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Le stupa de Sariputta à Nalanda.

Dans l'Inde ancienne, Nālānda (Sanskrit: qui signifie "dispensateur de connaissances") était une fois une université monastique florissante, connue à la fois comme centre d'apprentissage et pour sa grande bibliothèque de textes sacrés. Créée en 427 de notre ère, Nalanda a prospéré pendant sept cents ans jusqu'à sa destruction en 1197 de notre ère aux mains d'envahisseurs musulmans.1 Les ruines du monastère sont situées à environ 55 miles au sud-est de la ville indienne moderne de Patna (coordonnées: 25.135766 N 85.444923 E).

Nalanda a été qualifiée de "l'une des premières grandes universités de l'histoire enregistrée".2 Dans les temps anciens, Nalanda était particulièrement connue comme un centre d'apprentissage bouddhiste et bon nombre de ses enseignements bouddhistes ont été transmis à d'autres parties de l'Asie, y compris la Chine et le Tibet, où le bouddhisme a continué de prospérer après son déclin en Inde.

Étymologie

L'origine du nom Nalanda est contestée. Cela peut provenir de nalam ("lotus" -un symbole de connaissance et da, (donner). 3 Le moine pèlerin chinois Xuanzang4 donne plusieurs explications du nom Nālandā dans son écriture. Il remarque que l'origine du mot peut provenir des "Naga" (êtres de serpent semi-divins) qui vivaient au bord d'une mare d'eau au milieu d'une mangueraie. Une autre hypothèse, acceptée par lui, est que le Bodhisattva avait autrefois sa capitale ici et a donné "l'aumône sans entracte", d'où le nom.

Nalanda au temps du Bouddha (500 avant notre ère)

Le Bouddha est mentionné comme ayant séjourné plusieurs fois à Nalanda. Quand il visitait Nalanda, il résidait habituellement dans la mangeraie de Pāvārika, et pendant qu'il y avait des discussions avec Upāli-Gahapati et Dīghatapassī,5 avec Kevatta,6 et aussi plusieurs conversations avec Asibandhakaputta.7

Le Bouddha a visité Nālandā lors de sa dernière tournée à travers Magadha, et c'est là que Sariputta a poussé son "rugissement de lion", affirmant sa foi en Bouddha, peu de temps avant sa mort.8 La route de Rājagaha à Nālandā passait par Ambalatthikā,9 et de Nālandā il est allé à Pātaligāma.10

Selon le Kevatta Sutta, 11 à l'époque du Bouddha, Nālandā était déjà une ville influente, prospère et peuplée, même si ce n'est que plus tard qu'elle est devenue le centre d'apprentissage pour lequel elle est devenue célèbre. Il y a un record dans le Samyutta Nikaya, 12 de la ville ayant été victime d'une grave famine à l'époque du Bouddha. Sāriputta, le disciple droitier du Bouddha, est né et est mort à Nālandā.13

Dans la religion du jaïnisme, Mahavira est plusieurs fois mentionné comme résidant à Nālandā, qui était évidemment aussi un centre d'activité des Jains. Mahavira aurait atteint Moksha à Pavapuri, situé à Nalanda. La secte Digambar du jaïnisme enseigne également que Mahavira est née dans le village voisin de Kundalpur.

Le roi Ashoka (250 avant notre ère) aurait construit un temple à Nalanda.14 Selon des sources tibétaines, Nagarjuna y a également enseigné.15

Description de l'Université de Nalanda

Nalanda a été l'une des premières universités résidentielles au monde car elle avait des dortoirs pour les étudiants. Des études historiques indiquent que l'Université de Nalanda a été créée à 450 de notre ère sous le patronage des empereurs Gupta, notamment Kumaragupta.16 À son apogée, il a accueilli plus de dix mille étudiants et 2000 enseignants. L'université était considérée comme un chef-d'œuvre architectural et était marquée par un haut mur et une porte. Nalanda avait huit complexes distincts et dix temples, ainsi que de nombreuses autres salles de méditation et salles de classe. Sur le terrain, il y avait des lacs et des parcs. La bibliothèque était située dans un bâtiment de neuf étages où des copies méticuleuses des textes étaient produites. Les matières enseignées à l'Université de Nalanda couvraient tous les domaines d'apprentissage et attiraient des élèves et des universitaires de Corée, du Japon, de Chine, du Tibet, d'Indonésie, de Perse et de Turquie.17 Le pèlerin chinois de la dynastie Tang Xuanzang a laissé des comptes rendus détaillés de l'université au septième siècle.18

