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Parc national de Mammoth Cave

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Parc national de Mammoth Cave est un parc national américain dans le centre du Kentucky. Il englobe des parties de la grotte Mammoth, le plus long système de grottes enregistré au monde, avec plus de 365 miles explorés et avec des puits verticaux géants, du dôme de mammouth de 192 pieds de haut au puits sans fond de 105 pieds de profondeur. Nommé pour sa taille, si les deuxième et troisième grottes les plus longues du monde étaient réunies, elles resteraient encore à moins de 100 miles de Mammoth Cave. Les premières grottes ont été décrites par le premier guide Stephen Bishop comme «un endroit grandiose et sombre».

Le nom officiel du système est le système de grottes de Mammoth, bien que l'on puisse dire qu'il devrait être appelé le système de grottes de Flint-Mammoth-Toohey-Eudora-Joppa-Jim Lee Ridge-pour tenir compte des crêtes sous lesquelles la grotte s'est formée. . Le parc a été créé en tant que parc national le 1er juillet 1941. Il est devenu un site du patrimoine mondial le 27 octobre 1981 et une réserve de biosphère internationale le 26 septembre 1990. C'est la deuxième plus ancienne attraction touristique des États-Unis, après Niagara Falls, avec des visites guidées offertes depuis 1816. Près de deux millions de personnes visitent le parc chaque année.

Les 52 830 acres (214 km²) du parc sont situés dans le comté d'Edmonson, au Kentucky, avec de petites zones s'étendant vers l'est dans le comté de Hart et le comté de Barren. Il est centré autour de la rivière Green, avec un affluent, la rivière Nolin, alimentant le vert juste à l'intérieur du parc. La rivière Green est endiguée près de la limite ouest du parc, de sorte que la rivière ne coule librement que sur une petite section dans la partie est du parc.

Il y a un large éventail d'animaux sauvages dans le parc, y compris plus de 70 espèces menacées, en voie de disparition ou répertoriées par l'État, ainsi qu'une densité et une diversité végétales extraordinaires.

Parc national de Mammoth Cave * Site du patrimoine mondial de l'UNESCO
TypeNaturelCritèresvii, viii, xRéférence150Région** Europe et Amérique du Nord Historique des inscriptionsUne inscription1981 (5e session) * Nom tel qu'inscrit sur la Liste du patrimoine mondial.
** Région classée par l'UNESCO.

La géographie

La rivière Styx, l'une des voies navigables semi-souterraines de la grotte, émerge à la surface du parc.

Le parc national de Mammoth Cave est niché dans les collines doucement vallonnées et les profondes vallées du centre du Kentucky. Les caractéristiques exceptionnelles comprennent des plateaux coiffés de grès; des falaises qui surplombent des rivières et des ruisseaux pittoresques, comme les rivières Green et Nolin; et une variété de bassins karstiques, qui sont l'aquifère à écoulement de conduit le plus complètement compris dans le monde. Cet aquifère karstique répond presque instantanément aux précipitations et les enregistrements montrent des élévations de plus de 100 pieds au cours d'une même journée.

La rivière verte traverse le parc. La rivière draine la grotte et contrôle le niveau de base principal du système de grottes de Mammoth: la construction d'un barrage à Brownsville, Kentucky en 1906 a augmenté le niveau d'eau dans certaines parties du système de grottes jusqu'à six pieds (1,8 m) au-dessus de sa valeur naturelle.

Des rivières souterraines telles que la rivière Styx et la rivière Echo coulent dans les chambres les plus profondes de la grotte. Des stalactites et stalagmites colorées et des cristaux de gypse blanc étincelant décorent les pièces et le passage.

