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Néoprotérozoïque

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Eon protérozoïque (2500 - 542 millions d'années) ère paléoprotérozoïque ère mésoprotérozoïqueÈre néoprotérozoïqueSiderianRhyacianOrosirianStatherianCalymmianEctasianStenianTonianCryogenianEdiacaran ---------- X -------------------------- Trois épisodes probables de boule de neige terrestre .------ ------------------------------ XX ----

Géologie

Au début du Néoprotérozoïque, le supercontinent Rodinia, qui s'était assemblé à la fin du Mésoprotérozoïque, chevauchait l'équateur. Pendant le Tonian, le rifting a commencé, ce qui a divisé Rodinia en un certain nombre de masses terrestres individuelles. Peut-être en raison de la position à basse latitude de la plupart des continents, plusieurs événements glaciaires à grande échelle se sont produits à cette époque, notamment les glaciations sturtienne et marino-américaine.

Le saviez-vous? Les périodes glaciaires les plus importantes se sont produites au Néoprotérozoïque

Les glaciations de Sturtian et de Marinoan, de la période cryogénique, ont été les plus grandes périodes glaciaires connues pour s'être produites sur Terre. On pense qu'ils étaient si graves qu'il y avait des calottes glaciaires à l'équateur, un état décrit comme la "boule de neige terrestre". L'hypothèse Snowball Earth telle qu'elle a été initialement proposée (Kirschvink 1992) suggère que la Terre était entièrement recouverte de glace pendant des parties de la période cryogénique, de 790 à 630 mya. Cette hypothèse a été développée pour expliquer les dépôts sédimentaires généralement considérés comme d'origine glaciaire à des latitudes apparemment tropicales et d'autres caractéristiques énigmatiques des archives géologiques cryogéniques. L'existence d'une Snowball Earth reste controversée. Le principal débat consiste à savoir si ces glaciations sont des événements véritablement mondiaux ou s'il s'agit de glaciations localisées et non d'un événement mondial. En particulier, l'hypothèse est contestée par divers scientifiques qui contestent la faisabilité géophysique d'un océan complètement gelé, ou les preuves géologiques sur lesquelles l'hypothèse est basée.

Période terminale

La nomenclature de la période terminale du Néoprotérozoïque est instable. Les géologues russes ont qualifié la dernière période du Néoprotérozoïque de Vendienne, et les Chinois l'ont appelée Sinienne, et la plupart des Australiens et des Nord-Américains ont utilisé le nom d'Ediacaran. Cependant, en 2004, l'Union internationale des sciences géologiques a ratifié l'âge de l'Ediacarien comme étant un âge géologique du Néoprotérozoïque, allant de 630 + 5 / -30 à 542 +/- 0,3 million d'années (Gradstein et al.2005). Les limites de l'Ediacaran sont les seules limites précambriennes définies par la section et les points biologiques du stratotype de limite globale, plutôt que par l'âge stratigraphique standard absolu.

Bien que la période édiacarienne contienne des fossiles à corps mou, elle est inhabituelle par rapport aux périodes ultérieures car son début n'est pas défini par un changement dans les archives fossiles. Le début est plutôt défini à la base d'une couche de carbonate chimiquement distincte, appelée «carbonate de calotte», car elle recouvre les dépôts glaciaires et indique un changement climatique soudain à la fin d'une période glaciaire. Ce lit est caractérisé par un épuisement inhabituel de 13C, et est considéré par de nombreux scientifiques comme étant de portée mondiale, bien que cela soit controversé.

Paléobiologie

Dickinsonia costata, un organisme édiacarien d'affinité inconnue, d'aspect matelassé.

L'idée de l'ère néoprotérozoïque est apparue relativement récemment, après environ 1960. Les paléontologues du XIXe siècle ont marqué le début de la vie multicellulaire à la première apparition d'animaux à carapace dure appelés trilobites et archéocyathides. Cela a marqué le début de la période cambrienne. Au début du XXe siècle, les paléontologues ont commencé à trouver des fossiles d'animaux multicellulaires antérieurs à la frontière cambrienne. Une faune complexe a été découverte dans le sud-ouest de l'Afrique dans les années 1920, mais était datée de façon erronée. Un autre a été trouvé en Australie-Méridionale dans les années 40. mais n'a été examiné en profondeur qu'à la fin des années 50. D'autres fossiles précoces possibles ont été découverts en Russie, en Angleterre, au Canada et ailleurs. Certains ont été déterminés comme étant des pseudofossiles, mais d'autres se sont révélés être des membres de biotas assez complexes qui sont encore mal compris. Au moins 25 régions du monde ont produit des fossiles métazoaires avant la frontière classique du Cambrien (Knoll et al. 2006).