Le sceau de Université de Nalanda en terre cuite exposée au musée ASI de Nalanda

Influence sur le bouddhisme

Une grande partie de ce qui est considéré comme le bouddhisme tibétain (Vajrayana) provient en fait des enseignants et des traditions de la fin (IXe-XIIe siècle) Nalanda. D'autres formes de bouddhisme, comme le Mahayana trouvé au Vietnam, en Chine, en Corée et au Japon, ont trouvé une partie de leur genèse dans les murs de cette ancienne université.

Le bouddhisme Theravada était également enseigné à l'Université de Nalanda bien qu'il semble que Nalanda n'était pas un centre fort de Theravada.

Déclin et fin

En raison de la disparition du bouddhisme de l'Inde au XIIe siècle, l'université était en déclin. En 1193 de notre ère, l'Université de Nalanda a subi un dernier coup après que le complexe a été saccagé par les armées musulmanes19 sous Bakhtiyar Khilji; cet événement est considéré comme une étape importante dans le déclin du bouddhisme en Inde. Lorsque le traducteur tibétain Chag Lotsawa a visité le site en 1235, il l'a trouvé endommagé et pillé, mais fonctionnant toujours avec un petit nombre de moines. Ahir blâme la destruction des temples, des monastères, des centres d'apprentissage de Nalanda et du nord de l'Inde pour la disparition de l'ancienne pensée scientifique indienne en mathématiques, astronomie, alchimie et anatomie.20 Ling et Scott, cependant, soulignent que les centres d'apprentissage étaient déjà en déclin, avant la présence des armées musulmanes.21 Les monastères fortifiés de la dynastie Sena le long de la route principale de l'invasion ont été détruits, et étant à l'écart de la route principale, Nalanda et Bodh Gaya ont survécu. De nombreuses institutions hors de la route principale, comme le monastère de Jagaddala dans le nord du Bengale, étaient intactes et florissantes.

Ruines

Vue large de l'autre côté (arrière) du Stupa de Sariputta.

Un certain nombre de structures en ruine à Nalanda survivent encore aujourd'hui. Les ruines fouillées s'étendent sur une superficie d'environ 150 000 mètres carrés, bien que si le compte rendu de Xuanzang de l'étendue de Nalanda est corrélé avec les fouilles actuelles, près de 90% de celles-ci restent non excavées.

Nalanda n'est plus habitée. Aujourd'hui, l'habitation la plus proche est un village appelé Bargaon.

En 1951, un centre moderne d'études bouddhistes pali (Theravadin) a été fondé à proximité par Bhikshu Jagdish Kashyap, le Nava Nalanda Mahavihara. Actuellement, cet institut poursuit un ambitieux programme d'imagerie satellitaire de toute la région.

Le musée Nalanda contient un certain nombre de manuscrits et montre de nombreux exemples des objets qui ont été fouillés.

Plans de relance

Au XXIe siècle, des plans ambitieux de relance de l'Université de Nalanda ont été annoncés auprès de riches mécènes:

  • Le 9 décembre 2006, le New York Times a détaillé un plan en cours pour dépenser 1 milliard de dollars pour relancer l'Université de Nalanda près du site antique. Un consortium dirigé par Singapour et comprenant la Chine, l'Inde, le Japon et d'autres pays tentera de lever 500 millions de dollars pour construire une nouvelle université et 500 millions de dollars supplémentaires pour développer les infrastructures nécessaires.22
  • Le 28 mai 2007, Merinews a rapporté que l'effectif de l'université relancée sera de 1 137 dans sa première année, et 4 530 par la cinquième. Dans la "deuxième phase", le nombre d'inscriptions atteindra 5 812. 23
  • Le 12 juin 2007, News Post India a rapporté que le diplomate japonais Noro Motoyasu a déclaré: "Le Japon financera la création d'une université internationale à Nalanda dans le Bihar." Le rapport poursuit en disant que "l'université proposée sera entièrement résidentielle, comme l'ancien siège de l'apprentissage à Nalanda. Dans la première phase du projet, sept écoles avec 46 professeurs étrangers et plus de 400 universitaires indiens viendraient". … "L'université dispensera des cours de science, de philosophie et de spiritualité ainsi que d'autres matières. Un universitaire international renommé en sera le chancelier."24

