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Néoconservatisme

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Néoconservatisme est une philosophie politique née aux États-Unis du rejet du libéralisme social, du relativisme moral et de la contre-culture de la nouvelle gauche des années 1960. Il a influencé les administrations présidentielles de Ronald Reagan et George W. Bush, représentant un réalignement dans la politique américaine, et la défection de certains libéraux du côté droit du spectre politique; d'où le terme, se référant à ces "nouveaux" conservateurs.1 Le néoconservatisme met l'accent sur la politique étrangère en tant que responsabilité primordiale du gouvernement, affirmant que le rôle de l'Amérique en tant que seule superpuissance mondiale est indispensable pour établir et maintenir l'ordre mondial.2

Le terme néoconservateur a été utilisé à l'origine pour critiquer les libéraux qui s'étaient "déplacés vers la droite".34

Michael Harrington, un socialiste démocratique, a inventé l'utilisation de néoconservateur dans un 1973 Contestation article de magazine sur la politique sociale.5 Selon l'éditorialiste libéral E. J. Dionne, les néoconservateurs naissants étaient motivés par "l'idée que le libéralisme" avait échoué et "ne savait plus de quoi il parlait".1

Irving Kristol, dans son article de 1979 "Confessions of a True, Self-Confessed 'Neoconservative", a été le premier néoconservateur majeur à adopter ce terme.3 Les idées de Kristol étaient influentes depuis les années 1950, quand il a cofondé et édité Rencontre magazine.6. Norman Podhoretz, rédacteur en chef de Commentaire magazine de 1960 à 1995. En 1982, Podhoretz s’appelait néo-conservateur, dans une Magazine du New York Times article intitulé "L'angoisse néoconservatrice de la politique étrangère de Reagan".78

Les principaux périodiques néoconservateurs sont Commentaire et La norme hebdomadaire. Les néoconservateurs sont associés aux initiatives de politique étrangère de groupes de réflexion tels que l'American Enterprise Institute (AEI), le Project for the New American Century (PNAC) et le Jewish Institute for National Security Affairs (JINSA).

Les néoconservateurs avaient une voix prépondérante dans la décision du président George W. Bush d'envahir l'Irak en 2003. Alors que la guerre impopulaire en Irak se prolongeait depuis cinq ans, de nombreux observateurs en sont venus à croire que les suppositions néo-conservatrices sur les prétendus résultats bénéfiques au Moyen-Orient de l'invasion américaine étaient terriblement faux.

Histoire et origines

Le passé de gauche des néoconservateurs

L'auteur Michael Lind soutient que "l'organisation ainsi que l'idéologie du mouvement néoconservateur ont des origines libérales de gauche".9 Il trace une ligne entre le Congrès anticommuniste de centre-gauche pour la liberté culturelle, fondé en 1950, le Comité sur le danger actuel (1950-1953, puis re-fondé en 1976), et le Projet pour le nouveau siècle américain ( 1997) et ajoute que "les modèles sociaux-démocrates européens ont inspiré la plus néo-néo-néo-institution, le National Endowment for Democracy" (fondé en 1983).

Le désir néoconservateur d’étendre la démocratie à l’étranger a été assimilé à la théorie trotskyste de révolution permanente. Lind soutient que les néoconservateurs sont influencés par la pensée d'anciens trotskystes tels que James Burnham et Max Shachtman, qui affirmaient que "les États-Unis et des sociétés similaires sont dominés par une nouvelle classe décadente et postbourgeoise". "Il voit le concept néoconservateur de "révolution démocratique mondiale" comme découlant de la "vision de la révolution permanente" de la Quatrième Internationale trotskiste. Il souligne également ce qu'il considère comme l'origine marxiste de "l'idée déterministe économique selon laquelle la démocratie libérale est un épiphénomène du capitalisme", qu'il décrit comme "le marxisme avec des entrepreneurs substitués aux prolétaires comme les sujets héroïques de l'histoire". Cependant, peu de dirigeants néoconservateurs citent James Burnham comme une influence majeure.10

Les critiques de Lind soutiennent qu'il n'y a pas de lien théorique entre Trotsky révolution permanente, et que l'idée d'un révolution démocratique mondiale a plutôt des racines wilsoniennes.11 Alors que le wilsonianisme et la théorie de la révolution permanente ont été proposés comme stratégies pour les régions sous-développées du monde, Wilson a proposé des solutions capitalistes, tandis que Trotsky a préconisé des solutions socialistes.

