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Nero Claudius César Augustus Germanicus (15 décembre 37 C.E. - 9 juin 68 C.E.), née Lucius Domitius Ahenobarbus, aussi appelé Nero Claudius Drusus Germanicus, était le cinquième et dernier empereur romain de la dynastie Julio-Claudienne (54 ° C. - 68 C.). Néron est devenu l'héritier de l'empereur d'alors, de son grand-oncle et de son père adoptif, Claudius. En tant que Nero Claudius Caesar Drusus, il a accédé au trône le 13 octobre 54 e après la mort de Claude. En 66 e s., Il ajouta le préfixe imperator à son nom. En l'an 68, à l'âge de 31 ans, Néron est destitué. Sa mort ultérieure aurait été le résultat d'un suicide assisté de son scribe Epaphroditos.

La légende populaire se souvient de Néron comme un chercheur de plaisirs qui se livrait à de petits amusements tout en négligeant les problèmes de la ville et de l'empire romains et à un empereur qui, métaphoriquement, "jouait avec de l'argent pendant que Rome brûlait". En raison de ses excès et de ses excentricités, il est traditionnellement considéré comme le second des soi-disant "empereurs fous", le premier étant Caligula. Après le grand incendie de Rome en juillet 64, une grande partie de la population reprochait à Néron de ne pas avoir maîtrisé l'incendie. En représailles, Néron a commencé à persécuter les chrétiens. Il a ordonné que les chrétiens soient arrêtés et condamnés à être mangés par des lions dans des arènes publiques, telles que le Colisée, pour divertir les gens ordinaires. Les premiers chrétiens le considéraient comme un anti-Christ. Cette forme de persécution a continué plus ou moins incontrôlée jusqu'à ce que Constantine le Grand ait légalisé le christianisme en 313 e.

Les premiers empereurs de Rome (techniquement les premiers citoyens de Rome) ont accédé au pouvoir au prix de grandes actions. Nero, comme Caligula, a obtenu le pouvoir par le privilège de sa naissance. Née dans une grande richesse et un luxe avec peu de formation en administration, une vie d'indolence était probable pour Nero. En un sens, il était victime de son statut d'élite.

La vie

Vue d'ensemble

Nero régna de 54 à 68 ans pendant son règne, il consacra une grande partie de son attention à la diplomatie et à l'augmentation du capital culturel de l'empire. Il a commandé la construction de théâtres et promu les jeux sportifs. Il a également interdit le meurtre de gladiateurs.

Son règne connut un certain nombre de succès, dont la guerre et la paix négociée avec l'empire parthe (58 CE-63 CE), la répression de la révolte britannique (60 CE-61 CE), la répression d'une révolte en Gaule (68 CE) et l’amélioration des relations diplomatiques avec la Grèce.

Ses échecs incluent le feu romain de 64 C., la révolte espagnole de 68 C. (qui a précédé son suicide) et la guerre civile qui a suivi sa mort.

Famille

Né à Antium, près de Rome, le 15 décembre 37 avant JC, Néron était le fils unique de Gnaeus Domitius Ahenobarbus et d’Agrippina la Jeune, sœur et amant réputé de Caligula.

Les arrière-grands-parents de Nero étaient Gnaeus Domitius Ahenobarbus et Aemilia Lepida et leur fils, Lucius Domitius Ahenobarbus, était le grand-père paternel de Nero. Il était également arrière-petit-fils de Mark Antony et Octavia Minor par le biais de leur fille Antonia Major. De plus, à travers Octavia, il était le petit-neveu de César Auguste.

Sa mère portait le nom de sa propre mère, Agrippina l'Ancienne, petite-fille du frère d'Octavia, César Augustus, et de sa femme Scribonia, par l'intermédiaire de leur fille Julia l'Ancienne et de son mari, Marcus Vipsanius Agrippa. Son grand-père maternel, Germanicus, était lui-même petit-fils de Tibérius Claudius Nero et Livia, petit-fils adoptif de son deuxième mari, César Auguste, neveu et fils adoptif de Tiberius, fils de Nero Claudius Drusus par l'intermédiaire de son épouse Antonia Minor (soeur d'Antonia Major) et frère de Claudius.