La faune et la flore

Le parc national de Mammoth Cave abrite plus de 70 espèces menacées, en voie de disparition ou répertoriées par l'État, notamment des mammifères, des oiseaux, des poissons, des reptiles, des crustacés, des insectes, des gastéropodes, des moules et des plantes. Plus de 130 espèces vivent régulièrement dans le système de grottes. Ces espèces sont réparties presque également entre trois classes de vie dans les grottes: les troglobites (signifiant «habitants des grottes»), qui ne peuvent terminer leur histoire de vie dans des grottes, comme les crevettes grottes sans yeux; les troglophiles (ce qui signifie «amoureux des grottes») qui peuvent achever leur cycle de vie dans ou hors des grottes comme les escargots; et ceux qui utilisent des grottes pour se réfugier, les trogloxènes (littéralement «invités des grottes»), ne peuvent pas terminer leur histoire de vie dans la grotte. Les espèces de grottes et les communautés de grottes biotiques du parc sont parmi les plus diverses au monde.

En raison de la diversité des paysages et des habitats, le parc compte 1 300 espèces de plantes extraordinaires. Au début du printemps, plus de 60 espèces de fleurs sauvages ont éclaté en couleur telles que le rose feu, le phlox bleu, le trille, les jacinthes des bois, la colombine, la jacinthe sauvage, l'orchidée racine de corail, la pantoufle jaune, le pavot bois, l'iris nain huppé, etc. Le parc abrite également de nombreuses graminées des prairies comme Indian Grass, Little Bluestem et Switchgrass ainsi que des plantes à fleurs comme Purple Coneflower, Sunflower, Goldenrod, Aster et Prairie Dock.

Les animaux qui vivent dans le parc sont typiques d'une forêt de feuillus de l'est, comme le cerf de Virginie, le renard, le raton laveur, le castor, le lapin et l'écureuil. Il y a plus de 200 espèces d'oiseaux, notamment la chouette cornue, le faucon à queue rousse, le pic pilé, le martin-pêcheur à ceinture, le whippoorwill, la dinde sauvage et 37 espèces de parulines survolent le parc. Les visiteurs rares incluent l'oie des neiges, la chouette des neiges et le balbuzard pêcheur.

La rivière verte, qui serpente à travers le parc, abrite une gamme inhabituelle de poissons, dont cinq espèces que l'on ne trouve nulle part ailleurs sur terre. Ces poissons les plus inhabituels sont les espèces connues sous le nom de poisson des cavernes sans yeux ou poisson aveugle, qui se sont adaptés à l'obscurité de la grotte en cessant de développer des structures oculaires. Les poissons communs trouvés ici incluent le crapet arlequin, la perche jaune, le brochet, l'achigan à grande bouche, l'achigan à petite bouche, le crappie et le poisson-chat. De plus, 70 espèces de moules se trouvent dans la rivière Green, dont trois sont en voie de disparition.

Climat

Le Kentucky a un climat tempéré, caractérisé par des conditions chaudes mais humides. Les étés sont généralement chauds, allant de creux dans les années 60 à des sommets dans les années 80 supérieures, et les hivers sont généralement assez frais avec des creux dans le milieu des années 20 et des hauts dans les années 40 supérieures. Une moyenne de 46 pouces de précipitations par an tombe au printemps, la saison la plus pluvieuse. La température dans la grotte reste à 54 degrés toute l'année avec très peu de fluctuations.

Géologie

Des sentiers serpentent dans le parc.

Mammoth Cave s'est développée dans d'épaisses strates de calcaire du Mississippien coiffées d'une couche de grès, ce qui rend le système remarquablement stable. Il est connu pour inclure plus de 367 milles (591 kilomètres) de passage; de nouvelles découvertes et connexions ajoutent plusieurs kilomètres à ce chiffre chaque année.

Le membre supérieur de grès est connu sous le nom de grès Big Clifty: de minces couches clairsemées de calcaire entrecoupées dans les grès donnent naissance à une zone épikarstique, dans laquelle de minuscules conduits (passages de grottes trop petits pour entrer) sont dissous. La zone épikarstique concentre les écoulements locaux de ruissellement dans des sources de haute altitude, qui émergent aux bords des crêtes. L'eau résurgente de ces sources s'écoule généralement brièvement à la surface avant de couler à nouveau sous terre à l'élévation du contact entre la roche de la calotte de grès et les calcaires massifs sous-jacents. C'est dans ces couches de calcaire massif sous-jacentes que se développent les grottes explorables par l'homme de la région.

