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Tatou est le nom commun de tous les petits mammifères placentaires de l'Ancien Monde qui composent la famille Dasypodidae et caractérisé par une coquille d'armure osseuse. Il existe une dizaine de genres de tatou (vivants) et une vingtaine d'espèces existantes, dont certaines se distinguent par le nombre de bandes sur leur armure. Le tatou est également utilisé pour les membres de l'ordre Cingulata (anciennement Edentata) dans lequel les Dasypodidae sont placés.

Les tatous fournissent des valeurs uniques aux humains. D'une part, les tatous sont souvent utilisés dans l'étude de la lèpre, car ils font partie des rares espèces animales non humaines connues qui peuvent contracter la maladie de manière systémique. Le tatou à neuf bandes, Dasypus novemcinctus, sert également la science par le fait que quatre quadruplés identiques naissent dans chaque portée, fournissant un bon sujet pour les tests scientifiques, comportementaux ou médicaux qui nécessitent une composition biologique et génétique cohérente chez les sujets testés. Les tatous ajoutent également à l'émerveillement de la nature pour les humains, y compris la propension de certains à se rouler en boule serrée lorsqu'ils sont menacés.

Présentation

Dasypodidae est la seule famille survivante de l'ordre Cingulata, qui comprend également les familles disparues. Cingulata fait partie du super-ordre Xenarthra, qui comprend également les fourmiliers et les paresseux. Dans le passé, ces familles étaient classées avec les pangolins et aardvark comme l'ordre Edentata, ce qui signifie édenté, car les membres n'ont pas de dents incisives avant ou de molaires, ou ont des molaires peu développées. Il a été réalisé par la suite qu'Edentata était polyphylétique - qu'il contenait des familles non apparentées et n'était donc pas valide selon les normes cladistiques. Les Aardvarks et les pangolins sont désormais placés dans des commandes individuelles. Le nom Xenarthra signifie «articulations étranges» et a été choisi parce que leurs articulations vertébrales ne ressemblent à celles d'aucun autre mammifère.

Toutes les espèces de tatou sont originaires des Amériques, où elles habitent une variété d'environnements. Aux États-Unis, le tatou résident unique est le tatou à neuf bandes (Dasypus novemcinctus), qui est le plus courant dans les États du centre-sud, en particulier au Texas.

Tatou est l'espagnol pour «petit blindé», se référant à leur peau extérieure qui ressemble à une armure.

La description

Les tatous sont des mammifères à pattes courtes, recouverts de plaques articulées de type armure constituées d'os ou de matériau corné, séparées par des tissus flexibles. Le plus petit tatou, le tatou de fée rose ou pichiciego (Chlamyphorus truncatus), trouvé en Argentine, mesure environ 90-115 millimètres (3,5-4,5 pouces) de long sans la queue. Le tatou géant ou tatou (Priodontes maximus) est la plus grande espèce de tatou, avec des adultes pesant généralement environ 27 kg (59 lb) à maturité et une longueur typique de 895 millimètres (35 pouces), dont un tiers à deux cinquièmes est probablement dû à la queue .

Les tatous sont des creuseurs prolifiques, et de nombreuses espèces utilisent leurs griffes acérées pour creuser pour se nourrir comme les larves et pour creuser des tanières. Le tatou à neuf bandes préfère construire des terriers dans un sol humide près des ruisseaux, ruisseaux et arroyos près desquels il vit et se nourrit. Le régime alimentaire des différentes espèces de tatou varie, mais se compose principalement d'insectes, de vers blancs et d'autres invertébrés. Cependant, certaines espèces sont presque entièrement formicivores (se nourrissant principalement de fourmis).

Les tatous ont une mauvaise vision, mais ne sont pas aveugles.

L'armure est formée de plaques d'os dermique recouvertes de petites écailles épidermiques superposées appelées «écailles». Cette peau semblable à une armure semble être la principale défense de nombreux tatous, bien que la plupart échappent aux prédateurs en fuyant (souvent dans des plaques épineuses, dont leur armure les protège) ou en creusant pour se mettre à l'abri. Seuls les tatous à trois bandes d'Amérique du Sud (Tolypeutes) dépendent fortement de leur armure pour leur protection. Lorsqu'il est menacé par un prédateur, Tolypeutes les espèces s'enroulent fréquemment en boule. (Les autres espèces de tatous ne peuvent pas s'enrouler car elles ont trop de plaques.) Le tatou nord-américain à neuf bandes a tendance à sauter droit dans les airs lorsqu'il est surpris et, par conséquent, entre souvent en collision avec le châssis ou les ailes des véhicules qui passent (LOC 2007).

Les tatous ont des pattes courtes mais peuvent se déplacer rapidement et ont la capacité de rester sous l'eau pendant six minutes. En raison du poids de son armure, un tatou coule dans l'eau à moins qu'il ne gonfle son estomac avec de l'air, ce qui double souvent sa taille (Portillo 1999).

Les tatous utilisent leurs griffes pour creuser et trouver de la nourriture, ainsi que pour faire leurs maisons dans des terriers. Ils creusent leurs terriers avec leurs griffes, ne faisant qu'un seul couloir où ils s'insèrent.

