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Noix de pécan

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Noix de pécan est le nom commun d'un grand arbre à caryer à feuilles caduques d'Amérique du Nord. Carya illinoinensis, caractérisé par des feuilles alternes composées pennées, une écorce profondément sillonnée et une noix comestible ovale. Le terme est également utilisé pour faire référence à cette noix lisse, à coque mince et d'importance commerciale. La noix de pécan est originaire du centre-sud de l’Amérique du Nord.

La noix de pécan fournit une ressource alimentaire importante pour de nombreux animaux, y compris les oiseaux (comme les geais bleus et les corbeaux), les écureuils, les cerfs, les ratons laveurs et les rats. Reflétant l'harmonie et l'interdépendance de la nature, divers animaux aident également le pacanier, servant d'agent de dispersion, le répandant de manière à ce qu'il puisse en germer à distance de l'arbre parent. Les geais bleus sont le principal agent de dispersion des oiseaux, tandis que l'écureuil renard est le principal agent de dispersion des mammifères (Sparks 2005). Les noix de pécan manifestent une fonctionnalité à deux niveaux, répondant à leurs besoins individuels en lumière solaire, en dioxyde de carbone de l'air, en eau et en nutriments du sol, tout en fournissant directement de la nourriture et un abri aux animaux et au sous-étage de la forêt et en générant également de grandes quantités d'oxygène grâce à la photosynthèse .

Pour les humains, les pacanes sont également un aliment majeur, qu'elles soient consommées fraîches ou utilisées dans des préparations d'autres plats, comme la tarte aux pacanes ou les bonbons pralinés. L'arbre est également utilisé pour le bois.

La description

La noix de pécan est un membre de la famille des noix, Juglandaceae. Les membres de Juglandaceae ont de grandes feuilles aromatiques, qui sont généralement alternes, mais opposées chez les membres des genres Alfaroa et Oreomunnia. Les feuilles sont composées pinnatiquement ou ternées et ont généralement une longueur de 20 à 100 centimètres. Les arbres sont pollinisés par le vent, les fleurs généralement disposées en chatons et le fruit est une véritable noix botanique.

Mâle Carya illinoinensis chatons au printemps

Arbres dans le Carya genre sont communément appelés "hickory". Le genre comprend de 17 à 19 espèces d’arbres à feuilles caduques avec des feuilles composées et des grosses noix. Les fleurs de caryer sont de petits chatons jaune-vert produits au printemps. Ils sont anémophiles et auto-incompatibles. Le fruit est une noix globuleuse ou ovale, de 2 à 5 centimètres de long et de 1,5 à 3 centimètres de diamètre, enfermée dans une enveloppe à quatre valves qui se fend à maturité. La coquille de la noix est épaisse et osseuse chez la plupart des espèces, mais mince dans quelques cas, notamment C. illinoinensis; Il est divisé en deux moitiés qui se séparent en quatre sections lorsque la graine germe.

Carya illinoinensis (souvent mal orthographié illinoensis), connue sous le nom de noix de pécan, est originaire du centre-sud de l’Amérique du Nord, aux États-Unis du sud de l’Iowa, de l’Illinois et de l’Indiana, à l’ouest du Kentucky et à l’ouest du Tennessee, au sud en passant par l’Oklahoma, l’Arkansas, jusqu'au Texas, le Mississippi et la Louisiane; et au Mexique, de Coahuila au sud jusqu'à Jalisco et Veracruz (GRIN 2008; FNA).