Grande Dépression et Seconde Guerre Mondiale

Les "nouveaux" conservateurs ont d'abord abordé ce point de vue de la gauche politique. Les précurseurs du néoconservatisme étaient souvent des libéraux ou des socialistes qui soutenaient fermement la cause alliée pendant la Seconde Guerre mondiale et qui étaient influencés par les idées du New Deal datant de la Grande Dépression, du syndicalisme et du trotskisme, en particulier de celles qui suivaient les idées politiques du New Deal. Max Shachtman. Un certain nombre de futurs néoconservateurs, tels que Jeane Kirkpatrick, étaient des Shachtmanites dans leur jeunesse; certains ont été impliqués plus tard avec les sociaux-démocrates américains.

Certains intellectuels de New York du milieu du XXe siècle étaient des ancêtres du néoconservatisme. Le plus notable était le critique littéraire Lionel Trilling, qui écrivait: "Aux États-Unis, le libéralisme est à cette époque non seulement la tradition intellectuelle dominante, mais même la seule." C'était ce libéral centre vital, un terme inventé par l'historien et théoricien libéral Arthur M. Schlesinger, Jr., que les néoconservateurs considéreraient comme menacé par l'extrémisme de la Nouvelle Gauche. Mais la majorité des libéraux vitaux du centre sont restés affiliés au Parti démocrate, ont conservé des points de vue de gauche et se sont opposés à des politiciens républicains tels que Richard Nixon, qui a d'abord attiré un soutien néoconservateur.

Au départ, les néoconservateurs étaient moins concernés par la politique étrangère que par la politique intérieure. Le journal d'Irving Kristol, L'intérêt public, axé sur les différentes manières dont la planification gouvernementale dans l’État libéral avait eu des conséquences néfastes imprévues. Le magazine de Norman Podhoretz Commentaire, Auparavant, un journal de la gauche libérale, davantage axé sur la culture, critiquait les excès dans les mouvements pour l'égalité des Noirs et les droits des femmes, et dans la gauche universitaire. Au cours des années 1950 et au début des années 1960, les futurs néoconservateurs avaient été des socialistes ou des libéraux fortement partisans du Mouvement américain pour les droits civiques, de l'intégration et de Martin Luther King, Jr.1213

Les néoconservateurs, issus de la gauche antistalinienne des années 50, se sont opposés à l'anticapitalisme de la Nouvelle Gauche des années 60. Ils se sont séparés du consensus libéral des premières années de la politique étrangère de l'après-guerre, et s'est opposée à Détente avec l'Union soviétique à la fin des années 1960 et 1970.

Sénateur Henry M. Jackson, influent précurseur néoconservateur.

S'éloigner de la nouvelle gauche et de la grande société

Au départ, les vues de la Nouvelle Gauche étaient populaires auprès des enfants de communistes purs et durs, souvent des immigrants juifs au bord de la pauvreté. Les néoconservateurs en sont venus à détester la contre-culture des baby-boomers des années 1960, et ce qu'ils considéraient comme anti-américanisme dans le non-interventionnisme du mouvement contre la guerre du Vietnam.

Alors que la radicalisation de la Nouvelle Gauche poussait ces intellectuels plus loin vers la droite, ils se sont dirigés vers un militarisme plus agressif, tout en étant déçus par les programmes nationaux de la Great Society du président Lyndon B. Johnson. Les universitaires de ces milieux, dont beaucoup sont encore démocrates, ont rejeté la dérive à gauche du Parti démocrate sur les questions de défense dans les années 1970, en particulier après la nomination de George McGovern à la présidence en 1972. L'influent best-seller de 1970 La vraie majorité Ben Wattenberg, futur commentateur de télévision et néoconservateur, a déclaré que la "majorité réelle" de l'électorat était favorable au libéralisme économique mais au conservatisme social, et a averti les démocrates qu'il pourrait être désastreux d'adopter des positions libérales sur certaines questions sociales et liées à la criminalité.14

Beaucoup soutinrent le sénateur démocrate Henry M. "Scoop" Jackson, dérisoirement connu comme le "sénateur de Boeing", lors de ses campagnes de 1972 et 1976 à la présidence. Parmi ceux qui ont travaillé pour Jackson, il y avait les futurs néoconservateurs Paul Wolfowitz, Doug Feith, Richard Perle et Felix Rohatyn. À la fin des années 1970, le soutien néoconservateur s’est déplacé vers Ronald Reagan et les républicains, qui ont promis de faire face au conflit soviétique. expansionnisme.