Montée au pouvoir

Naissance sous Caligula

À la naissance de Néron, il n'était pas prévu qu'il devienne Augustus (titre honorifique du premier citoyen). Son oncle maternel Caligula n'avait commencé son règne que le 16 mars de cette année-là, à l'âge de 24 ans. Ses prédécesseurs, Auguste et Tibère, avaient vécu jusqu'à l'âge de 76 et 79 ans respectivement. On supposait que Caligula produirait ses propres héritiers.

Nero (à l'époque appelé Lucius) a attiré l'attention de son oncle peu après sa naissance. Agrippina aurait demandé à son frère de nommer l'enfant. Ce serait un acte de faveur et marquerait l'enfant comme héritier possible de son oncle. Cependant, Caligula a seulement proposé de nommer son neveu Claudius d'après son oncle boiteux et bégaiement, ce qui impliquerait apparemment qu'il était aussi peu probable qu'il devienne Auguste que Claudius.

La relation entre frère et soeur s'est bientôt améliorée. Au début du règne de Caligula, les relations particulièrement étroites avec ses trois soeurs, Drusilla, Julia Livilla et Agrippina, ont constitué un scandale important. Tous les trois sont présentés avec leur frère sur la monnaie romaine de l'époque. Les trois femmes semblent avoir gagné sa faveur et probablement une certaine influence. Les écrits de Flavius ​​Josèphe, Suétone et Dio Cassius relatent leur relation sexuelle réputée avec leur frère. La mort subite de Drusilla à 38 ° C n'a servi qu'à confirmer cette conviction: elle aurait été la favorite de Caligula et aurait par conséquent été enterrée avec les honneurs d'un Augusta. Caligula a procédé à la déifier, la première femme de l'histoire romaine à atteindre cet honneur.

La mère de Lucius devint connue comme une femme influente et influente, bien que son frère l'enlève bientôt de cette position distinguée. Caligula était restée sans enfant. Ses plus proches parents de sexe masculin à l'époque étaient ses beaux-frères, Marcus Aemilius Lepidus (époux de Drusilla), Marcus Vinicius (époux de Livilla) et Gnaeus Domitius Ahenobarbus (époux d'Agrippina). Ils étaient les héritiers probables si Caligula mourait tôt. Cependant, après la mort de sa femme, Lépidus a apparemment perdu ses chances, mais pas ses ambitions, de succéder à son beau-frère.

Complots

En septembre 39E, Caligula quitta Rome avec une escorte, se dirigeant vers le nord pour rejoindre ses légions dans une campagne contre les tribus germaniques. La campagne a dû être reportée à l'année suivante en raison de la préoccupation d'un complot contre Caligula. Il semblerait que Lépide soit parvenu à devenir un amoureux d’Agrippina et de Livilla, cherchant apparemment leur aide pour gagner le trône. Par conséquent, il a été immédiatement exécuté. Caligula a également ordonné l'exécution de Gnaeus Cornelius Lentulus Gaetulicus, légat populaire de Germania Superior, et son remplacement par Servius Sulpicius Galba. Cependant, il reste incertain s'il était lié au complot de Lepidus. Agrippina et Livilla furent bientôt exilées dans les îles pontiennes. Lucius était vraisemblablement séparé de sa mère à ce stade.

Le père de Lucius est décédé des suites d'un œdème à 40 ° C. Lucius était désormais effectivement un orphelin au destin incertain sous Caligula, de plus en plus erratique. Cependant, sa chance changerait encore l'année suivante. Le 24 janvier, 41 C. E. Caligula, son épouse Caesonia et leur fille en bas âge Julia Drusilla ont été assassinés en raison d'un complot dirigé par Cassius Chaera. La Garde prétorienne aida Claude à accéder au trône. Parmi les premières décisions de Claude, citons le rappel de ses nièces d'exil.

Agrippina fut bientôt mariée au riche Gaius Sallustius Crispus Passienus. Il mourut entre 44 et 47 ans, et Agrippina aurait été soupçonné de l’avoir empoisonné pour hériter de sa fortune. Lucius était le seul héritier de sa mère maintenant riche.

Adoption par Claude

À dix ans, Lucius était toujours considéré comme un choix improbable pour l'héritier du trône. Claudius, alors âgé de 57 ans, régnait plus longtemps que son prédécesseur et sans doute plus efficacement. Claude avait déjà été marié trois fois. Il avait épousé ses deux premières épouses, Plautia Urgulanilla et Aelia Paetina, à titre privé. Il était marié à Valeria Messalina au moment de son accession. Il a eu deux enfants de sa troisième épouse, Claudia Octavia (née à 40 ans) et Britannicus (née à 41 ans). Messaline était encore susceptible de produire plus d'héritiers.