Les couches de calcaire de la colonne stratigraphique sous le Big Clifty, par ordre croissant de profondeur sous les sommets des crêtes, sont la formation Girkin, la Ste. Genevieve Limestone et le St. Louis Limestone. Par exemple, le grand passage de la grotte principale vu lors de la visite historique est situé au bas du Girkin et au sommet de la Sainte-Geneviève.

Chacune des couches primaires de calcaire est divisée en unités et sous-unités nommées. Un domaine de recherche sur les grottes consiste à corréler la stratigraphie avec le relevé des grottes produit par les explorateurs. Cela permet de produire des cartes approximatives tridimensionnelles des contours des différentes limites de couche sans avoir à forer des puits de test et à extraire des carottes.

La roche supérieure de la calotte de grès est relativement difficile à pénétrer dans l'eau: les exceptions concernent les fissures verticales. Ce rôle protecteur signifie que bon nombre des passages supérieurs les plus anciens du système de grottes sont très secs, sans stalactites, stalagmites ou autres formations qui nécessitent un écoulement ou des gouttes d'eau pour se développer.

Cependant, la couche rocheuse de la calotte de grès a été dissoute et érodée à plusieurs endroits dans le parc, comme la salle Frozen Niagara. Le «contact» entre le calcaire et le grès peut être trouvé en montant du fond de la vallée aux sommets des crêtes: typiquement, lorsque l'on s'approche du sommet d'une crête, les affleurements de roche exposée changent de composition du calcaire au grès dans un puits- élévation définie, en négligeant les blocs de grès affaissés qui ont rompu les sommets des crêtes et dégringolé les pentes calcaires ci-dessous.

Au fond d'une vallée dans la région sud du parc, un gouffre massif s'est développé, appelé Cedar Sink, qui présente une petite rivière entrant d'un côté et disparaissant sous terre de l'autre côté.

Histoire

L'histoire humaine en relation avec Mammoth Cave s'étend sur des milliers d'années et est complexe.

Préhistoire

Plusieurs ensembles de restes amérindiens ont été récupérés dans la grotte de Mammoth, ou dans d'autres grottes voisines de la région, aux XIXe et XXe siècles. La plupart des momies ont trouvé des exemples d'enterrement intentionnel, avec de nombreuses preuves de la pratique funéraire précolombienne.

Une exception à l'enterrement intentionnel a été découverte lorsqu'en 1935, les restes d'un homme adulte ont été découverts par Grover Campbell et Lyman Cutliff sous un énorme rocher. Le rocher s'était déplacé et s'était posé sur la victime, un mineur précolombien, qui avait dérangé les décombres qui le soutenaient. Les restes de l'ancienne victime ont été nommés "Lost John" et exposés au public dans les années 1970, lorsqu'ils ont été enterrés dans un endroit secret à Mammoth Cave pour des raisons de conservation ainsi que des sensibilités politiques émergentes en ce qui concerne l'affichage public des autochtones Reste américain.

Les recherches débutant à la fin des années 1950 sous la direction de la Dre Patty Jo Watson de l'Université Washington à St.Louis, Missouri, ont fait beaucoup pour éclairer la vie des derniers peuples archaïques et des premiers boisés qui ont exploré et exploité les grottes de la région. Préservées par l'environnement constant des grottes, les preuves alimentaires ont donné des dates de carbone permettant au Dr Watson et à d'autres de déterminer l'âge des spécimens, et une analyse de leur contenu, également lancée par le Dr Watson, permet de déterminer le contenu relatif des plantes et de la viande dans l'alimentation de l'une ou l'autre culture sur une période s'étalant sur plusieurs milliers d'années. Cette analyse indique une transition dans le temps d'une culture de chasseurs-cueilleurs à la domestication des plantes et à l'agriculture.

Les anciens restes humains et artefacts trouvés dans les grottes sont protégés par diverses lois fédérales et étatiques. L'un des faits les plus élémentaires à déterminer concernant un artefact nouvellement découvert est son emplacement et sa situation précis. Même un léger déplacement d'un artefact préhistorique le contamine du point de vue de la recherche. Les explorateurs sont correctement formés pour ne pas perturber les preuves archéologiques, et certaines zones de la grotte restent interdites aux explorateurs même chevronnés, à moins que le sujet du voyage ne soit la recherche archéologique sur cette zone.