Michael Lind, un ancien néoconservateur qui s'est décrit lui-même, a expliqué:9

Le néoconservatisme… a vu le jour dans les années 1970 en tant que mouvement de libéraux et de sociaux-démocrates antisoviétiques, dans la tradition de Truman, Kennedy, Johnson, Humphrey et Henry («Scoop») Jackson, dont beaucoup ont préféré s'appeler «paléolibéraux». Après la fin de la guerre froide, de nombreux «paléolibéraux» sont revenus au centre démocratique…. Les néoconservateurs d'aujourd'hui sont un vestige rétréci de la large coalition néocon d'origine. Néanmoins, les origines de leur idéologie à gauche sont encore visibles. Le fait que la plupart des jeunes néoconservateurs n’aient jamais été à gauche est sans importance; ce sont les héritiers intellectuels (et, dans le cas de William Kristol et John Podhoretz, les littéraux) d'anciens anciens gauchistes.

Dans son livre semi-autobiographique, Le néoconservatisme: l'autobiographie d'une idée, Irving Kristol cite un certain nombre d'influences sur sa propre pensée, y compris non seulement Max Shachtman et Leo Strauss, mais aussi le critique littéraire libéral sceptique Lionel Trilling. L'influence de Leo Strauss et de ses disciples sur le néoconservatisme a suscité une certaine controverse, avec Lind affirmant:15

Pour les néoconservateurs, la religion est un instrument de promotion de la moralité. La religion devient ce que Platon a appelé noble mensonge. C'est un mythe qui est raconté à la majorité de la société par l'élite philosophique afin d'assurer l'ordre social…. En étant une sorte d'approche élitiste secrète, le straussianisme ressemble au marxisme. Ces ex-marxistes, ou dans certains cas, des ex-Straussiens libéraux, pourraient se voir comme une sorte de groupe léniniste, vous le savez, qui ont cette vision secrète qu'ils souhaitent utiliser pour opérer un changement dans l'histoire, tout en dissimulant des parties incapable de le comprendre.

Années 1980

Dans les années 1970, la politologue Jeane Kirkpatrick a critiqué le parti démocrate auquel elle appartenait. Elle s’opposa à la nomination de George McGovern en 1891 et déclara que le gouvernement Jimmy Carter (1977-1981) appliquait un double critère en matière de droits de l’homme, en tolérant les abus dans les États communistes et en retirant le soutien des autocrates anticommunistes. Elle a rejoint la campagne réussie de Ronald Reagan en 1980 pour la présidence en tant que conseillère en politique étrangère. Elle a été ambassadrice américaine aux Nations Unies de 1981 à 1985.

Au cours de cette période, les États-Unis ont accru leur soutien aux gouvernements anticommunistes, allant même jusqu'à soutenir ceux qui se livraient à des violations des droits de l'homme, dans le cadre de leur ligne dure contre le communisme. À mesure que les années 80 avançaient, les jeunes néoconservateurs de la deuxième génération, comme Elliott Abrams, ont poussé à une politique claire de soutien de la démocratie contre les dictateurs de gauche et de droite. Ce débat a abouti à un changement de politique en 1986, lorsque le gouvernement Reagan a exhorté le président des Philippines, Ferdinand Marcos, à se retirer sous les bouleversements provoqués par des élections truquées. Abrams a également soutenu le plébiscite chilien de 1988 qui a abouti au rétablissement du régime démocratique et à la destitution éventuelle d'Augusto Pinochet. Par le biais du National Endowment for Democracy, dirigé par un autre néoconservateur, Carl Gershman, des fonds ont été dirigés vers l'opposition anti-Pinochet afin d'assurer des élections équitables.