Noix de pécan mûres sur l'arbre

La noix de pécan est un grand arbre à feuilles caduques atteignant 20 à 40 mètres de hauteur (rarement jusqu'à 44 mètres (FNA); des arbres plus grands atteignant 50 à 55 mètres ont été revendiqués mais n’ont pas été vérifiés), avec un tronc jusqu’à 2 mètres de diamètre. Les feuilles sont alternes, de 40 à 70 centimètres de long, et pennées avec 9 à 17 folioles, chaque foliole de 1 à 2 centimètres de long et de 2 à 7 centimètres de large. Comme caractéristique du genre, les fleurs sont pollinisées par le vent et monoïques, avec des chatons staminés et pistillés sur le même arbre; les chatons mâles sont pendants, jusqu'à 18 centimètres de long; les chatons femelles sont petits, avec trois à six fleurs regroupées. Le fruit de la noix de pécan est une noix ovale à oblongue, de 2,6 à 6 centimètres de long et de 1,5 à 3 centimètres de large, brun foncé avec une enveloppe rugueuse de 3 à 4 millimètres d'épaisseur, qui se divise en quatre sections à maturité pour libérer la noix à coque mince ( FNA; OBS; Collingwood et al.1964).

Le mot noix de pécan est de la langue algonquine, ce qui signifie "toute noix nécessitant une pierre à se fissurer" (GVPC). La prononciation de la noix de pécan est une source de dispute amicale entre les aficionados. Certaines personnes disent p.ˈkɑn, tandis que d'autres disent piː.kæn.

Histoire et culture

Noix de pécan avec ou sans coquille

Les pacanes sont devenues connues des Européens au XVIe siècle. L'explorateur espagnol Cabeza de Vaca a vu et écrit d'abord sur cette plante. Les Espagnols ont introduit la noix de pécan en Europe, en Asie et en Afrique à partir du XVIe siècle.

Noix de pécan à Piiholo, Maui, Hawaii

Les noix de pécan ont été l’une des principales cultures récemment domestiquées. Bien que les pacanes sauvages soient bien connues parmi les Américains coloniaux comme délicatesse, la culture commerciale des pacanes aux États-Unis n'a commencé que dans les années 1880 (Ree 2006).

Aujourd'hui, les États-Unis produisent entre 80 et 95 pour cent des noix de pécan dans le monde, avec une récolte annuelle de 150 à 200 000 tonnes (TPGA 2002). La récolte des noix pour les producteurs se situe généralement vers la mi-octobre. Historiquement, le principal État producteur de noix de pécan aux États-Unis est la Géorgie, suivie du Texas, du Nouveau-Mexique et de l'Oklahoma; ils sont également cultivés en Arizona et à Hawaii. En dehors des États-Unis, les pacanes sont cultivées en Australie, au Brésil, en Chine, en Israël, au Mexique, au Pérou et en Afrique du Sud. Ils peuvent être cultivés approximativement des zones de rusticité USDA 5 à 9, à condition que les étés soient également chauds et humides.

Les noix de pécan peuvent vivre et porter des noix comestibles pendant plus de 300 ans. Ils sont pour la plupart auto-incompatibles, car la plupart des cultivars, étant des clones dérivés d'arbres sauvages, présentent une dichogamie incomplète. En règle générale, deux arbres ou plus de cultivars différents doivent être présents pour se polleniser.

Utilisations culinaires, médicinales et autres

noix de pécan
Valeur nutritive pour 100 g
Energie 690 kcal 2890 kJCarbohydrates 14 g - Fibres alimentaires 10 g Lipides 72 g - saturés 6 g - monoinsaturés 41 g - polyinsaturés 22 g Protéines9 g

Les noix de pécan sont comestibles, avec une riche saveur de beurre. Ils peuvent être consommés frais ou utilisés en cuisine, en particulier dans les desserts sucrés, mais aussi dans certains plats salés. L'un des desserts les plus courants avec la noix de pécan comme ingrédient central est la tarte aux pacanes, une recette traditionnelle du sud des États-Unis. Les noix de pécan sont également un ingrédient majeur des bonbons pralinés, le plus souvent associés à la Nouvelle-Orléans.

Les pacanes sont une bonne source de protéines et de graisses insaturées. Une alimentation riche en noix peut réduire le risque de calculs biliaires chez les femmes (Tsai et al., 2004). Les antioxydants et les stérols végétaux trouvés dans les pacanes sont considérés comme réduisant le taux de cholestérol élevé en réduisant les «mauvais» niveaux de cholestérol LDL (LLU 2002).