Histoire la plus ancienne connue

Carte de la grotte Mammoth de 1842, rédigée par Stephen Bishop: inhabituelle pour un esclave, il a obtenu un crédit complet.

La légende raconte que le premier Européen à découvrir la grotte de Mammouth fut John Houchins, en 1797. En chassant, Houchins poursuivit un ours blessé jusqu'à la grande entrée de la grotte près de la rivière Green. Brucker et Watson contrebalancent cette histoire La grotte la plus longue, qui affirme que la grotte était "certainement connue avant cette époque".

Le terrain contenant cette entrée historique a été arpenté et enregistré pour la première fois en 1798 sous le nom de Valentine Simons. Simons a commencé à exploiter Mammoth Cave pour ses réserves de salpêtre. Nitrate de calcium (Ca (NO3)2) déposé sous forme de guano de chauve-souris a été lessivé des sols des grottes et converti par double réaction de remplacement avec de la potasse (carbonate de potassium, formule empirique K2CO3) pour produire du nitrate de potassium (KNO3) ou le salpêtre, un ingrédient de la poudre à canon.

Le dix-neuvième siècle

En partenariat avec Valentine Simon, plusieurs autres personnes seraient propriétaires de la terre pendant la guerre de 1812, lorsque les réserves de salpêtre de Mammoth Cave devinrent importantes en raison du blocus britannique des ports américains. Le blocus a affamé l'armée américaine de salpêtre et donc de poudre à canon. En conséquence, le prix intérieur du salpêtre a augmenté et la production à base de nitrates extraits de grottes telles que Mammoth Cave est devenue plus lucrative.

En juillet 1812, Charles Wilkins et un investisseur de Philadelphie du nom de Hyman Gratz achetèrent la grotte à Simon et à d'autres propriétaires. Bientôt, la grotte était exploitée pour le nitrate de calcium à l'échelle industrielle.

Un demi-intérêt dans la grotte a changé de mains pour dix mille dollars (une somme énorme à l'époque). Après la guerre, lorsque les prix ont chuté, les travaux ont été abandonnés et c'est devenu une petite attraction touristique centrée sur une momie amérindienne découverte à proximité.

À la mort de Wilkins, les exécuteurs testamentaires de sa succession ont vendu sa participation dans la grotte à Gratz. Au printemps 1838, la grotte a été vendue par les frères Gratz à Franklin Gorin, qui avait l'intention d'exploiter la grotte de Mammoth uniquement comme une attraction touristique, le fond étant depuis longtemps tombé du marché du salpêtre. Gorin était propriétaire d'esclaves et utilisait ses esclaves comme guides touristiques. L'un de ces esclaves apporterait un certain nombre de contributions importantes à la connaissance humaine de la grotte et deviendrait l'une des figures historiques les plus célèbres de Mammoth Cave.

Stephen Bishop, un esclave afro-américain et un guide de la grotte dans les années 1840 et 1850, a été l'une des premières personnes à dresser des cartes détaillées de la grotte et a nommé de nombreuses caractéristiques de la grotte. Gorin a écrit, après la mort de Bishop:

"J'ai placé un guide dans la grotte - le célèbre et grand Stephen, et il a aidé à faire les découvertes. Il était la première personne à avoir traversé la fosse sans fond, et moi, et une autre personne dont j'ai oublié le nom étaient les seules personnes au bas du dôme de Gorin à ma connaissance. "Après que Stephen ait traversé la fosse sans fond, nous avons découvert toute cette partie de la grotte maintenant connue au-delà de ce point. Avant ces découvertes, tout l'intérêt était centré sur ce que l'on appelle la «vieille grotte»… mais maintenant, bon nombre des points sont peu connus, bien que, comme Stephen avait coutume de le dire, ils étaient «grandioses, sombres et particuliers».1

En 1839, le Dr John Croghan de Louisville a acheté le Mammoth Cave Estate, y compris Bishop et ses autres esclaves à leur ancien propriétaire, Franklin Gorin. Croghan a brièvement dirigé un hôpital de tuberculose malheureux dans la grotte, croyant que les vapeurs guériraient ses patients. Épidémie généralisée de la période, la tuberculose aurait finalement coûté la vie à Bishop et à Croghan.