Années 1990

Au cours des années 1990, les néoconservateurs étaient à nouveau du côté de l'opposition de l'establishment de la politique étrangère, à la fois sous l'administration républicaine du président George H. W. Bush et celle de son successeur démocrate, le président Bill Clinton. De nombreux critiques ont accusé les néoconservateurs de perdre leur raison d'être et influence après l'effondrement de l'Union soviétique.16 D'autres soutiennent qu'ils ont perdu leur statut en raison de leur association avec l'affaire Iran-Contra sous l'administration Reagan.

Les écrivains néoconservateurs critiquaient la politique étrangère de l'après-guerre froide de George H.W.Bush et de Bill Clinton, qu'ils critiquaient pour avoir réduit les dépenses militaires et manquant d'un sentiment d'idéalisme dans la promotion des intérêts américains. Ils ont accusé ces administrations de manquer à la fois clarté morale et la conviction de poursuivre unilatéralement les intérêts stratégiques internationaux de l'Amérique.

Le mouvement a été galvanisé par la décision de George HW Bush et du chef des chefs d'état-major, le général Colin Powell, de laisser Saddam Hussein au pouvoir après la première guerre du Golfe en 1991. Certains néoconservateurs ont envisagé cette politique, ainsi que la décision de ne pas soutenir un dissident autochtone. des groupes tels que les Kurdes et les chiites dans leur résistance de 1991-1992 à Hussein, comme une trahison des principes démocratiques.

Ironiquement, certaines de ces mêmes cibles de critiques deviendraient par la suite de féroces partisans des politiques néoconservatrices. En 1992, se référant à la première guerre du Golfe, Dick Cheney, alors secrétaire à la Défense et futur vice-président des États-Unis, avait déclaré:

Je suppose que si nous y étions allés, j'aurais encore des forces à Bagdad aujourd'hui. Nous dirigerions le pays. Nous n'aurions pas pu sortir tout le monde et ramener tout le monde à la maison…. Et la question dans mon esprit est combien de victimes américaines supplémentaires vaut Saddam Hussein? Et la réponse n’est pas celle-là. Donc, je pense que nous avons bien fait les choses, à la fois lorsque nous avons décidé de l'expulser du Koweït, mais aussi lorsque le président a décidé que nous avions atteint nos objectifs et que nous n'allions pas nous enliser dans les problèmes d'essayer de prendre le pouvoir et gouverner l'Irak.

Quelques années après la guerre du Golfe en Irak, de nombreux néoconservateurs tentaient de chasser Saddam Hussein. Le 19 février 1998, une lettre ouverte au président Clinton est parue, signée par des dizaines d'experts, dont beaucoup sont identifiés au néoconservatisme et, plus tard, à des groupes apparentés tels que le PNAC, appelant à une action décisive pour retirer Saddam du pouvoir.17

Les néoconservateurs faisaient également partie de l'équipe bleue, qui a plaidé en faveur d'une politique de confrontation à l'égard de la République populaire de Chine et d'un soutien militaire et diplomatique solide à Taiwan.

À la fin des années 1990, Irving Kristol et d’autres écrivains de magazines néoconservateurs ont commencé à vanter les vues anti-darwinistes, en faveur du design intelligent. Étant donné que ces néoconservateurs étaient en grande partie issus de milieux laïques, quelques commentateurs ont émis l'hypothèse que cela - avec le soutien de la religion en général - pouvait constituer un noble mensonge, destiné à protéger la moralité publique, voire la politique tactique, afin d'attirer des fidèles.18

Années 2000

Administration de George W. Bush

La campagne Bush et la première administration Bush n'ont pas manifesté un fort soutien aux principes néoconservateurs. En tant que candidat, Bush a plaidé pour une politique étrangère restreinte, déclarant son opposition à l'idée de construction de la nation19 et une confrontation précoce avec la Chine en matière de politique étrangère s'est déroulée sans la véhémence suggérée par certains néoconservateurs.20. Au tout début de l'administration, certains néoconservateurs ont critiqué l'administration de Bush comme insuffisamment favorable à Israël, et ont suggéré que la politique étrangère de Bush n'était pas substantiellement différente de celle du président Clinton.21

