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Otto Neurath

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Otto Neurath (10 décembre 1882-22 décembre 1945) était un sociologue et philosophe autrichien des sciences et l'un des fondateurs du positivisme logique. C'était un socialiste marxiste et une personne d'une grande intelligence, humour et vitalité. Il était également organisateur des affaires académiques, éducatives et économiques. Ses travaux portaient sur la sociologie, la planification économique et sociale, la méthode scientifique et l'éducation visuelle. Il s'intéressait à l'histoire des sciences, à la théorie politique, à l'éthique, à la théorie économique et à la théorie statistique. Il a également tenté de créer une nouvelle encyclopédie. Avant d'être contraint de fuir son pays natal pour la Grande-Bretagne à la suite de l'occupation nazie de l'Autriche, Neurath était l'une des figures de proue du cercle de Vienne.

Vie et travail

Depuis que Neurath avait écrit sur une "économie en nature" sans argent (ou système de troc) avant la Première Guerre mondiale, le gouvernement autrichien l'a affecté au ministère du Plan pendant la guerre. En 1919, après la guerre, les gouvernements marxistes de Bavière et de Saxe l'emploient pour socialiser leurs économies, projets qu'il entreprend avec enthousiasme. Lorsque le gouvernement central allemand a supprimé ces insurrections marxistes d'après-guerre, Neurath a été arrêté et accusé de trahison, mais a été libéré lorsqu'il est devenu évident qu'il n'avait aucune implication dans la politique.

De retour à Vienne, Neurath a commencé à travailler sur un projet qui a évolué pour devenir le "Musée social et économique", destiné à transmettre des faits sociaux et économiques complexes à un public viennois largement sans instruction. Cela l'a amené à travailler sur la conception graphique et l'éducation visuelle. Avec l'illustrateur Gerd Arntz, Neurath a créé ce qu'ils ont appelé Isotype (pictogrammes), une manière symbolique frappante de représenter des informations quantitatives via des icônes facilement interprétables. Il s'agissait également d'un système visuel permettant d'afficher des informations quantitatives du type préconisé plus tard par Edward Tufte. (Des idées connexes peuvent être trouvées dans les travaux de Buckminster Fuller et Howard T. Odum.) Neurath et Arntz ont conçu des symboles proportionnels pour représenter les statistiques démographiques et sociales dans différents pays, et pour illustrer les changements dans ces statistiques au cours du XIXe siècle et au début du XXe siècle, de manière à aider les analphabètes ou les personnes sans instruction à comprendre les changements sociaux et les inégalités. Ce travail a eu une forte influence sur la cartographie et la conception graphique.

Au cours des années 1920, Neurath est également devenu un ardent positiviste logique et est devenu un membre fondateur du Cercle de Vienne. Il était également le principal auteur du manifeste du groupe. Il a écrit sur la théorie de la vérifiabilité de la signification et des «déclarations de protocole». En tant que membre de "l'aile gauche" du Cercle de Vienne, Neurath a rejeté à la fois la métaphysique et l'épistémologie. Il considérait le marxisme comme un type de science et la science comme un outil de changement social.

Neurath a été la force motrice du mouvement Unity of Science et du Encyclopédie internationale des sciences unifiées, ce dernier calqué consciemment sur le modèle français Encyclopédie. Ses collaborateurs étaient Rudolf Carnap, Bertrand Russell, Niels Bohr, John Dewey et Charles W. Morris. L'objectif de leur encyclopédie était la formulation systématique de toutes les recherches intellectuelles selon des lignes acceptables pour le cercle de Vienne et ses alliés. Malheureusement, seuls deux volumes sont apparus. Une partie du rêve de Neurath pour une science unifiée était de placer les sciences sociales sur une base causale et prédictive similaire à celle de la physique et de la chimie.

Après l'Anschluss, l'Autriche n'était plus le lieu des marxistes. Neurath s'est d'abord enfui en Hollande puis en Angleterre, traversant la Manche avec d'autres réfugiés dans un bateau ouvert. En Angleterre, il a heureusement travaillé pour une autorité de logement public. Il est décédé en Angleterre en 1945. Ses papiers et notes sont archivés à l'Université de Reading en Angleterre.