Tout au long du XIXe siècle, la renommée de Mammoth Cave a grandi de telle sorte que la grotte est devenue une sensation internationale.

En même temps, la grotte a attiré l'attention d'écrivains du XIXe siècle tels que le Dr Robert Montgomery Bird, le révérend Robert Davidson, le révérend Horace Martin, Alexander Clark Bullitt, Nathaniel Parker Willis (qui a visité en juin 1852), Bayard Taylor (en mai 1855), le Dr William Stump Forwood (au printemps 1867), le naturaliste John Muir (début septembre 1867), le révérend Horace Carter Hovey et d'autres. 2

Début du XXe siècle

Parc national de Mammoth Cave au début des années 1900

Les difficultés de la vie agricole dans le sol pauvre du pays des grottes ont incité les propriétaires locaux de petites grottes voisines à voir des opportunités d'exploitation commerciale, en particulier compte tenu du succès de la grotte de Mammouth en tant qu'attraction touristique. Les "Kentucky Cave Wars" ont été une période de compétition acharnée entre les propriétaires de grottes locales pour l'argent des touristes. De larges tactiques de tromperie ont été utilisées pour attirer les visiteurs loin de leur destination vers ces grottes d'exposition privées. Des panneaux trompeurs ont été placés le long des routes menant à la grotte Mammoth. Une stratégie typique des premiers jours du voyage en automobile impliquait un représentant d'une grotte d'exposition privée sautant à bord du marchepied d'une voiture de tourisme, pour "expliquer" aux passagers que la grotte de Mammouth était fermée, mise en quarantaine, effondrée ou autrement inaccessible.

En 1906, Mammoth Cave est devenue accessible en bateau à vapeur avec la construction d'une écluse et d'un barrage à Brownsville, Kentucky. La construction de ce barrage a eu un impact à long terme sur le biote de la grotte. La construction du barrage s'avérerait également avoir des implications pour l'histoire de l'exploration de la grotte.

En 1908, Max Kaemper, un jeune ingénieur minier allemand est arrivé à la grotte par New York. Kaemper venait tout juste de terminer ses études techniques et sa famille l'avait envoyé en voyage à l'étranger comme cadeau de fin d'études. Prévoyant à l'origine de passer deux semaines à Mammoth Cave, Kaemper a passé plusieurs mois. Avec l'assistant du descendant d'esclaves afro-américain Ed Bishop, Kaemper a produit une étude instrumentale remarquablement précise de plusieurs kilomètres de Mammoth Cave, y compris de nombreuses nouvelles découvertes. Selon certaines sources, Kaemper aurait également réalisé une étude correspondante de la surface terrestre recouvrant la grotte: ces informations auraient été utiles pour l'ouverture d'autres entrées de la grotte, comme cela s'est produit rapidement avec l'entrée de Violet City.

La famille Crogan a supprimé l'élément topographique de la carte de Kaemper, et il n'est pas connu de survivre aujourd'hui, bien que la partie de la carte rupestre du travail de Kaemper soit un triomphe de la cartographie rupestre précise: pas avant le début des années 1960 et l'avènement de la période d'exploration moderne ces passages seraient-ils étudiés et cartographiés avec une plus grande précision. Kaemper est retourné à Berlin et, du point de vue du pays de Mammoth Cave, a complètement disparu. Ce n'est qu'au tournant du XXIe siècle qu'un groupe de touristes allemands, après avoir visité la grotte, a enquêté sur la famille de Kaemper et déterminé son triste sort: le jeune Kaemper a été tué dans la guerre des tranchées pendant la Première Guerre mondiale lors de la bataille de la Somme (1916) huit ans seulement après son travail à Mammoth Cave.

