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Eliot Ness

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Eliot P. Ness (19 avril 1903 - 16 mai 1957) était un agent américain de la prohibition, célèbre pour ses efforts visant à faire respecter la prohibition à Chicago, dans l'Illinois, en tant que chef d'une équipe légendaire surnommée The Untouchables. Il est associé au gangster de Chicago Al Capone dans les années 1930. Alors que Ness n’a pas surpris Capone (incarcéré pour infraction fiscale), ses agents et lui-même ont systématiquement perturbé l’industrie illégale de l’alcool de Capone de 1929 à 1932. Ironiquement, il a démissionné de sa carrière dans l’application de la loi. des problèmes d'alcool.

Le coût de la mise en application de la prohibition était élevé et le manque de recettes fiscales sur l'alcool (environ 500 millions de dollars par an à l'échelle nationale) a affecté les coffres du gouvernement. Après l'abrogation de la prohibition en 1933, à la suite de l'adoption du vingt et unième amendement, le crime organisé perdit presque tous ses profits liés à l'alcool sur le marché noir dans la plupart des États. Malgré l'abrogation, les États avaient toujours le droit d'appliquer leurs propres lois en matière de consommation d'alcool et de concurrence avec les ventes d'alcool à bas prix dans les magasins de boissons alcoolisées légaux. Cela a conduit le crime organisé à poursuivre son expansion dans d'autres activités criminelles illicites et socialement préjudiciables, telles que les stupéfiants.

Jeunesse

Ness est né à Chicago, le plus jeune de cinq ans, de Peter et Emma Ness, des boulangers norvégiens. Enfant, Ness s'intéressait à la lecture, notamment Sherlock Holmes de Sir Arthur Conan Doyle. Il a fait ses études à l'Université de Chicago et a obtenu en 1925 un diplôme en commerce et en droit. Ness était membre de la fraternité Sigma Alpha Epsilon. Il a commencé sa carrière comme enquêteur pour la Retail Credit Company d'Atlanta, en Géorgie. Il a été affecté sur le territoire de Chicago, où il a mené des enquêtes sur les antécédents afin de recueillir des informations de crédit. Il est retourné à l'Université de Chicago pour suivre un cours de criminologie, avant de décrocher une maîtrise dans ce domaine.

Carrière

En 1926, le mari de sa soeur, Alexander Jamie, agent du Bureau of Investigation (qui devint le FBI en 1935), l’a incité à faire appel aux forces de l’ordre. Il a rejoint le département du Trésor des États-Unis en 1927, à une époque où le piratage était monnaie courante dans tout le pays. Il dirigeait une unité d'exécution fédérale qui couvrait l'Illinois, l'Indiana et le Wisconsin.

Après l'élection du président Herbert Hoover, Andrew Mellon, secrétaire au Trésor, a été spécifiquement chargé de faire tomber Al Capone. Le gouvernement fédéral a abordé le problème de l'application de la prohibition dans deux directions: l'évasion fiscale et la loi Volstead. Ness a été choisi pour diriger les opérations en vertu de la loi Volstead, visant les brasseries illégales et les routes d'approvisionnement du gangster Al Capone.

En raison de sa familiarité avec la corruption endémique à Chicago, Ness a examiné les registres de tous les agents du trésor pour créer une équipe fiable, composée initialement de cinquante personnes, réduite à quinze et finalement réduite à dix hommes. Des raids contre des alambics et des brasseries ont immédiatement commencé; au bout de six mois, Ness a affirmé avoir saisi des brasseries d'une valeur totale supérieure à un million de dollars. La principale source d'information pour les raids était une vaste opération d'écoute téléphonique.

Une tentative de Capone de corrompre les agents de Ness a été saisie par Ness à des fins de publicité, ce qui lui a valu le surnom de "The Untouchables". Il y a eu plusieurs tentatives d'assassinat contre Ness et un ami proche a été tué.

Les efforts de Ness et de son équipe ont eu de graves répercussions sur les opérations de Capone, mais c’est l’évasion de la taxe sur le revenu qui a été la principale arme du gouvernement. En 1931, dans plusieurs affaires impliquant un grand jury fédéral, Capone fut inculpé de 22 chefs d’évasion fiscale et de 5 000 infractions à la loi Volstead. Le 17 octobre 1931, Capone fut condamné à onze ans. Après un appel infructueux, il commença à purger sa peine en 1932.