Cependant, dans 48 C. E. Messaline a été exécutée, accusée de conspiration contre son mari. L’ambitieuse Agrippina a rapidement décidé de remplacer sa tante décédée. Le 1 er janvier, 49 e s., Elle devint la quatrième épouse de Claude. Le mariage durerait cinq ans.

Au début de l’année 50, le Sénat romain offrit à Agrippina le titre honorable de Augusta, précédemment détenue uniquement par Livia (14E.-29E.E.). Le 25 février 50, Lucius fut officiellement adopté par Claudius en tant que Nero Claudius Caesar Drusus. Nero était plus âgé que son frère adoptif, Britannicus, et devint effectivement héritier du trône au moment de son adoption.

Claudius a honoré son fils adoptif de plusieurs manières. Nero a été proclamé adulte à l'âge de 51 ans à l'âge de 51 ans. Il a été nommé proconsul. À l'âge de 16 ans, il épousa sa sœur adoptive, Claudia Octavia, à l'âge de 16 ans.

Empereur

Devenir Auguste

Claudius est décédé le 13 octobre à 54 avant notre ère, et Néron a été rapidement établi comme Auguste à sa place. On ignore à quel point Néron savait ou était impliqué dans la mort de Claude, mais Suétone, un historien romain relativement respecté, a écrit:

… Même si Néron n'était pas l'instigateur de la mort de l'empereur, il en était au moins au courant, comme il l'a admis ouvertement; car il utilisait ensuite pour vanter les champignons, le véhicule dans lequel le poison était administré à Claude, comme "la nourriture des dieux, comme le dit le proverbe grec." En tout état de cause, après la mort de Claude, il lui infligea toutes sortes d'insultes, en paroles et en actes, le chargeant maintenant de folie et maintenant de cruauté; car c'était une de ses blagues préférées de dire que Claudius avait cessé de "faire le fou du mortel". Néron a ignoré de nombreux décrets de Claude et agit comme le travail d'un fou et d'un dotard.

Néron avait 17 ans lorsqu'il est devenu empereur, la plus jeune de Rome. Les historiens considèrent généralement que Néron a agi comme une figure de proue au début de son règne. Des décisions importantes ont sans doute été laissées aux esprits plus compétents de sa mère, Agrippina the Younger (qui, selon Tacite, aurait empoisonné Claudius), de son tuteur Lucius Annaeus Seneca et du praefectus praetorianus Sextus Afranius Burrus. Les cinq premières années sous Néron sont devenues des exemples d’administration fine, donnant même l’appellation de «Quinquennon Néronis».

Les affaires de l'empire ont été traitées efficacement et le Sénat a connu une période d'influence renouvelée dans les affaires de l'État. Cependant, la vie personnelle de Nero et la concurrence croissante d'influence entre Agrippina et les deux conseillers masculins ont vite posé problème. Néron aurait été insatisfait de son mariage et aurait tendance à négliger Octavia. Il a eu une liaison avec Claudia Acte, une ancienne esclave. En 55 de notre ère, Agrippina a tenté d’intervenir en faveur d’Octavia et a demandé à son fils de licencier Acte. Burrus et Seneca ont toutefois choisi d’appuyer la décision de Nero.

Nero a résisté à l'intervention de sa mère dans ses affaires personnelles. Agrippina, dont l'influence sur son fils était en déclin, s'est tournée vers une candidate plus jeune au trône. Britannicus, âgé de 15 ans, était toujours légalement mineur sous l'accusation de Néron, mais approchait de l'âge légal. Britannicus était probablement l'héritier de Nero et assurer son influence sur lui pourrait renforcer sa position. Cependant, le jeune homme est décédé subitement et avec suspicion le 12 février à 55 ° C., le jour précédant l’annonce de sa proclamation en tant qu’adulte. Selon Suétone,