Philosophie des sciences et du langage

Dans l'une de ses œuvres les plus récentes et les plus importantes, Physicalisme, Neurath a complètement transformé la nature de la discussion au sein du mouvement positiviste logique en ce qui concerne le programme d'unification des sciences. Après avoir défini et expliqué son accord avec les principes généraux du programme positiviste et ses fondements conceptuels (la construction d'un système universel qui comprendrait toutes les connaissances fournies par les diverses sciences et rejetterait absolument la métaphysique), Neurath a repris le traitement positiviste de la langue en général et, en particulier, certaines des idées fondamentales avancées par les premiers Wittgenstein.

Premièrement, Neurath a suggéré que toute discussion d'un isomorphisme entre le langage et la réalité n'est rien de plus qu'une spéculation métaphysique inutile, car elle soulève la tâche d'essayer d'expliquer comment les mots et les phrases peuvent représenter des choses dans le monde extérieur. Pour éliminer de telles considérations sémantiques douteuses, Neurath a proposé l'idée que le langage et la réalité coïncident, puisque ce dernier se compose simplement de la totalité des phrases précédemment vérifiées dans le langage. La valeur de vérité de toute phrase doit être déterminée en la confrontant à cette totalité de phrases déjà vérifiées; si une phrase ne coïncide pas avec la totalité des phrases déjà vérifiées, elle doit être considérée comme fausse, sinon l'ensemble complexe de propositions qui constituent la totalité doit être modifié d'une manière ou d'une autre. La vérité est donc une question de cohérence interne des affirmations linguistiques et n'a rien à voir avec la correspondance des phrases avec des faits ou d'autres entités dans le monde. Essentiellement, Neurath a adopté une théorie de la cohérence de la vérité. De plus, le critère de vérification doit être appliqué au système dans son ensemble et non aux phrases individuelles. Ces idées ont exercé une profonde influence sur vérificationnisme holistique de W. V. O. Quine.

Dans Parole et objet (p. 3f), Quine a rendu l'analogie de Neurath célèbre qui compare la nature holistique du langage et par conséquent la vérification scientifique avec la construction d'un bateau qui est déjà en mer:

Nous sommes comme des marins qui en pleine mer doivent reconstruire leur navire mais ne sont jamais capables de repartir du fond. Lorsqu'un faisceau est enlevé, un nouveau doit immédiatement y être placé, et pour cela le reste du navire est utilisé comme support. De cette façon, en utilisant les vieilles poutres et le bois flotté, le navire peut être entièrement redessiné, mais uniquement par reconstruction progressive.

Neurath a également rejeté la notion selon laquelle la science devrait être reconstruite en termes de données sensorielles, car les expériences perceptuelles sont trop subjectives pour constituer une base valide pour la reconstruction formelle de la science. Le langage phénoménologique que la plupart des positivistes soulignaient encore devait être remplacé, selon lui, par le langage de la physique mathématique. Cela permettrait les formulations objectives requises car elles sont basées sur des coordonnées spatio-temporelles. Une telle approche «physicaliste» des sciences faciliterait l'élimination de tout élément résiduel de la métaphysique car elle permettrait de les réduire à un système d'affirmations relatives aux faits physiques.

Enfin, Neurath a suggéré que puisque le langage lui-même est un système physique, parce qu'il est composé d'une succession ordonnée de sons ou de symboles, il est capable de décrire sa propre structure sans contradiction.

Ces idées ont contribué à fonder le type de physicalisme qui est encore aujourd'hui une position dominante en ce qui concerne la métaphysique et, en particulier, la philosophie de l'esprit.

Neurath était particulièrement soucieux de rendre la sociologie scientifique, et à cette fin, il a encouragé l'utilisation du langage physicaliste dans ce domaine, et a plaidé pour le behaviorisme dans la théorie sociale, estimant que cela confirmerait l'affirmation de Marx selon laquelle le matérialisme historique était empirique. Il pensait que «les êtres humains, les rues, les livres religieux, les prisons et les gestes» pouvaient être décrits par cette méthode empirique, et «qu'ils pouvaient être groupés en accord avec les systèmes théoriques physicalistes» (Cohen, 477). Cependant, le langage dans lequel ceux-ci ont été décrits est «chargé de mythes et de présupposés métaphysiques, et Neurath a tenté d'éliminer toute terminologie impure ou négligente» (Ibid.).