Remarques

  1. ↑ Anant Sadashiv Altekar, L'éducation dans l'Inde ancienne, 6e éd., (Varanasi, Inde: Nand Kishore & Bros., 1965).
  2. ↑ Jeffrey E. Garten, «Vraiment Old School», New York Times, 9 décembre 2006.
  3. ↑ Shashi Tharoor, Reconstruire Nalanda, L'Hindou, 24 décembre 2006. Consulté le 18 octobre 2007.
  4. ↑ Samuel Beal, Le bouddhisme en Chine. (Kila, MT: Kessinger Publishing, 2006 ISBN 1428651462), ii.167f.
  5. ↑ Samyutta Nikaya ii.110; Majjhima Nikaya i.376ff.
  6. ↑ Digha Nikaya i.211ff.
  7. ↑ Samyutta Nikaya ii.311-23
  8. ↑ Digha Nikaya ii.81f., Iii.99ff .; Samyutta Nikaya v.159ff.
  9. ↑ Digha Nikaya ii.81; Vinaya Pitaka ii.287
  10. ↑ Digha Nikaya ii.84
  11. ↑ Digha Nikaya, Kevatta Sutta, .i.211
  12. ↑ Samyutta Nikaya iv.322
  13. ↑ Altekar, L'éducation dans l'Inde ancienne.
  14. ↑ Ibid.
  15. ↑ Jeffrey Hopkins, Méditation sur le vide, (Somerville, MA: Wisdom Publications, 1996).
  16. ↑ Altekar, L'éducation dans l'Inde ancienne.
  17. ↑ Garten, «Vraiment Old School».
  18. ↑ Sally Hovey Wriggin, Le voyage sur la route de la soie avec Xuanzang. (Westview Press, 2003).
  19. ↑ David Scott, «Bouddhisme et islam: rencontres passées et présentes et leçons interreligieuses», Numen 42 (2) (mai 1995)
  20. ↑ D. C. Ahir, Le bouddhisme décliné en Inde: comment et pourquoi? Delhi: B. R. Publishing, 2005.
  21. ↑ Scott, «Bouddhisme et islam».
  22. ↑ Garten, «Vraiment Old School».
  23. ↑ Ashok K. Jha, Nalanda Int'l University: A Commendable Initiative, Merinews,28 mai 2007. Récupéré le 16 octobre 2007.
  24. India eNews, Le Japon souhaite investir dans l'Université de Nalanda, 12 juin 2007. Récupéré le 16 octobre 2007.

Les références

  • Ahir, D.C. Le bouddhisme décliné en Inde: comment et pourquoi? Delhi: B. R. Publishing, 2005. ISBN 8176464473
  • Chauley, G. C. "Art et architecture de Nalanda" Sandeep Prakashan, 2002. ISBN 9788175741218
  • Hopkins, Jeffrey Méditation sur le vide. Wisdom Publications, 1996. ISBN 9780861711109
  • Kumar, Jainendra. «Land Use Analysis: A Case Study of Nalanda District, Bihar», Stosius Inc./Advent Books Division, 1986. ISBN 9788121000635
  • Paul, Debjani. Art de Nalanda. South Asia Books, 1995. ISBN 9788121506281
  • Misra, Bhaskaranatha. Nalanda B. R. Pub. Corp., 1998. ISBN 9788176460163
  • Mullick, C. C. Sculptures Nalanda: leur influence sur les sculptures indonésiennes. South Asia Books, 1991. ISBN 9788185268101
  • Nath, B. Nalanda Murals. Cosmo, 2003. ISBN 9788170201182
  • Sastri, Hiranand. Nalanda et son matériel épigraphique. Indian Book Center, 1986. ISBN 9788170300137
  • Stewart, Mary L. «Nalanda Mahavihara», British Archaeological Reports, 1989. ISBN 9780860546740
  • Wriggin, Sally Hovey. Le voyage sur la route de la soie avec Xuanzang. Boulder, CO: Westview Press, 2003. ISBN 9780813365992

Voir la vidéo: 7 Wonders of India: Nalanda University (Août 2020).

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