La politique de Bush a radicalement changé immédiatement après les attaques du 11 septembre 2001. Selon l'éditorialiste Gérard Baker,22

Il a fallu, de manière improbable, l’arrivée de George Bush à la Maison Blanche et le 11 septembre 2001 pour catapulter le néoconservatisme dans la conscience publique. Lorsque M. Bush a cité son principe le plus simplifié - que les États-Unis devraient chercher à promouvoir la démocratie libérale dans le monde - comme un cas clé pour envahir l'Irak, le néoconservatisme était soudain partout. C'était, pour ses nombreux détracteurs, une idéologie unifiée qui justifiait l'aventurisme militaire, sanctionnait la torture et encourageait le sionisme agressif.

Bush a exposé sa vision de l'avenir dans son discours sur l'état de l'Union en janvier 2002, à la suite des attentats du 11 septembre 2001. Le discours, écrit par le néoconservateur David Frum, a nommé l'Irak, l'Iran et la Corée du Nord comme des États qui "constituent un axe du mal" et "posent un danger grave et croissant". Bush a suggéré la possibilité d'une guerre préventive: "Je n'attendrai pas les événements, alors que les dangers s'aggraveront. Je ne resterai pas à l'écart, car le danger se rapproche. Les Etats-Unis d'Amérique ne permettront pas aux régimes les plus dangereux du monde de nous menacer de les armes les plus destructives du monde ".2324

Doctrine Bush

le Doctrine Bush de guerre préventive a été explicitement énoncé dans le texte du National Security Council "National Security Strategy of the United States", publié le 20 septembre 2002. "Nous devons dissuader et défendre contre la menace avant qu'elle ne se déchaîne ... même si l'incertitude demeure quant au moment et le lieu de l'attaque de l'ennemi… Les États-Unis agiront, si nécessaire, de manière préventive. "25 Les analystes politiques ont noté que la doctrine Bush, comme indiqué dans le document de 2002 du NSC, ressemblait fortement aux recommandations présentées à l'origine dans un projet controversé d'orientation de planification de la défense rédigé en 1992 par Paul Wolfowitz sous la première administration Bush.26

La doctrine Bush a été saluée par les éloges de nombreux néoconservateurs. Lorsqu'on lui a demandé s'il était d'accord avec la doctrine Bush, Max Boot a répondu par l'affirmative et que "je pense que Bush a tout à fait raison de dire que nous ne pouvons pas nous asseoir et attendre la prochaine attaque terroriste sur Manhattan. Nous devons sortir et arrêter les terroristes à l'étranger. Nous devons jouer le rôle du policier mondial ... Mais je soutiens également que nous devons aller plus loin. "27 William Kristol, écrivain néoconservateur, a déclaré: "Le monde est en désordre. Je pense que le mérite de Bush est qu'il se soit sérieusement préoccupé de le traiter. Le danger n'est pas que nous va faire trop. Le danger est que nous allons faire trop peu. "28

La doctrine Bush a été appliquée dans l’intervention de l’Afghanistan et de la seconde guerre en Irak. En tant que seule superpuissance restante au monde après l'effondrement de l'Union soviétique, la politique étrangère américaine à l'époque de Bush est devenue une tentative de promouvoir la démocratie par l'extension de la puissance politique et militaire américaine à des régions comme le Moyen-Orient. Alors que l'invasion de l'Irak et le retrait de Saddam Hussein du pouvoir se sont révélés relativement faciles, la mise en place des institutions de la démocratie et d'un État démocratique fonctionnel s'est révélée beaucoup plus difficile à atteindre. La reconstruction a été exécutée par le Département de la défense, plus étroitement identifié aux néoconservateurs, plutôt qu'au Département d'État et a fait l'objet de nombreuses critiques nationales et étrangères pour ses échecs. Les critiques ont accusé les États-Unis de pratiquer la politique de l'empire.