Classification

Commander CINGULATA

  • Famille des Pampatheriidae: tatous géants
  • Famille des Glyptodontidae: glyptodontes
    • Genre †Glyptodon
    • Genre †Doedicurus
    • Genre †Hoplophorus
    • Genre †Panochthus
    • Genre †Plaxhaplous
  • Famille des Dasypodidae: tatous
    • Sous-famille Dasypodinae
      • Genre Dasypus
        • Tatou à neuf bandes ou tatou à long nez, Dasypus novemcinctus
        • Tatou à sept bandes, Dasypus septemcinctus
        • Tatou à nez long du Sud, Dasypus hybridus
        • Tatou à long nez Llanos, Dasypus sabanicola
        • Grand tatou à long nez, Dasypus kappleri
        • Tatou poilu à long nez, Dasypus pilosus
        • † Magnifique tatou, Dasypus bellus
    • Sous-famille Euphractinae
      • Genre Calyptophractus
        • Grand tatou de fée, Calyptophractus retusus
      • Genre Chaetophractus
        • Tatou poilu hurlant, Chaetophractus vellerosus
        • Grand tatou velu, Chaetophractus villosus
        • Tatou poilu andin, Chaetophractus nationi
      • Genre †Peltephilus
        • Tatou à cornes, Peltephilus ferox
Tatou de fée rose, Chlamyphorus truncatus
      • Genre Chlamyphorus
        • Tatou de fée rose, Chlamyphorus truncatus
      • Genre Euphractus
        • Tatou à six bandes, Euphractus sexcinctus
      • Genre Zaedyus
        • Pichi, Zaedyus pichiy
    • Sous-famille Tolypeutinae
      • Genre Cabassous
        • Tatou à queue nue du Nord, Cabassous centralis
        • Tatou à queue nue Chacoan, Cabassous chacoensis
        • Tatou à queue nue du Sud, Cabassous unicinctus
        • Grand tatou à queue nue, Tatouay cabasseux
      • Genre Priodontes
        • Tatou géant, Priodontes maximus
      • Genre Tolypeutes
        • Tatou du Sud à trois bandes, Tolypeutes matacus
        • Tatou brésilien à trois bandes, Tolypeutes tricinctus

† indique un taxon éteint

Tatous et humains

Les tatous sont souvent utilisés dans l'étude de la lèpre, car ils, avec les singes mangabey, les lapins et les souris (sur leurs coussinets), sont parmi les quelques espèces animales non humaines connues qui peuvent contracter la maladie de manière systémique. Ils sont particulièrement sensibles en raison de leur température corporelle inhabituellement basse, qui est hospitalière pour la bactérie de la lèpre.

Le tatou à neuf bandes, Dasypus novemcinctus, sert également la science à travers son système reproducteur inhabituel, dans lequel quatre quadruplés identiques naissent dans chaque portée (Schaefer et Hostetler). Parce qu'ils sont toujours identiques, le groupe de quatre jeunes fournit un bon sujet pour les tests scientifiques, comportementaux ou médicaux qui nécessitent une composition biologique et génétique cohérente chez les sujets testés. Ce phénomène de naissance multiple identique, appelé polyembryonie, ne se manifeste que dans le genre Dasypus et pas dans tous les tatous, comme on le croit communément.

Tatous (principalement Dasypus) font un roadkill commun en raison de leur habitude de sauter à peu près à la hauteur de l'aile lorsqu'il est surpris (comme par une voiture venant en sens inverse).

Les amateurs de la faune utilisent la marche vers le nord du tatou à neuf bandes comme une occasion d'éduquer les autres sur les animaux, ce qui peut être une nuisance fouisseuse pour les propriétaires, les gardiens de cimetière et les surintendants de terrains de golf (Schaefer et Hostetler).

Pendant la Grande Dépression aux États-Unis, le tatou à neuf bandes était connu sous le nom de "Hoover Hog" par les Américains qui ont dû les manger au lieu du "poulet dans chaque casserole" que Herbert Hoover avait promis en tant que président ( Smith 2001). Plus tôt, les colons allemands au Texas qualifieraient souvent le tatou de Panzerschwein ("cochon blindé").

Le tatou à neuf bandes a été, avec une certaine résistance, fait de l'État un petit mammifère du Texas, où il est considéré comme un ravageur et est souvent vu mort sur le bord de la route. Ils ont d'abord pénétré au Texas à travers le Rio Grande depuis le Mexique dans les années 1800, pour finalement se propager dans le sud-est des États-Unis (Smith, 2001).

Les références

  • A. Gardner, «Order *», pages 94-99 dans D. E. Wilson et D. M. Reeder, éds. Espèces de mammifères du monde: une référence taxonomique et géographique, 3e édition. (Baltimore: Johns Hopkins University Press, 2005). ISBN 0801882214.
  • Bibliothèque du Congrès (LOC). 2007. À quelle hauteur un tatou à neuf bandes peut-il sauter?. Bibliothèque du Congrès. Récupéré le 14 septembre 2007.
  • Portillo, T. 1999. Tatou à neuf bandes. Fenêtre sur les bois. Récupéré le 14 septembre 2007.
  • Schaefer, J. M. et M. E. Hostetler. Dakota du Nord. Le tatou à neuf bandes (Dasypus novemcinctus). Université de Floride, Institut des sciences alimentaires et agricoles (UF / IFAS). Récupéré le 14 septembre 2007.
  • Smith, L. L. 2001. Tatou. Le Manuel du Texas en ligne. Récupéré le 14 septembre 2007.

Voir la vidéo: L'Agence des Logos et Symboles (Juillet 2020).

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