Néron a tenté la vie de Britannicus par poison, non moins par jalousie de sa voix (car elle était plus agréable que la sienne) que par peur de gagner parfois une place plus élevée que lui-même à l'égard des gens à cause du souvenir de son père . Il s'est procuré la potion auprès d'un empoisonneur, un Locusta, et lorsque l'effet a été plus lent que prévu, se bornant à physiquer Britannicus, il a appelé la femme et l'a fouettée de sa propre main, l'accusant d'avoir administré un médicament au lieu de un poison; et quand elle a dit avec excuse qu'elle lui avait donné une dose plus faible pour le protéger de l'odieux du crime, il a répondu: "Il est probable que j'ai peur de la loi Julian;" et il la força à mélanger une potion aussi rapide et instantanée qu'elle le savait dans sa propre chambre devant ses yeux. Il a ensuite essayé sur un gosse et, comme l'animal s'est attardé pendant cinq heures, a fait tremper le mélange encore et encore et en a jeté une partie avant un cochon. La bête tomba aussitôt morte, après quoi il ordonna que le poison soit apporté dans la salle à manger et donné à Britannicus. Le garçon est tombé raide mort au premier abord, mais Nero a menti à ses invités et a déclaré qu'il était saisi de la maladie qui l'attendait, ce à quoi il était soumis. Le lendemain, il a été enterré à la hâte et sans ménagement sous une pluie battante.

Matricide

Le pouvoir d'Agrippina déclina peu après tandis que Burrus et Sénèque devinrent conjointement les hommes les plus influents de Rome. Pendant que ses conseillers s’occupaient des affaires de l’État, Néron s’entourait d’un cercle de favoris. Les historiens romains racontent des nuits de réjouissances ivres et de violence, tandis que des questions politiques plus banales étaient négligées. Parmi ses nouveaux favoris, Marcus Salvius Otho. Au dire de tous, Otho était aussi dissolu que Néron, mais lui servait d'ami intime et intime. Certaines sources les considèrent même comme des amants. Otho a très tôt présenté Nero à une femme en particulier qui épouserait d'abord le favori (Otho), puis l'empereur: Poppaea Sabina, décrite comme une femme d'une grande beauté, d'un charme et d'un esprit profond. Les potins de Néron, Otho et Poppée, chacun faisant partie d’un triangle amoureux, peuvent être trouvés dans de nombreuses sources (Plutarque Galba 19,2-20,2; Suetonius Otho1; Tacitus deux versions: Des histoires 2; Annales 3; et Dio Cassius4.

À 58 C, Poppée était devenue la maîtresse préférée de Néron. Mais Agrippina était l'ennemi du nouveau favori féminin de son fils. L'année suivante (59 ° C) marquerait un tournant dans le règne de l'empereur. Nero et / ou Poppaea auraient machiné le meurtre d'Agrippina.

Le remords de Nero après avoir tué sa mère, par John William Waterhouse, 1878.

Puis, la privant de tous ses honneurs et de sa garde de soldats romains et allemands, Néron lui interdit même de vivre avec lui et la chassa du palais. Après cela, il a passé tout son temps à la harceler, corrompant des hommes pour l’ennuyer par des poursuites pendant qu’elle était restée en ville et après qu’elle s’était retirée dans le pays, pour passer devant sa maison par terre et par mer et pour se reposer avec abus et moqueries. Terrifié par sa violence et ses menaces, il décida de poursuivre sa vie. Après l'avoir tenté trois fois avec empoisonnement et s'être rendu compte qu'il s'était immunisé contre des antidotes, il modifia le plafond de sa chambre, imaginant un dispositif mécanique permettant de le libérer. panneaux et les laisser tomber sur elle pendant qu'elle dormait. Lorsque cela a filtré à travers certains des membres du complot, il a conçu un bateau pliable pour la détruire par naufrage ou par la chute de sa cabine. Puis il fit semblant d'être réconcilié et l'invita dans une lettre des plus cordiales à venir à Baïe et à célébrer la fête de Minerve avec lui. À son arrivée, ordonnant à ses capitaines de démolir la galère dans laquelle elle était venue, en la rencontrant comme par accident, il la retint à un banquet et, lorsqu'elle revint à Bauli, lui proposa son moyen de se substituer à l'engin. qui avait été endommagé, l’escortant jusqu’à elle de bonne humeur et même embrassant ses seins alors qu’ils se séparaient. Le reste de la nuit, il passa sans sommeil dans une anxiété intense, attendant le résultat de son projet. En apprenant que tout avait mal tourné et qu'elle s'était échappée en nageant, poussé au désespoir, il avait secrètement jeté un poignard à côté de son affranchi, Lucius Agelmus, lorsqu'il avait joyeusement annoncé qu'elle était saine et sauve, puis avait ordonné que l'affranchi saisi et lié, sous l'accusation d'avoir été engagé pour tuer l'empereur; que sa mère soit mise à mort, et le prétexte fait qu'elle avait échappé aux conséquences de sa culpabilité détectée par le suicide (Suetonius, De Vita Caesarum).