Evolution des vues néoconservatrices

Utilisation et vues générales

Le terme "néoconservateur" a déjà été utilisé et sa signification a changé au fil du temps. Écriture La revue contemporaine (Londres) en 1883, Henry Dunckley a utilisé ce terme pour décrire des factions au sein du parti conservateur; James Bryce l'utilise à nouveau dans son Démocraties modernes (1921) pour décrire l'histoire politique britannique des années 1880. Les autoritaires allemands Carl Schmitt, devenu professeur à l'Université de Berlin en 1933, la même année où il entra au parti nazi (NSDAP), et Arthur Moeller van den Bruck étaient appelés «néo-conservateurs».29 Dans "L'avenir des valeurs démocratiques" dans Revue partisane(Juillet-août 1943), Dwight MacDonald s'est plaint "des néo-conservateurs de notre temps qui rejettent les propositions sur le matérialisme, la nature humaine et le progrès". Il a cité en exemple Jacques Barzun, qui "essayait de combiner des valeurs progressistes et des concepts conservateurs".

Au début des années 1970, le socialiste démocrate Michael Harrington a utilisé le terme dans son sens moderne. Il a qualifié les néoconservateurs d’anciens membres de la gauche - qu’il a ridiculisés comme des "socialistes pour Nixon" - qui s’étaient nettement déplacés vers la droite. Ces personnes ont tendance à rester des partisans de la social-démocratie, mais se distinguent en s'alliant avec l'administration Nixon sur la politique étrangère, notamment par leur soutien à la guerre du Vietnam et leur opposition à l'Union soviétique. Ils soutiennent toujours État providence, mais pas nécessairement dans sa forme contemporaine.

Irving Kristol a fait remarquer qu'un néoconservateur est un "libéral agressé par la réalité", celui qui est devenu plus conservateur après avoir constaté les résultats d'une politique libérale. Kristol revendique également trois aspects distinctifs du néoconservatisme des formes antérieures de conservatisme: une approche prospective tirée de leur héritage libéral, plutôt que l'approche réactionnaire et austère des conservateurs précédents; une perspective d'amélioration, proposant des réformes alternatives plutôt que d'attaquer simplement les réformes sociales libérales; prendre très au sérieux les idées philosophiques ou idéologiques.30

Le philosophe politique Leo Strauss (1899-1973) était un important antécédent intellectuel du néoconservativisme. Notamment Strauss a influencé Allan Bloom, auteur du best-seller de 1987 Fermeture de l'esprit américain.

Utilisation en dehors des États-Unis

Dans d’autres démocraties libérales, la signification de néoconservatisme est étroitement liée à sa signification aux États-Unis. Les néoconservateurs dans ces pays ont tendance à soutenir l'invasion de l'Irak en 2003 et la politique étrangère américaine similaire, tout en différant davantage sur la politique intérieure. Les exemples sont:

  • Canada, voir: Le néoconservatisme au Canada.
  • Japon, voir: Néoconservatisme au Japon.
  • Royaume-Uni, voir Néoconservatisme (homonymie).

Dans les pays qui ne sont pas des démocraties libérales, le terme a des significations totalement différentes:

  • Chine et Iran, voir Néoconservatisme (homonymie).

Points de vue néo-conservateurs sur la politique étrangère

Théorie principale des relations internationales
  • Le réalisme
Néoréalisme
  • Idéalisme
Libéralisme
Néolibéralisme
  • marxisme
Théorie de la dépendance
Théorie critique
  • Constructivisme
  • Le fonctionnalisme
Néofonctionnalisme
Portail politique

Historiquement, les néoconservateurs ont soutenu un anticommunisme militant,31 toléraient plus de dépenses sociales qu’il n’était parfois acceptable pour les libertaires et les paléoconservateurs, et sympathisaient avec un programme de politique étrangère non traditionnel moins respectueux des conceptions traditionnelles de la diplomatie et du droit international et moins enclin à des principes de compromis, même si cela impliquait une action unilatérale.