"Ediacara biota" est le nom des anciennes formes de vie de la période Ediacaran, qui représentent les premiers organismes multicellulaires complexes connus. Ils sont apparus peu de temps après le dégel de la Terre des glaciers extensifs de la période cryogénique, et ont largement disparu peu de temps avant l'apparition rapide de la biodiversité connue sous le nom d'explosion cambrienne. C'est la période cambrienne qui a vu la première apparition dans les archives fossiles des modèles de base et des plans du corps qui continueront à former la base des animaux modernes. Une petite partie de la diversité du biote d'Ediacara semblerait être incorporée dans ce nouveau schéma, avec un biote cambrien distinct se formant et usurpant les organismes qui dominaient les archives fossiles d'Ediacaran.

Les organismes de la période Ediacaran sont apparus pour la première fois vers 580 millions d'années et ont prospéré jusqu'à la pointe du Cambrien 542 millions d'années, lorsque les communautés caractéristiques de fossiles ont disparu. Alors que des fossiles rares qui peuvent représenter des survivants ont été trouvés jusqu'au Cambrien moyen (il y a 510 à 500 millions d'années), les premières communautés fossiles disparaissent des archives à la fin de l'Ediacaran, ne laissant que des fragments controversés d'écosystèmes autrefois prospères, si quelque chose (Conway Morris 1993). Plusieurs hypothèses existent pour expliquer cette disparition, notamment le biais de préservation, un environnement en mutation, l'avènement de prédateurs et la concurrence d'autres formes de vie.

Quelques-uns des premiers animaux du biote d'Ediacara semblent être des ancêtres des animaux modernes. La plupart tombent dans des groupes ambigus d'animaux ressemblant à des frondes; les discoïdes qui pourraient être des retenues pour les animaux traqués («médusoïdes»); formes en forme de matelas; petits tubes calcaires; et les animaux blindés de provenance inconnue. Ceux-ci étaient plus communément connus sous le nom de biote vendien jusqu'à la dénomination officielle de la période, et sont actuellement connus sous le nom de biote d'Ediacaran. La plupart étaient mous. Les relations, le cas échéant, avec les formes modernes sont obscures. Certains paléontologues associent plusieurs ou la plupart de ces formes aux animaux modernes. D'autres reconnaissent quelques relations possibles, voire probables, mais estiment que la plupart des formes d'Ediacaran sont représentatives d'un ou de plusieurs types d'animaux inconnus.

La classification est difficile et l'affectation de certaines espèces, même au niveau du royaume - animal, champignon, protiste ou autre - est incertaine: un paléontologue a même obtenu le soutien d'un royaume séparé Vendozoa (maintenant renommé Vendobionta) (Seilacher 1992). Leur forme étrange et leur apparente déconnexion avec les organismes ultérieurs ont conduit certains à les considérer comme une «expérience ratée» de la vie multicellulaire, la vie multicellulaire plus tard évoluant indépendamment à partir d'organismes unicellulaires indépendants (Narbonne 2006).

En plus du biote d'Ediacaran, plus tard deux autres types de biote ont été découverts en Chine (la formation dite de Doushantuo et la formation de Hainan).

Les références

  • Conway Morris, S. 1993. Fossiles de type Ediacaran dans les faunes de type schiste du Cambrien de Burgess en Amérique du Nord. Paléontologie 36: 593-635.
  • Gradstein, F. M., J. G. Ogg et A. G. Smith (éd.). 2005. Une échelle de temps géologique. La presse de l'Universite de Cambridge. ISBN 0521786738.
  • Kirschvink, J. L. 1992. Glaciation globale du bas Protérozoïque tardif: La boule de neige Terre. Pages 51-52 dans J. W. Schopf et C. Klein (éd.), La biosphère protérozoïque: une étude multidisciplinaire. Cambridge: Université de Cambridge. ISBN 0521366151. Consulté le 7 octobre 2016.
  • Knoll, A. H., M. Walter, G. Narbonne et N. Christie-Blick. 2006. La période Ediacaran: Un nouvel ajout à l'échelle de temps géologique. Lethaia 39: 13-30. Récupéré le 7 octobre 2016.
  • Narbonne, G. 2006. L'origine et l'évolution précoce des animaux. Département des sciences géologiques et du génie géologique, Université Queen's. Récupéré le 7 octobre 2016.
  • Seilacher, A. 1992. Vendobionta et Psammocorallia: Constructions perdues de l'évolution précambrienne. Journal de la Geological Society, Londres 149 (4): 607-613. Récupéré le 7 octobre 2016.

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