Sénèque tenta de convaincre le Sénat qu'elle organisait une conspiration contre son fils, mais la réputation de l'empereur fut irrémédiablement endommagée par cette affaire de matricide. Nero a dit plus tard qu'il était hanté par le fantôme de sa mère dans le feu de la torche. Otho fut bientôt retiré de la cour impériale et envoyé à Lusitania en tant que gouverneur.

Peu de temps après, Nero a assassiné sa tante Domitia Lepida Major. Nero a rendu visite à sa tante alors qu'elle était malade et elle a commenté que lorsqu'il se rasera la barbe (acte symbolique romain, exécuté lors d'une cérémonie à l'âge de 21 ans), elle mourra volontiers. Nero se tourna vers ceux qui l'accompagnaient et plaisanta. "Je vais l'enlever immédiatement." Il a ensuite ordonné à ses médecins de prendre une overdose de médicaments à sa tante et a saisi sa propriété alors qu'elle était en train de mourir.

Une série de scandales

Le prochain tournant de la vie de Nero eut lieu en l'an 62 C.E.

Le premier était un changement de garde chez les conseillers de Nero. Burrus est décédé et Seneca a demandé à Nero l'autorisation de se retirer des affaires publiques. Gaius Ofonius Tigellinus a été nommé conseiller et préfet du prétoire. Tigellinus avait été exilé à 39 C. Par Caligula pour adultère à la fois avec Agrippina et Livilla, mais il avait été rappelé d'exil par Claudius. Ambitieux, Tigellinus a réussi à devenir un favori de Nero (et, apparemment, de son amant). Avec Poppée, il était considéré comme ayant une influence plus grande sur l'Auguste que Sénèque. Une théorie suggère que Poppaea a tenté, au cours des quatre années précédentes (58 C-62 C), de séparer Néron de ses conseillers et de ses amis.

Le deuxième événement important de l'année a été le divorce de l'empereur. Nero avait maintenant 25 ans, régnait depuis huit ans et n'avait pas encore produit d'héritier. Lorsque Poppée devint enceinte, Nero décida finalement d'épouser sa maîtresse, mais son mariage avec Octavia devait être dissout avant de le faire. Au début, il a eu tendance à l'accuser d'adultère. Cependant, Nero avait déjà acquis une réputation pour cette infraction alors qu'Octavia était réputée être un exemple de vertu. Quelques témoignages étaient nécessaires contre elle, mais la torture de l'un de ses esclaves n'a donné que la fameuse déclaration de Pythias indiquant que les organes génitaux d'Octavia étaient plus propres que la bouche de Tigellinus. Nero a alors déclaré le divorce pour infertilité, le laissant libre d'épouser Poppée et d'attendre qu'elle accouche. Cependant, la mort subite d’Octavia le 9 juin 62C a entraîné des incidents de protestation publique.

L'un des premiers effets de l'avancement de Tigellinus fut l'introduction d'une série de lois sur la trahison; de nombreuses condamnations à la peine capitale ont été exécutées. Au cours de la même année, Nero exécuta deux des quelques membres de sa famille restants:

  • Gaius Rubellius Plautus - sa mère Julia Drusi Caesaris était la petite-fille de Tibère et de Vipsania Agrippina par l'intermédiaire de leur fils Julius Caesar Drusus. Elle était également petite-fille de Nero Claudius Drusus et Antonia Minor par le biais de leur fille Livilla.
  • Faustus Cornelius Sulla Felix - petit-fils de Lucius Domitius Ahenobarbus et Antonia Major par le biais de leur fille Domitia Lepida. Il était également le demi-frère maternel de Messaline. Il avait épousé Claudia Antonia, fille unique de Claudius et Aelia Paetina.

Paix perturbée et rébellions majeures

En 61 e siècle, une rébellion majeure éclata dans la nouvelle province de Britannia (Grande-Bretagne), centrée sur le chef tribal autochtone Boudica, reine des Iceni, qui avait été fouetté et dont les filles avaient été violées par les Romains. La rébellion a finalement été écrasée, mais les pertes civiles et militaires et la destruction totale de trois villes ont été un lourd tribut à payer. La faute de Néron dans cette rébellion est discutable mais il y avait certainement un impact (à la fois positif et négatif) sur le prestige de son régime.