Le mouvement a commencé à se concentrer sur ces questions étrangères au milieu des années 1970. Cependant, il s'est cristallisé pour la première fois à la fin des années 1960 dans le but de lutter contre les changements culturels radicaux qui se produisent aux États-Unis. Irving Kristol a écrit: "S'il y a une chose sur laquelle les néoconservateurs sont unanimes, c'est leur aversion pour la contre-culture."32 Norman Podhoretz a convenu: "La répulsion contre la contre-culture représentait plus de convertis au néoconservatisme que tout autre facteur."33 Ira Chernus soutient que la racine la plus profonde du mouvement néoconservateur est sa crainte que la contre-culture ne sape l'autorité des valeurs traditionnelles et des normes morales. Parce que les néoconservateurs croient que la nature humaine est intrinsèquement égoïste, ils croient qu'une société sans valeurs communément admises fondées sur la religion ou une ancienne tradition aboutira à une crise économique. guerre de tous contre tous. Ils croient également que la valeur sociale la plus importante est la force, en particulier la force de contrôler les impulsions naturelles. Ils supposent que la seule alternative est une faiblesse qui laissera les impulsions se déchaîner et mènera au chaos social.34

Selon Peter Steinfels, historien du mouvement, "l'accent mis sur les affaires étrangères par les néoconservateurs est apparu après la Nouvelle Gauche et la contre-culture s'était dissoute pour devenir un support convaincant pour le néoconservatisme…. La source essentielle de leur anxiété n'est ni militaire, ni géopolitique, ni trouvé à l'étranger du tout; il est domestique et culturel et idéologique ".35 La politique étrangère néoconservatrice est parallèle à la politique intérieure. Ils insistent sur le fait que l'armée américaine doit être suffisamment forte pour contrôler le monde, sans quoi le monde sombrera dans le chaos.

Estimant que l'Amérique devrait "exporter la démocratie", c'est-à-dire diffuser ses idéaux de gouvernement, d'économie et de culture à l'étranger, ils ont fini par rejeter la dépendance des États-Unis à l'égard des organisations et des traités internationaux pour atteindre ces objectifs. Comparés à d’autres conservateurs américains, les néoconservateurs adoptent une position plus idéaliste en matière de politique étrangère; adhérer moins au conservatisme social; être moins attaché à la politique de gouvernement minimal; et dans le passé, ont davantage soutenu l'État-providence.

Un soutien agressif aux démocraties et à l'édification de la nation est en outre justifié par la conviction que, à long terme, il réduira l'extrémisme qui est un terreau fertile pour le terrorisme islamique. Les néoconservateurs, ainsi que de nombreux autres théoriciens politiques, ont soutenu que les régimes démocratiques sont moins susceptibles de déclencher une guerre qu'un pays doté d'un gouvernement autoritaire. En outre, ils soutiennent que le manque de libertés, le manque d'opportunités économiques et le manque d'éducation générale laïque dans les régimes autoritaires favorisent le radicalisme et l'extrémisme. Par conséquent, les néoconservateurs prônent la propagation de la démocratie dans les régions du monde où elle ne prévaut pas actuellement, notamment les pays arabes du Moyen-Orient, la Chine communiste et la Corée du Nord et l'Iran.

Les néoconservateurs croient en la capacité des États-Unis à installer la démocratie après un conflit, citant la dénazification de l'Allemagne et l'installation d'un gouvernement démocratique au Japon après la Seconde Guerre mondiale. Cette idée a guidé la politique américaine en Irak après la suppression du régime de Saddam Hussein, lorsque les États-Unis ont organisé des élections dès que possible. Les néoconservateurs attribuent également le principe de la défense des démocraties contre l'agression.

Distinctions des autres conservateurs

La plupart des néoconservateurs sont membres du parti républicain. Ils ont été en alignement électoral avec d'autres conservateurs et ont servi dans les mêmes administrations présidentielles. Bien qu'ils aient souvent ignoré les différences idéologiques d'alliance contre ceux qui se trouvent à leur gauche, les néoconservateurs diffèrent des groupes traditionnels ou paléoconservateurs. En particulier, ils sont en désaccord avec le nativisme, le protectionnisme et le non-interventionnisme en politique étrangère, idéologies ancrées dans l'histoire américaine et illustrées par l'ancien paléoconservateur républicain Pat Buchanan. Comparé au conservatisme et au libertarianisme traditionnels, qui peuvent être non interventionnistes, le néoconservatisme met l'accent sur la capacité de défense, défiant les régimes hostiles aux valeurs et aux intérêts des États-Unis et faisant pression pour des politiques de libre marché à l'étranger. Les néoconservateurs croient également dans la théorie de la paix démocratique, selon laquelle les démocraties ne se font jamais ou presque jamais se faire la guerre.