Rubriques connexes

  • Positivisme logique
  • Cercle de Vienne
  • Phrases de protocole
  • Principe de vérifiabilité

Bibliographie

Sources primaires

  • Neurath, Otto. Arbeiterbildung in der Zwischenkriegszeit: Otto Neurath, Gerd Arntz / herausgegeben von Friedrich Stadler. Wien: Löcker, 1982. ISBN 3854090390
  • Neurath, Otto. Écrits économiques: sélections 1904-1945. Édité par Thomas E. Uebel et Robert S. Cohen, avec une introduction de Thomas E. Uebel, traduit par Robert S. Cohen, et al .; Dordrecht et Boston: Kluwer Academic, 2004. ISBN 1402022735
  • Neurath, Otto. Empirisme et sociologie. Sous la direction de Marie Neurath et Robert S. Cohen. Traductions de l'allemand par Paul Foulkes et Marie Neurath, avec une sélection de croquis biographiques et autobiographiques. Dordrecht: Reidel, 1973. ISBN 9027702586
  • Neurath, Otto, Rudolf Carnap, Charles W. Morris, Niels Bohr, John Dewey et al. Encyclopédie et science unifiée, Encyclopédie internationale des sciences unifiées, vol. Moi, non. 1. Chicago: University of Chicago Press, 1955.
  • Neurath, Otto. Fondations des sciences sociales, Encyclopédie internationale des sciences unifiées, vol.II, no 1. Chicago: University of Chicago Press, 1944.
  • Neurath, Otto. International Picture Language; Les premières règles de l'isotype. Londres: K. Paul, Trench, Trubner, 1936.
  • Neurath, Otto. L'empirisme logique à son apogée: Schlick, Carnap et Neurath. Édité avec des introductions de Sahotra Sarkar. New York: Garland Publishing, 1996. ISBN 0815322631
  • Neurath, Otto. Homme moderne en devenir. New York et Londres: Alfred A. Knopf, 1939.
  • Neurath, Otto. Documents philosophiques, 1913-1946. Avec une bibliographie de Neurath en anglais, éditée et traduite par Robert S. Cohen et Marie Neurath, avec l'aide éditoriale de Carolyn R. Fawcet. Dordrecht, Hollande et Boston: D. Riedel Pub .; Hingham, MA: vendu et distribué par Kluwer Boston, 1983. ISBN 9027714835
  • Neurath, Otto. Science unifiée. The Vienna Circle Monograph Series initialement édité par Otto Neurath, maintenant en édition anglaise, avec une introduction de Rainer Hegselmann, traductions de Hans Kaal, éditées par Brian McGuinness. Dordrecht, Hollande et Boston: D. Reidel Pub .; Norwell, MA: vendu et distribué par Kluwer Academic, 1987. ISBN 9027724849

Sources secondaires

  • Cartwright, Nancy et al. Otto Neurath: philosophie entre science et politique. Cambridge: Cambridge University Press, 1996. ISBN 0521451744
  • Cohen, Robert S. "Neurath, Otto", dans L'Encyclopédie de la philosophie, Vol. 5, éd. Paul Edwards, 477-479. New York et Londres: Macmillan, 1967.
  • Nemeth, E. et F. Stadler, éds. "Encyclopédie et utopie: la vie et l'œuvre d'Otto Neurath (1882-1945)." Annuaire du Vienna Circle Institute, vol. 4. Dordrecht: Kluwer Academic, 1993.
  • O'Neill, John. "La science unifiée comme philosophie politique: positivisme, pluralisme et libéralisme." Études d'histoire et de philosophie des sciences (publications en série). Oxford: Pergame, 2003.

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 8 janvier 2019.

Sources de philosophie générale

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