Grand feu de rome

Dans la nuit du 18 au 19 juillet, 64 e siècle a éclaté le grand feu de Rome. L'incendie s'est déclaré dans des zones densément peuplées comme la Suburra, dans laquelle avaient été construites des insulae, des habitations en bois, construites sur trois ou quatre étages. Le feu a brûlé pendant une semaine.

On disait que Néron regardait le feu depuis la tour de Mécène, et exultant, comme il disait, "avec la beauté des flammes", il chantait tout le temps le "Sac d'Ilium", dans son costume de scène habituel. Selon des rumeurs, Néron aurait joué de la lyre et chanté au sommet de la colline du Quirinal pendant que la ville serait incendiée.5 Au fil des ans, cette rumeur est devenue la légende selon laquelle Néron avait tripoté Rome pendant qu'elle brûlait, acte impossible vu que le violon n'avait pas encore été inventé. Ces récits et d’autres le décrivent également comme n’étant pas dans la ville à l’époque (il passait plutôt ses vacances dans son Antium natal), rentrant à toute vitesse en entendant des nouvelles de l’incendie, puis en organisant une opération de secours (ouvrant ses palais pour les sans-abri et faire en sorte que des vivres soient livrés afin de prévenir la famine parmi les survivants).6

On ignore totalement ce qui a réellement causé l'incendie. Des sources anciennes et des érudits ont préféré Nero comme incendiaire, mais des incendies massifs ont été fréquents dans la Rome antique et ce n’était probablement pas une exception.

À l'époque, la population confuse cherchait un bouc émissaire et les rumeurs ont tenu Nero pour responsable. La motivation qui lui était attribuée visait à immortaliser son nom en renommant Rome «Néropolis». Nero dut trouver son propre bouc émissaire et choisit comme cible une petite secte orientale appelée les chrétiens. Il a ordonné que des chrétiens connus soient jetés aux lions dans des arènes, tandis que d'autres ont été crucifiés en grand nombre.

Gaius Cornelius Tacitus a décrit l'événement:

Et ainsi, pour se débarrasser de cette rumeur, Nero a créé une fausse accusation des coupables et la punissait avec le plus grand raffinement de cruauté envers une classe détestée pour ses abominations, communément appelée Chrétienne. Les boucs émissaires de Néron constituaient le choix idéal, car ils atténuaient temporairement la pression causée par les diverses rumeurs qui circulaient autour de Rome. Christus, de qui provient leur nom, a été exécuté par le procurateur Pontius Pilate sous le règne de Tibère. Vérifiée pendant un moment, cette superstition pernicieuse a de nouveau éclaté, non seulement à Iudaea, la source du mal, mais même à Rome… En conséquence, une première arrestation a été faite pour ceux qui ont avoué; puis, à leur témoignage, une multitude immense a été reconnue coupable, pas tant pour incendies criminels que pour leur haine du genre humain. En plus d'être mis à mort, ils ont été faits pour servir d'objets d'amusement; ils étaient vêtus de peaux de bêtes et déchirés à mort par des chiens; d'autres ont été crucifiés, d'autres incendiés pour éclairer la nuit lorsque le jour s'est éteint. Néron avait ouvert son terrain pour le spectacle, et montait un spectacle au cirque, où il se mêlait aux gens vêtus de la tenue de pilote ou conduisait dans son char. Tout cela a suscité un sentiment de pitié même envers les hommes dont la culpabilité méritait le châtiment le plus exemplaire; car on sentait qu'ils étaient détruits non pour le bien public, mais pour satisfaire la cruauté d'un individu.7

La dernière phrase peut être une construction rhétorique de l’auteur destinée à renforcer Nero, plutôt qu’un reportage sur la sympathie réelle des Romains envers les chrétiens, ce qui semble peu probable pour de nombreux historiens. Quoi qu'il en soit, Nero a perdu toutes ses chances de racheter sa réputation et de réfuter complètement les rumeurs selon lesquelles il aurait commencé l'incendie lorsqu'il a immédiatement établi des plans pour reconstruire Rome dans un style monumental et moins inflammable; sa célèbre Domus Aurea ("Golden House") faisait partie de son plan de reconstruction.

