci. Alors que le sacrifice prenait des proportions génocidaires, Astika est venue à la rescousse. Il a approché Janamejaya et a loué le sacrifice dans des termes si éloquents que le roi a offert de lui accorder une faveur de son choix. Astika demanda immédiatement que le sacrifice soit annulé et Janamejaya, initialement regretté, honora la demande.3

Néanmoins, Kadru a fini par gagner le pari et Vinata est devenue l'esclave de sa sœur victorieuse. En conséquence, le fils de Vinata, Garuda, devait également exécuter les ordres concernant les serpents. Bien que docile, il a accumulé une rancune considérable contre ses maîtres, à laquelle il ne renoncerait jamais. Quand il a demandé aux nagas ce qu'il devrait faire pour se libérer de sa servitude, sa mère et lui-même, ils lui ont suggéré de leur apporter de l'amrita, l'élixir d'immortalité que possédaient les dieux au ciel, principalement Indra. Garuda a habilement volé l'élixir des dieux et l'a apporté aux nagas qui attendaient avec impatience, exaucant ainsi leur demande. En leur tendant le pot de nectar, Garuda leur demanda de le recouvrir d'une herbe piquante et épaisse de Darbha tout en prenant leur bain purificateur. En plaçant l'élixir sur l'herbe, libérant ainsi sa mère Vinata de sa servitude, Garuda exhorta les serpents à effectuer leurs ablutions religieuses avant de les consommer. Alors que les nagas se dépêchaient de le faire, Indra descendit du ciel et partit avec l'élixir pour le ramener au ciel. Quand les nagas sont revenus, ils ont léché l'herbe de la darbha en l'absence du pot, dans l'espoir de se laisser aller au pouvoir de l'élixir. Au lieu de cela, leurs bouches ont été coupées par l'herbe tranchante et laissées avec les fourchettes caractéristiques des serpents. À partir de ce moment, les nagas considéraient Garuda comme un ennemi, tandis que Garuda considérait les nagas comme de la nourriture.

Vishnu se repose sur Ananta-Shesha, avec l'épouse de Lakshmi.

Culte

Les Nagas sont des objets de grand respect pour certaines branches de l’Inde, en particulier celles situées dans le sud de l’Inde, où on pense qu’elles apportent fertilité et prospérité à leurs fidèles. Par conséquent, les rituels coûteux et grand sont conduits en leur honneur, l'un des plus importants étant Nagamandala. Ce festival commence en même temps que la saison de la mousson sur les côtes du Karnataka et du Kerala et commémore la signification du serpent en tant que symbole de la fertilité et du bien-être général. Le rituel est exécuté par deux groupes d'interprètes: le "paatri" (un brahmane) qui devient possédé par le dieu cobra après avoir inhalé des fleurs d'arec et le Naagakannika, un homme vêtu du déguisement d'un serpent. Ce personnage chante et danse autour d'un dessin complexe de serpent dessiné sur le sol dans cinq couleurs différentes. Cette danse dure toute la nuit pendant que les brahmanes prononcent des mantras en sanscrit.

Nāgas dans le bouddhisme

Mucalinda shethering Gautama Buddha; Peinture murale d'un monastère au Laos.

Le nāga bouddhiste a généralement la forme d'un grand serpent ressemblant à un cobra, généralement avec une seule tête mais parfois représenté avec une multiplicité. Certains nāgas au moins sont capables d'utiliser des pouvoirs magiques pour se transformer en un semblant humain. En conséquence, dans certaines peintures bouddhistes, le nāga est décrit comme un être humain avec un serpent ou un dragon s'étendant sur sa tête. Dans ces formes anthropomorphes, les têtes de cobra jaillissent souvent du cou. On montre souvent le Bouddha conquérant les nagas, probablement une suggestion de sa capacité inégalée à vaincre le monde naturel grâce à ses vertus perfectionnées. Les candidats au monastère doivent également être capables d'apprivoiser leurs désirs physiques de la même manière s'ils souhaitent atteindre le nirvana; en conséquence, ces candidats sont appelés harceler.

On pense que les Nāgas vivent tous deux parmi les autres fidèles mineurs du mont Sumeru, la montagne centrale des divinités de la cosmologie bouddhiste, où ils se tiennent en garde contre les asuras malveillants. Ici, ils assument également le rôle de serviteurs de Virūpākṣa (Pāli: Virūpakkha), gardien de la direction occidentale et l'un des quatre rois célestes. On dit aussi que les Nagas s'installent dans diverses parties de la terre habitée par l'homme. Certains d'entre eux sont des habitants de l'eau, vivant dans les rivières ou l'océan; d'autres sont des habitants de la Terre, vivant dans des cavernes souterraines, des racines d'arbres ou dans des fourmilières, tous considérés comme des seuils menant au monde souterrain.

Mucalinda et Nagarjuna figurent parmi les personnalités de la tradition bouddhiste liées aux nāgas. Mucalinda, un roi naga, est le protecteur du Bouddha et, dans ses illustrations artistiques et mythologiques, il est généralement montré protégeant le Bouddha post-nirvana des éléments par le biais de ses nombreuses têtes. Selon la tradition, les enseignements de Prajnaparamita auraient été conférés à Nagarjuna par Nagaraja, le roi des nagas, qui les gardait au fond de l'océan. De même, les adeptes de la tradition chinoise Hua-Yen estiment que Nagarjuna a nagé jusqu'au fond de ce grand plan d'eau et a ramené les enseignements fondamentaux (cristallisés pour cette tradition dans le ciel). Avatamsaka Sutra) et les a fait remonter à la surface pour se diffuser parmi les êtres humains. Le nom de Nagarjuna lui-même dérive de la conjonction du mot naga (serpent) avec Arjuna, signifiant "brillant" ou "brillant" - Nagarjuna est donc littéralement le "Naga resplendissant".