Des recherches cliniques publiées dans le Journal of Nutrition (septembre 2001) ont montré que manger chaque jour une poignée de noix de pécan pouvait aider à réduire le taux de cholestérol, comme ce que l'on observe souvent avec les médicaments hypocholestérolémiants (LLU, 2001). Des recherches menées à l'Université de Géorgie ont également confirmé que les pacanes contiennent des stérols végétaux, qui sont connus pour leur capacité à réduire le cholestérol (NPSA 2008).

La Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis a pris acte de cette recherche et de recherches connexes et a approuvé l'allégation de santé qualifiée suivante: "Les preuves scientifiques suggèrent, mais ne prouvent pas, que manger 1,5 once par jour de la plupart des noix, telles que les pacanes, fait partie d'un régime pauvre en graisses saturées et en cholestérol, peut réduire le risque de maladie cardiaque "(Warner 2003).

En plus de la noix de pécan, le bois est également utilisé dans la fabrication de meubles, dans les planchers de bois franc, ainsi que comme aromatisant pour fumer les viandes.

Un grand arbre de noix de pécan dans le centre-ville d’Abilene, au Texas.

Les références

  • Collingwood, G.H., W.D. Brush et D. Butches (Eds.). 1964. Connaître ses arbres2e éd. Washington, D.C .: American Forestry Association, Washington, DC.
  • Flore d'Amérique du Nord (FNA). Dakota du Nord. Carya illinoinensis. FNA Vol. 3. Récupéré le 13 avril 2008.
  • Réseau d'information sur les ressources en matériel génétique (GRIN). 2008. Carya illinoinensis (Wangenh.) K. Koch. USDA, ARS, Programme national des ressources génétiques. Réseau d'information sur les ressources génétiques. Récupéré le 13 avril 2008.
  • Green Valley Pecan Company. Dakota du Nord. Histoire des noix de pécan. Green Valley Pecan Company. Récupéré le 13 avril 2008.
  • Herbst, S. T. 2001. The New Food Lover's Companion: définitions complètes de près de 6 000 termes alimentaires, boissons et culinaires. Guide de cuisine de Barron. Hauppauge, NY: Série éducative de Barron. ISBN 0764112589.
  • Université de Loma Linda. 2002. Une étude de l'Université de Loma Linda sur les pacanes montre que les noix réduisent considérablement le cholestérol. Université de Loma Linda. Récupéré le 13 avril 2008.
  • - 2001. L'étude de l'Université de Loma Linda sur les pacanes montre qu'ils réduisent considérablement le cholestérol. Université de Loma Linda. Récupéré le 13 avril 2008.
  • Association nationale des amateurs de noix de pécan (NPSA). 2008. Noix de pécan: Noix de pécan abaissant le cholestérol. Association nationale des décortiqueurs de noix de pécan. Récupéré le 13 avril 2008.
  • Enquête biologique sur l'Oklahoma (OBS). Dakota du Nord. Carya illinoinensis. Enquête biologique de l'Oklahoma. Récupéré le 13 avril 2008.
  • Ree, B. 2006. Noix de pécan: Introduction et histoire. Université Texas A & M. Récupéré le 13 avril 2008.
  • Sparks, D. 2005. Adaptabilité des noix de pécan à sa gamme native. HortScience 40: 1175-1189. Récupéré le 13 avril 2008.
  • Association des producteurs de pacanes du Texas (TPGA). 2002. FAQ. Texas Pecan Growers Association. Récupéré le 13 avril 2008.
  • Tsai, C.-J., M. F. Leitzmann, F. B. Hu, W. C. Willett et E. L. Giovannucci. 2004. Consommation fréquente de noix et diminution du risque de cholécystectomie chez les femmes. Journal américain de nutrition clinique 80(1): 76-81.
  • Warner, J. 2003. FDA ok's nutty heart health claim: La plupart des noix sont autorisées à vanter leur rôle dans une alimentation saine pour le cœur. WebMD. Récupéré le 13 avril 2008.

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 31 janvier 2019.

  • USDA Forest Service: Carya illinoensis.

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