Les néoconservateurs ne sont pas d'accord réalisme politique en politique étrangère, souvent associé à Richard Nixon et Henry Kissinger. Bien que républicain et anticommuniste, Nixon et Kissinger pratiquaient l'équilibre plus traditionnel du pouvoir realpolitic, faire des compromis pragmatiques avec les dictateurs et rechercher la paix par des négociations, la diplomatie et la maîtrise des armements. Ils ont poursuivi détente avec l'Union soviétique, plutôt que retour en arrière, et établi des relations avec la République populaire communiste de Chine.

Critique du terme néoconservateur

Certains de ceux identifiés comme néoconservateur rejeter le terme, arguant qu'il manque une définition cohérente, ou qu'il n'était cohérent que dans le contexte de la guerre froide.

L’écrivain conservateur David Horowitz affirme que l’utilisation croissante du terme néoconservateur depuis le début de la guerre en Irak en 2003, elle est devenue sans objet:

Le néo-conservatisme est un terme utilisé presque exclusivement par les ennemis de la libération de l'Irak par les États-Unis. Il n'y a pas de mouvement «néo-conservateur» aux États-Unis. Quand il y en avait un, il était composé d'anciens démocrates qui avaient adhéré à l'État providence mais qui avaient soutenu les politiques de Ronald Reagan pendant la guerre froide contre le bloc soviétique. Aujourd'hui, le «néo-conservatisme» identifie ceux qui croient en une politique d'agression contre l'islam radical et les terroristes mondiaux.36

Le terme peut avoir perdu sa signification en raison d'une utilisation excessive et incohérente. Par exemple, Dick Cheney et Donald Rumsfeld ont été identifiés comme des néoconservateurs de premier plan malgré le fait qu'ils ont été des républicains conservateurs de longue date (bien que Cheney ait soutenu les idées d'Irving Kristol).

Certains critiques rejettent l'idée d'un mouvement néoconservateur distinct du conservatisme américain traditionnel. Les conservateurs traditionnels sont sceptiques quant à l'utilisation contemporaine du terme et n'aiment pas être associés à ses stéréotypes ou programmes supposés. Le chroniqueur David Harsanyi a écrit: "Ces jours-ci, il semble que même un soutien modéré à une action militaire contre des dictateurs et des terroristes vous qualifie de néo-néo."37 Jonah Goldberg a rejeté le label comme banal et sur-utilisé, arguant "qu'il n'y a rien de" néo "en moi: je n'ai jamais été autre chose que conservateur."

Antisémitisme

Certains néoconservateurs pensent que la critique du néoconservatisme est formulée dans des stéréotypes antisémites et que le terme a été adopté par la gauche politique pour stigmatiser le soutien à Israël. Dans La chronique de l'enseignement supérieur, Robert J. Lieber a averti que les critiques de la guerre en Irak de 2003 avaient engendré38

une théorie du complot censée expliquer comment la politique étrangère américaine… a été capturée par une cabale sinistre et jusqu'alors peu connue. Un petit groupe d'intellectuels néoconservateurs (lus, juifs) de la défense… a profité du 11 septembre pour mettre ses idées sur Bush…. Cette conspiration néoconservatrice, "ainsi produite par la faction influente américano-juive du mouvement trotskyste des années 30 et 40" (Michael Lind) (…) a suscité une guerre avec l'Irak ... au service du gouvernement israélien du Likoud (Patrick J Buchanan et Eric Alterman).

David Brooks a tourné en dérision les "fantasmes" de "full-mooners" sur une sorte de "Commission trilatérale yiddish", "des croyances qui" s'étaient endurcies dans la connaissance commune…. En vérité, les gens étiquetés neocons (con est l'abréviation de 'conservateur' et neo est court pour 'juif') voyager dans des cercles très différents… "39 Barry Rubin a soutenu que l'étiquette néoconservatrice est utilisée comme un antisémite péjoratif:40

Premièrement, «néo-conservateur» est un mot de code pour les juifs. Comme les antisémites l'ont fait avec les magnats des grandes entreprises au XIXe siècle et les dirigeants communistes au XXe, l'astuce ici est de prendre tous ceux qui sont impliqués dans certains aspects de la vie publique et de distinguer ceux qui sont juifs. L'impli

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