Le célèbre explorateur de grottes français, Édouard-Alfred Martel, a visité la grotte pendant trois jours en octobre 1912. Sans accès aux données d'enquête étroitement conservées, Martel a été autorisé à faire des observations barométriques dans la grotte afin de déterminer l'élévation relative de différents endroits dans le la grotte. Il a identifié différents niveaux de la grotte et a correctement noté que le niveau de la rivière Echo dans la grotte était contrôlé par celui de la rivière Green à la surface. Martel a déploré la construction en 1906 du barrage de Brownsville, soulignant que cela rendait impossible une étude hydrologique complète de la grotte. Parmi ses descriptions précises du cadre hydrogéologique de la grotte de Mammoth, Martel a proposé la conclusion spéculative que la grotte de Mammoth était liée aux sels et aux grottes colossales: cela ne serait prouvé que 60 ans après la visite de Martel.3

Au début du XXe siècle, Floyd Collins a passé dix ans à explorer le système de grottes de Flint Ridge avant de mourir à Sand Cave, Kentucky, en 1925. Tout en explorant Sand Cave, il a délogé un rocher sur sa jambe alors qu'il était dans un chemin de ronde étroit et n'a pas pu se libérer lui-même.4 Les tentatives de sauvetage de Collins ont créé une sensation médiatique.

Le mouvement des parcs nationaux

Visiteurs en visite dans la grotte de Mammoth.

Alors que le dernier des héritiers de Croghan est décédé, l'élan de plaidoyer s'est développé parmi les riches citoyens du Kentucky pour la création du parc national de Mammoth Cave. Des particuliers ont formé l'Association du parc national de Mammoth Cave en 1926. Le parc a été autorisé le 25 mai 1926.

Des dons ont été utilisés pour acheter des fermes dans la région, tandis que d'autres parcelles à l'intérieur de la limite proposée pour le parc national ont été acquises de plein droit. Contrairement à la formation d'autres parcs nationaux dans l'ouest américain peu peuplé, des milliers de personnes seraient relocalisées de force dans le processus de formation du parc national de Mammoth Cave. Souvent, les procédures de domaine éminentes étaient amères, les propriétaires fonciers payant ce qui était considéré comme des sommes insuffisantes. L'acrimonie qui en résulte résonne encore dans la région.

Pour des raisons juridiques, il a été interdit au gouvernement fédéral de restaurer ou de développer les fermes défrichées pendant que l'Association privée détenait les terres: ce règlement a été éludé par l'exploitation de << quatre maximums >> camps de CCC du 22 mai 1933 à juillet 1942.5 6

Selon le National Park Service, 7 "Le 14 mai 1934, la superficie minimale du parc a été fournie. Le 22 mai 1936, la superficie minimale a été acceptée pour l'administration et la protection." Le parc national de Mammoth Cave a été officiellement inauguré le 1er juillet 1941.

Connexion Flint-Mammoth

Le 9 septembre 1972, une équipe de cartographie de la Cave Research Foundation dirigée par le Dr John P. Wilcox, Patricia Crowther, Richard B. Zopf, le Dr P. Gary Eller, Stephen G. Wells et Cleveland F. Pinnix (un parc national Service Ranger) a réussi à emprunter un passage bas et humide reliant deux des longs réseaux de grottes de la région, le Flint Ridge Cave System à la Mammoth Cave. Cette connexion a fait du système combiné de grottes de silex et de mammouth le plus long du monde. (Flint Ridge avait elle-même récemment dépassé la grotte de Hölloch, en Suisse, comme la plus longue grotte du monde.)

Lors d'un précédent voyage au fond du système de grottes de Flint Ridge, Patricia Crowther, avec sa petite charpente de 115 livres, a rampé dans un canyon étroit surnommé plus tard le "Tight Spot", qui a servi de filtre pour les plus grands spéléologues.

Un voyage subséquent passé devant le Tight Spot par Crowther, Wilcox, Zopf et Tom Brucker a trouvé le nom "Pete H" inscrit sur le mur avec une flèche pointant en direction de Mammoth Cave. 8 Le nom aurait été sculpté par Pete Hanson, qui était actif dans l'exploration de la grotte dans les années 1930. Hanson a été tué pendant la Seconde Guerre mondiale. Le passage a été nommé Lost River de Hanson.