Nero l'artiste et les Jeux Olympiques

Pièce de monnaie Nero, ca. 66. Ara Pacis au revers. Pièce de monnaie GNV.8

Nero se considérait comme un grand artiste et interprète et n'hésitait pas à montrer ses "cadeaux". Il a été jugé honteux pour un empereur romain de se présenter comme un artiste du spectacle, jouant, chantant et jouant de la lyre. Nero, cependant, adorait se produire devant une foule et avait soif d'attention et d'applaudissements. Quand il jouait, il a insisté pour que toute l'attention soit sur lui tout au long de sa performance.

Pendant qu'il chantait, personne n'a été autorisé à quitter le théâtre, même pour les raisons les plus urgentes. On raconte que certaines femmes y ont mis au monde des enfants, tandis que beaucoup de femmes épuisées d’écouter et d’applaudir ont secrètement sauté du mur, les portes de l’entrée étant fermées ou semblant être mortes et exécutées comme pour enterrement (Suetonius, De Vita Caesarum).

Détesté par de nombreux citoyens, avec une liste croissante d’ennemis politiques, Nero a commencé à apprécier sa solitude. En 65, il découvre le complot pisonien (du nom de Gaius Calpurnius Piso, qui voulait prendre sa place) et l’implication de vieux amis comme Sénèque dans l'intrigue. Les conspirateurs ont été forcés de se suicider.

En outre, Nero a ordonné à Gnaeus Domitius Corbulo, général généreux et populaire, de se suicider simplement parce qu'il soupçonnait de nouvelles menaces. Cette décision a incité les commandants militaires, localement et dans les provinces, à commencer à planifier une révolution. De plus, selon la croyance populaire, Néron aurait personnellement ordonné la crucifixion de Saint-Pierre et, plus tard, la décapitation de Paul de Tarse.

En 66 e, bien que Nero adorât Poppée, il l'aurait frappée à coups de pied alors qu'elle était enceinte et malade, parce qu'elle se plaignait de son retour tardif à la maison. Poppaea lui avait donné auparavant une fille, Claudia Augusta, décédée des suites d'une maladie après quatre mois. Nero manquait toujours d'un héritier.

L'empereur partit pour la Grèce en 67 de notre ère, où il participa aux Jeux olympiques et se produisit en tant que chanteur, tandis qu'à Rome, Nymphidius (un collègue de Tigellinus, remplaçant l'un des conspirateurs pisoniens) recueillait le soutien de prétoriens et de sénateurs. . La participation de Néron a été accompagnée d’énormes sommes de corruption; les Grecs reportèrent les jeux à la demande de Néron et introduisirent en outre la course de chars. Une magnifique villa à Olympie a été érigée pour le séjour de Néron (et peut être visitée sur le site archéologique). Même si Nero s'est révélé un concurrent indigne, on pense qu'il a néanmoins remporté les jeux en raison de ses pots-de-vin et de sa tricherie.

Lors de l'exécution, Nero aurait eu une vive rivalité avec ses adversaires:

Comme si ses rivaux appartenaient tout à fait au même rang que lui, il leur montrait du respect et essayait de gagner leurs faveurs, tout en les calomniant dans leur dos, les assaillant parfois avec des insultes à sa rencontre, et même en corrompant ceux qui étaient particulièrement compétents. Quand la victoire a été remportée, il a fait l'annonce lui-même; et pour cette raison il a toujours participé aux concours des hérauts. Pour effacer la mémoire de tous les autres vainqueurs des jeux et n'en laisser aucune trace, leurs statues et leurs bustes ont tous été renversés par son ordre, arrachés avec des crochets et jetés dans les égouts (Suétone, De Vita Caesarum).

Suicide

De retour à Rome après l’année suivante, Nero trouva une atmosphère assez froide. Le gouverneur de Gallia Lugdunensis, Gaius Julius Vindex, s'est révolté, ce qui a conduit Néron à une chasse paranoïaque à la recherche de menaces éventuelles. Dans cet état d'esprit, il ordonna l'élimination de tout patricien (aristocrate) aux idées suspectes. Son fidèle serviteur, Galba, gouverneur d'Iberia, était l'un de ces nobles dangereux. Il ordonna donc sa mort. Galba, n'ayant aucun choix, a déclaré sa loyauté envers le Sénat et le peuple de Rome, ne reconnaissant plus l'autorité de Néron. En outre, il a commencé à organiser sa propre campagne pour l'empire.

