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Artefact (archéologie)

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Middens, Les décharges qui contiennent des déchets humains peuvent également contenir une variété de matériel archéologique, y compris des os d'animaux, des matières fécales, des coquillages, du matériel botanique, de la vermine, des tessons, des lithiques et d'autres écofacts associés à l'habitation humaine passée. Middens sont des ressources utiles pour les archéologues qui souhaitent étudier le régime alimentaire et les habitudes des sociétés passées. Les milieux humides et anaérobies peuvent même conserver des restes organiques qui peuvent être analysés pour obtenir des informations sur le climat et l'utilisation saisonnière.

En archéologie, un magot est une collection d'artefacts volontairement enfouis dans le sol, généralement avec l'intention de les récupérer à une date ultérieure. Les thésauriseurs sont souvent morts avant de récupérer leur butin, et ces artefacts survivants peuvent parfois être découverts plus tard par des amateurs avec des détecteurs de métaux ou par des archéologues.

Les hordes fournissent une méthode utile pour déterminer les dates des artefacts. Ils peuvent également, parfois, indiquer le degré de conflit ou de guerre dans une société ancienne. Par exemple, les circonstances des cinquième et sixième siècles en Grande-Bretagne ont stimulé l'enterrement de plusieurs trésors célèbres dont les restes peuvent être vus aujourd'hui au British Museum de Londres.

UNE dépôt votif ou l'offrande votive est un objet laissé dans un lieu sacré à des fins rituelles. Un exemple contemporain serait celui de l'Église catholique romaine où les offrandes sont faites soit pour accomplir un vœu, soit sont des objets donnés à l'Église en reconnaissance d'une faveur qui lui a été accordée. Aujourd'hui, les votifs peuvent être des bougies allumées, ou des fleurs, des statues, des vêtements ou des dons tels que ceux déposés dans une fontaine ou un autel.

Utilisation d'artefacts dans l'analyse archéologique

La fouille allemande d'Olympie, 1875-1881.

Les artefacts sont souvent appelés trouve lorsqu'ils sont manipulés lors de fouilles archéologiques. Les artefacts sont liés aux archives archéologiques par leur position définie par le contexte archéologique dans lequel ils sont découverts. Ceci est important pour l'analyse de la sériation et de la datation relative, et est étroitement lié aux travaux après l'excavation avec l'utilisation d'une matrice de Harris qui est créée pendant la processus d'excavation. La matrice Harris est un outil développé par l'archéologue britannique Edward Cecil Harris en 1973 pour aider à l'examen et à l'interprétation de la stratigraphie des sites archéologiques.

Une analyse des découvertes archéologiques est souvent effectuée lors des fouilles à des fins de datation ponctuelle. La datation au comptant a tendance à s'appuyer sur la typologie de la poterie. Cette analyse de datation de poterie a été lancée par des archéologues du 19e siècle tels que Georg Loeschcke. En plus de dater et de soutenir le processus de fouille, les artefacts se prêtent à une multitude de disciplines post-fouille. L'analyse post-fouille est normalement la partie la plus longue d'une enquête archéologique. Il n'est pas rare que les rapports finaux de fouille sur les principaux sites mettent des années à être publiés.

Le traitement et l'interprétation de ces matériaux, conjointement avec les artefacts eux-mêmes, est l'étape finale essentielle pour compléter le tableau des activités humaines passées se produisant dans une zone au fil du temps. Les artefacts, les écofacts et les caractéristiques en disent peu sur eux-mêmes, mais les chercheurs peuvent en tirer des conclusions significatives lorsqu'ils sont étudiés de près et en détail. L'analyse est l'examen, la description, la classification et l'identification de ce matériau, ainsi que l'examen de sa signification plus large.

Artefacts et écofacts

Les artefacts doivent être distingués du corps principal des éléments stratigraphiques archéologiques (ces restes non portatifs de l'activité humaine, tels que les foyers, les routes ou les vestiges) et des artefacts qui sont des biofacts ou des écofacts. Les biofacts ou écofacts sont des objets d'intérêt archéologique créés par des organismes autres que les humains, tels que ceux provenant de graines ou d'os d'animaux.

Les objets naturels qui ont été déplacés mais non modifiés par l'homme sont appelés manuports. Les exemples incluraient des coquillages déplacés à l'intérieur des terres ou des galets arrondis éloignés de l'action des marées qui les auraient façonnés.

Ces distinctions sont souvent floues; par exemple, un os retiré d'une carcasse animale est un biofact, mais un os taillé dans un instrument utile est un artefact. De même, il peut y avoir un débat sur les premiers objets en pierre et sur le fait qu'ils soient des artefacts bruts fabriqués par l'homme ou plutôt des phénomènes naturels qui ne semblent avoir été utilisés que par l'homme.

Artefacts, musées et préservation

La mesure dans laquelle un artefact représente le groupe social dont il est issu est un sujet sur lequel les théoriciens de l'archéologie ne sont pas d'accord. Se concentrer uniquement sur l'artefact peut produire des informations éclairantes sur l'objet lui-même, mais un examen aussi attentif peut ignorer d'autres facteurs atténuants qui peuvent éclairer davantage la société étudiée. Les musées traditionnels sont souvent critiqués pour être trop «dirigés par des artefacts», c'est-à-dire pour afficher des articles sans aucune information contextuelle sur leur objectif ou les personnes qui les ont fabriqués.

Bien que la plupart des gens considèrent les collections comme des objets de la même zone géographique, les musées identifient souvent les collections par le nom du donateur. Les collections peuvent être créées par des particuliers, des premiers archéologues ou par des archéologues professionnels. Souvent, les collections se concentreront sur une région spécifique du monde et certaines sont conservées à des fins de recherche uniquement.