Les traditions concernant les nāgas sont devenues caractéristiques de tous les pays bouddhistes d’Asie. Dans de nombreux pays, le concept de nāga a été fusionné avec les traditions locales de grands et intelligents serpents ou dragons. Au Tibet, par exemple, le nāga était assimilé au klu (prononcé lu), les esprits qui habitent dans des lacs ou des ruisseaux souterrains et gardent un trésor. De même, en Chine, le nāga était assimilé au longue ou dragon chinois.

Autres traditions nāga

Nāgas au Cambodge

Naga cambodgien au Palais Royal de Phnom Penh.

Selon la légende cambodgienne, les nāga étaient une race d'êtres reptiliens possédant un grand empire dans la région de l'océan Pacifique. La fille du roi Nāga a épousé un brahmane indien nommé Kaundinya, et de leur union est né le peuple cambodgien; en conséquence, les Cambodgiens affirment aujourd'hui qu'ils sont "nés des Nāga". Les serpents Nāga à sept têtes représentés sous la forme de statues sur des temples cambodgiens, tels que ceux d'Angkor Wat, représentent apparemment les sept races de la société nāga qui entretient une association symbolique avec le concept cambodgien des "sept couleurs de l'arc-en-ciel". En outre, le nombre de têtes sur les Nāga cambodgiens est symbolique de la numérologie: les Nāgas représentés avec un nombre impair de têtes symbolisent l'énergie masculine infinie, intemporelle et immortelle. En effet, numériquement, tous les nombres impairs reposent sur le nombre un. On dit que les nāgas représentés avec un nombre pair de têtes sont des femmes, ce qui représente les caractéristiques opposées de la physicalité, de la mortalité, de la temporalité et de la Terre.

Naga dans le lac Chinni

Dans les traditions malaisienne et orang asli, les nāgas sont une variante du dragon qui se distingue par ses nombreuses têtes. Les marins sont particulièrement méfiants lorsqu'ils se promènent sur le lac Chinni situé à Pahang, qui hébergerait un nāgī appelé Sri Gumum. Selon certaines variantes de cette légende, son prédécesseur, Sri Pahang ou son fils, aurait quitté le lac pour combattre plus tard un naga appelé Sri Kemboja. Chose intéressante, Kemboja est l'ancien nom de l'actuel Cambodge.

Nāgas dans le Mékong

La légende des Nāga est une croyance fortement ancrée par les Laos et les Thaïlandais vivant le long du Mékong. En Thaïlande, le nāga est une divinité riche du monde souterrain. Au Laos, en revanche, les nagas sont des serpents d’eau à bec. De nombreux membres des trois cultures respectent le fleuve parce qu'ils croient que les Nāga ou les nāgas règnent encore sur lui, et que les riverains font des sacrifices annuels pour leur bénéfice. Les résidents locaux pensent que les Nāga peuvent les protéger du danger. Il n'est donc pas rare qu'ils fassent un sacrifice à Nāga avant de faire une excursion en bateau le long du Mékong.

De plus, chaque année dans la nuit du 15ème jour du 11ème mois du calendrier lunaire lao, un phénomène extraordinaire se produit dans la région du Mékong qui s'étend sur plus de 20 kilomètres entre le district de Pak-Ngeum et environ 80 km au sud de la capitale laotienne. Vientiane et le district de Phonephisai dans la province de Nong Khai; c’est-à-dire que des centaines de boules de feu rouges, roses et oranges jaillissent de la rivière. Bien que les scientifiques attribuent cet événement à l’émission de gaz naturels de la vie végétale et animale se décomposant au fond de la rivière, les villageois des deux côtés de la rivière ont leur propre idée de l’origine des boules de feu. Ils se réfèrent à ce phénomène "Boule de feu de Nāga" et croient que les Nāga du Mékong tirent des boules de feu dans les airs pour célébrer la fin de la retraite annuelle connue en thaï "Phansa" (carême bouddhiste), car les Nāga méditent également pendant cette période de temps. Une célébration de deux jours comprenant une course de bateaux ainsi que des spectacles son et lumière accompagne désormais le spectacle annuel.4

Remarques

  1. ↑ Pour la terminologie spécifique à cobra, voir Vaman Shivram Apte, Dictionnaire anglais-sanskrit de l'étudiant (Motilal Banarsidass: Édition 2002, réimpression, ISBN 81-208-0299-3), 432.
  2. ↑ Livre I: Adi Parva, section 36.
  3. ↑ Livre I: Adi Parva, Sections 13-58.
  4. ↑ Boules de feu Naga dans la province de Nong Khai. Récupéré le 12 mars 2008.

Les références

  • Bière, Robert. 1999. L'Encyclopédie des symboles et motifs tibétains (Relié). Shambhala. ISBN 157062416X
  • Bloss, Lowell W. «Nagas et Yakshas». Dans L'Encyclopédie de la religion. Volume 9. Ed. Lindsay Jones. Detroit: Macmillan Reference USA, 2005. ISBN 002865742X
  • Maehle, Gregor. 2007. Ashtanga Yoga: pratique et philosophie. Nouvelle bibliothèque mondiale. ISBN 1577316061
  • Müller-Ebeling, Claudia, Christian Rätsch et Surendra Bahadur Shahi. 2002. Chamanisme et Tantra dans l'Himalaya. Trad. par Annabel Lee. Rochester, Vt.: Traditions intérieures.
  • Norbu, Chögyal Namkhai. 1999. Le cristal et le chemin de la lumière: soutra, tantra et dzogchen. Publications du Lion des neiges. ISBN 1-55939-135-9

Voir la vidéo: Naga North American October 31, 2015 (Août 2020).

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