Vie tardive et héritage

Ness a été promu enquêteur en chef du Bureau de la prohibition à Chicago et en 1934 pour l'Ohio. Après la fin de la prohibition en 1935, il démissionna de son poste d'agent fédéral et occupa un poste au gouvernement local de Cleveland en tant que directeur de la sécurité publique. Il a dirigé une campagne visant à éliminer les services de police et d'incendie corrompus et à lutter contre le jeu illégal et d'autres activités criminelles. L'incapacité de Ness à capturer le Cleveland Torso Murderer, un tueur en série vicieux opérant dans la région de Cleveland au milieu des années 1930, pourrait également avoir contribué à sa sortie de ce qui aurait été une carrière réussie dans la justice pénale à Cleveland. Il démissionna brusquement en 1942 après avoir été impliqué dans une collision automobile matinale: il avait bu, avait heurté une autre voiture et avait ensuite quitté les lieux de l'accident.1

Ness a ensuite déménagé à Washington, D.C., et a de nouveau travaillé pour le gouvernement fédéral. En 1944, il quitte pour devenir président de Diebold Corporation, une entreprise de sécurité basée dans l'Ohio. En 1947, il était candidat sans succès au poste de maire de Cleveland. Ness connut quelques faillites et dut quitter son emploi à Diebold en avril 1951.2 Il est finalement venu travailler pour North Ridge Industrial à Coudersport, en Pennsylvanie. Son livre, Les Incorruptibles, a été publié en 1957 peu après sa mort à l'âge de 54 ans après une crise cardiaque.

Il s'est marié trois fois, a divorcé deux fois et n'a eu qu'un seul enfant (par adoption). Il était marié à l'illustratrice Evaline Ness de 1938 à 1946. Ses cendres étaient dispersées dans l'un des petits étangs du cimetière Lakeview à Cleveland.

Impact sur l'Amérique

Un certain nombre de séries télévisées et de longs métrages ont été réalisés (vaguement) sur sa vie, gonflant ainsi l'image de Ness dans l'intrépide avocat de la légende. Parmi les plus connues, on peut citer la série télévisée des années 50/60 intitulée Les Incorruptibles, qui présente Robert Stack dans le rôle de Ness et le film du même titre primé par Brian De Palma, Les Incorruptibles, qui met en vedette Kevin Costner dans le rôle de Ness et comprend également Sean Connery et Robert De Niro. Tom Amandes a dépeint Ness dans le remake TV de courte durée de Les Incorruptibles, qui a duré de 1993 à 1994. Eliot Ness était également le protagoniste du roman graphique Torse de Brian Michael Bendis et Marc Andreyko et un film serait en développement avec David Fincher attaché à la réalisation.3 Ness fait l'objet d'une série de romans de Max Allan Collins et figure également dans le personnage secondaire du roman graphique de Collins. Route de la perdition.

La Great Lakes Brewing Company fabrique une bière en son honneur, "The Eliot Ness", parce que Ness aurait "fréquenté le bar Brewpub pendant son mandat de 1935-1941 et serait, selon la légende populaire, à l'origine des impacts de balle dans le bar toujours évidents" aujourd'hui."4

Il existe un magasin de sandwich à Fort Collins, dans le Colorado, juste à l'extérieur du campus de la Colorado State University, appelé "Eliot's Mess" en son honneur.

Ness est également apparu dans un épisode de Les jeunes chroniques d'Indiana Jones, "Mystery of the Blues" comme compagnon de chambre d'Indy à l'université de Chicago. Avec un jeune Ernest Hemingway, ils tentent de résoudre un mystère entourant le meurtre du patron d'Indy. Al Capone est jugé responsable, mais il ne peut être traduit en justice car la corruption de la police a commencé à prendre racine. Bien que cela soit théoriquement écrit pour faire partie des motivations d'Eliot plus tard dans la vie, tous les récits de lui, Hemingway et Capone ici sont évidemment fictifs.

Remarques

  1. ↑ Eliot Ness Law Officer answers.com. Récupéré le 15 janvier 2008.
  2. ↑ NY Times, 14 avril 1951, «Executive Changes»
  3. ↑ David Fincher découvre un "torse" récupéré le 15 janvier 2008.
  4. ↑ Eliot Ness Amber Lager Récupéré le 15 janvier 2008.

Les références

  • Badal, James Jessen. Dans le sillage des meurtres de torse du boucher Cleveland. Kent, Ohio: Kent State University Press, 2001. ISBN 9780873386890
  • Rasmussen, William T. Preuve corroborante. Santa Fe, N. M.: Sunstone Press, 2004. ISBN 9780865344402
  • Stone, Mark Wade. La quatorzième victime Eliot Ness et les meurtres de torse. Cleveland, Ohio: Storytellers Media Group, 2006. ISBN 9780974957531

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 14 septembre 2017.

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