Toutes les collections ne sont pas la propriété du musée qui les abrite. Le Burke Museum of Natural History and Culture de Washington, par exemple, organise des collections pour les agences gouvernementales (du fédéral à la ville) et les tribus amérindiennes. Étant donné que les collections appartiennent à une autre partie, mais sont gérées par le musée Burke, elles sont appelées collections détenues en fiducie. Bien que certaines collections aient des restrictions d'accès, la plupart sont gérées pour permettre un accès complet à la recherche aux parties intéressées.1

Artefacts d'intérêt

Les exemples d'artefacts intéressants abondent et peuvent être vus dans des musées tels que l'American Museum of Natural History à New York ou le Smithsonian Museum à Washington DC. Le Smithsonian, en particulier, abrite la plus ancienne collection d'artefacts de l'âge du vol, y compris le Flyer 1903 des frères Wright et le module d'atterrissage du vol Apollo 11 de 1969 vers la lune.

L'une des expositions itinérantes les plus fréquentées aux États-Unis en 2007 et 2008 était la collection d'artefacts de l'ancien pharaon égyptien, le roi Toutankhamon (le roi "Tut"). La collection Trésors funéraires royaux, découvert en 1922, contient des objets inestimables de l'âge d'or des pharaons.2

Le Burke Musem de Seattle, dans l'État de Washington, présente de nombreux artefacts indiens du nord-ouest du Pacifique. Les recherches du musée portent en partie sur les habitats arctiques des ours polaires et des oiseaux migrateurs.3

De nombreux artefacts sont achetés et vendus par des collectionneurs. Les artefacts indiens populaires à vendre sont des pointes de lance et des pointes de flèche.4 D'autres artefacts populaires à acheter et à vendre sont des pièces de monnaie romaines, grecques et bibliques, des anneaux celtiques, des timbres et même des balles de la guerre civile.5 Le livre, Lucy's Bone, Sacred Stones & Einstein's Brain: The Remarkable Stories Derrière les grands objets et artefacts de l'histoire, de l'Antiquité à l'ère moderne, répertorie et illustre une variété d'artefacts, et bien que certains ne soient que pour le plaisir, ils ont tous un intérêt historique:6

  • Les fausses dents de George Washington
  • Une pierre noire sacrée vénérée par les musulmans à La Mecque
  • Le record de phonographe plaqué or de Voyager 2 pour les extraterrestres potentiels
  • Journal d'Anne Frank
  • Le biplan des frères Wright
  • Le faux pistolet que John Dillinger a utilisé pour se frayer un chemin hors d'une prison de l'Indiana

Héritage

Les artefacts et leurs documents, photographies et cartes connexes nécessitent un catalogage, une conservation et une analyse. La conservation consiste à stocker des artefacts et des archives à l'aide de produits de qualité de conservation, à les cataloguer dans une base de données informatisée et à surveiller les artefacts et l'environnement de stockage au fil du temps. Cette préservation continue du passé pour l'avenir est souvent réalisée par des bénévoles et soutenue par de généreuses dotations archéologiques.

Les artefacts sont l'héritage de toutes les cultures humaines et de tout le monde naturel depuis la nuit des temps. Les artefacts véhiculent des messages importants à travers le temps sur les habitants de la terre et révèlent des informations importantes sur les origines et le développement.

Remarques

  1. Musée Burke d'histoire naturelle et de culture, À propos des collections. Récupéré le 19 juin 2008.
  2. ↑ Exposition King Tut, Toutankhamon et l'âge d'or des pharaons. Récupéré le 18 juin 2008.
  3. ↑ Musée Burke, expositions. Récupéré le 18 juin 2008.
  4. ↑ Trouver des articles, des objets indiens; guide d'identification et de valeur. Récupéré le 18 juin 2008.
  5. ↑ Anceint Resource, Holy Land Biblical-Period Artifacts. Récupéré le 18 juin 2008.
  6. ↑ Harvey Rachlin, Les os, les pierres sacrées et le cerveau d'Einstein de Lucy: les histoires remarquables derrière les grands objets et artefacts de l'histoire, de l'Antiquité à l'ère moderne (New York: H. Holt).

Les références

  • Ewen, Charles Robin. 2003. Artefacts. Boîte à outils de l'archéologue. Walnut Creek, Californie: AltaMira Press. ISBN 075910400X.
  • Kipfer, Barbara Ann. 2007. Dictionnaire des artefacts. Malden, MA: Blackwell Publishing. ISBN 1405118873.
  • Margolis, Eric et Stephen Laurence. 2007. Créations de l'esprit: théories des artefacts et leur représentation. Oxford: Oxford University Press. ISBN 9780199250981.
  • Mills, Elizabeth illustré. 2007. Preuve expliquée: citer les sources historiques des artefacts au cyberespace. Baltimore: Pub généalogique. Co. ISBN 9780806317816.
  • Rachlin, Harvey. 1996. Les os de Lucy, les pierres sacrées et le cerveau d'Einstein: les histoires remarquables derrière les grands objets et artefacts de l'histoire, de l'Antiquité à l'ère moderne. New York: H. Holt. ISBN 0805039643.

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 18 avril 2016.

  • Artefacts militaires de la Floride espagnole Artifacts.org.
  • Musées présentant des objets lyciens Lycianturkey.com.
  • Le mystère et le miracle des artefacts de Dieu Biblearchaeology.org.
  • Artefacts du temple de Salomon trouvés par des travailleurs musulmans News.nationalgeographic.com.

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