Lucius Clodius Macer, légat de la légion III Augusta en Afrique, se sont révoltés et ont cessé d’envoyer du grain à Rome. Nymphidius a corrompu la garde impériale, qui s'est retournée contre Néron sur la promesse d'une récompense financière de Galba.

Le Sénat a déposé Néron et l'a déclaré ennemi de l'État. Nero s'est enfui et s'est suicidé le 9 juin 68C. On dit qu'il a prononcé ces derniers mots avant de se trancher la gorge:Qualis artifex pereo; Quel artiste meurt en moi! "D'autres sources indiquent cependant que Néron a prononcé ses dernières paroles alors qu'il gisait au sol, saignant à mort. En voyant la silhouette d'un soldat romain venu le capturer, l'empereur confus et mourant pensa que le centurion venait le secourir et murmura le "fidéo-hoc" (sans doute moins grotesque). Une traduction littérale serait "ceci est la fidélité", mais "quelle fidélité" de la part du soldat est probablement plus proche de ce que Nero voulait dire.

Avec sa mort, la dynastie Julio-Claudian a pris fin. Le chaos s'ensuivit durant l'année des quatre empereurs.

Fou ou incompris?

Suétone, bien qu'historien de grande qualité, a parfois été accusé de favoriser certains empereurs par rapport à d'autres dans ses biographies. Des parties de sa biographie de Néron semblent ouvertement hostiles, et s'il est possible que le règne de Néron ait suscité une telle hostilité, certains historiens modernes doutent de l'exactitude de son récit. Par exemple, la citation suivante, souvent prise comme un signe de la folie de Nero, pourrait simplement être une propagande:

Bien que les actes de dénuement, de convoitise, d’extravagance, d’avarice et de cruauté de Néron aient été graduels au début, certains ont pensé qu’ils pourraient être considérés comme des absurdités de la jeunesse. Cependant, même dans ce cas, leur nature était telle que personne ne doutait qu'il s'agissait de défauts de son caractère et non de son époque.

Alors que les relations homosexuelles n'étaient pas inhabituelles à cette époque, Nero aurait franchi une étape supplémentaire en castrant son amant, en organisant une cérémonie avec un voile de mariée et une dot complète et en imitant les pleurs et les lamentations d'une jeune fille en train d'être déflorée " pendant la cérémonie.

Il a castré le garçon Sporus et a en fait essayé de faire d'elle une femme; et il l'épousa avec toutes les cérémonies habituelles, y compris une dot et un voile de mariée, l'emmena chez lui en présence d'une foule nombreuse et le traita comme son épouse. Et la plaisanterie spirituelle que quelqu'un a faite est toujours d'actualité, qu'il aurait été préférable que le père de Néron, Domitius, ait eu ce genre de femme. Ce Sporus, paré des beaux habits de l'impératrice et chevauchant une litière, l'emmena avec lui sur les tribunaux et sur les marchés grecs, puis plus tard à Rome par la rue des images, l'embrassant tendrement de temps en temps. Le fait qu’il désirait même des relations illicites avec sa propre mère et qu’il en était empêché par ses ennemis, qui craignaient qu’une telle relation ne donne trop d’influence à la femme insolente et insolente, était notoire, surtout après avoir ajouté à ses concubines un courtan a été dit à ressembler à Agrippina. Même avant cela, disait-on, chaque fois qu'il allait dans une litière avec sa mère, il avait avec elle des relations incestueuses, qui étaient trahies par les taches sur ses vêtements (Suétone, NeroXXVIII 9).

Nero dans la littérature ancienne

Sources classiques

  • Tacite Annales
  • Suetonius ' Vies des douze césars
  • Dio Cassius (Livres 61 et 63)
  • Philostrate II La vie d'Apollonius Tyana (Livres 4 et 5)

Talmud

Une légende juive contenue dans le Talmud (tractate Gittin 56B) prétend que Néron a tiré quatre flèches aux quatre coins de la terre et qu'elles sont tombées à Jérusalem. Ainsi, il réalisa que Dieu avait décidé de permettre la destruction du Temple. He also requested a Jewish religious student to show him the Bible verse most appropriate to that situation, and the young boy read to Nero Ezekiel's prophecy about God's revenge on the nation of Edom10 for their destruction of Jerusalem. Nero thus realized that the Lord would punish him for destroying his Temple, so he fled Rome and converted to Judaism, to avoid such retribution. In this telling, his descend

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