Lors du voyage du 9 septembre, en suivant la rivière perdue de Hanson, l'équipe de cartographie de six personnes a été conduite à Cascade Hall à Mammoth Cave, preuve finale que les grottes étaient connectées. John Wilcox a émergé dans l'eau jusqu'à la taille pour voir une ligne horizontale à travers son champ de vision, qui s'est avéré être une main courante touristique: la citation "One small step for man" pour "conquérir l'Everest de la spéléologie" était son exclamation aux autres "Je vois un sentier touristique!" De tous les nombreux miles de Mammoth Cave, seule une petite fraction est développée avec des sentiers et de l'éclairage, il était donc remarquable que le moment de la connexion ait eu lieu dans un cadre aussi familier.

Découvertes récentes

D'autres connexions entre la grotte Mammoth et des grottes ou des systèmes de grottes plus petits ont suivi, notamment vers la grotte Proctor / Morrison sous la crête Joppa voisine en 1979. Cette connexion a repoussé la frontière de l'exploration Mammoth vers le sud-est.

Dans le même temps, des découvertes faites à l'extérieur du parc par un groupe indépendant, la Central Kentucky Karst Coalition ou CKKC, ont abouti à l'arpentage de dizaines de kilomètres dans la grotte Roppel à l'est du parc. Le 10 septembre 1983, une connexion a été établie entre la section Proctor / Morrison du système Mammoth Cave et la grotte Roppel. La connexion a été établie par deux groupes mixtes d'explorateurs CRF et CKKC. Chaque groupe est entré par une entrée séparée et s'est réuni au milieu avant de continuer dans la même direction pour sortir à l'entrée opposée. La longueur totale du relevé résultante était de près de 300 milles. Les découvertes incrémentielles depuis lors ont poussé le total à plus de 367 milles.

Au début de 2005, une connexion à la partie de la grotte Roppel du système a été étudiée à partir d'une petite grotte sous la crête d'Eudora qui avait été découverte et entrée en 2003 par le personnel du CRF / CKKC.

Il est admis avec certitude que beaucoup plus de kilomètres de passages de grottes attendent d'être découverts dans la région. Les scientifiques pensent qu'il existe des milliers d'espèces d'animaux encore inconnues dans le système de grottes.

Erreur commune

Les superlatifs qui sont appliqués à juste titre à la grotte de Mammouth entraînent souvent une exagération de l'étendue et de la portée de la grotte. Une telle idée fausse est que la grotte s'étend bien au-delà de ses limites géographiques, même dans d'autres États des États-Unis. Cette idée fausse est facilement démystifiée. Les grottes de type Mammoth se forment alors que l'eau de la surface cherche le niveau des ruisseaux de surface qui les drainent: dans le cas de Mammoth Cave, la rivière Green au nord. C'est une certitude virtuelle qu'aucun passage de grotte se connectant à Mammoth ne sera jamais trouvé au nord de la rivière Green, ou sensiblement à l'est de la plaine de Sinkhole qui est la principale zone de recharge (l'endroit par lequel l'eau entre) pour la grotte. Plus tentante est la perspective d'anciens passages au sud, qui pourraient combler le fossé de drainage actuel entre le bassin de la rivière Green et le bassin de la rivière Barren au sud de celui-ci, mais dans ce cas, l'étendue maximale attendue au sud de la grotte Mammoth serait la toundra Rivière.

Il est vrai, cependant, que les couches de roche sédimentaire dans lesquelles la grotte Mammoth s'est formée s'étendent sur plusieurs kilomètres dans presque toutes les directions à partir de la grotte Mammoth. Ces roches ont toutes été déposées au cours de la même période. La similitude des roches de la région élargie avec celles des environs immédiats de la grotte Mammoth signifie que les conditions sont propices à la formation de grottes; cependant, les limites absolues du système de la grotte Mammoth sont connues, il est donc prévu qu'aucune grotte voisine ne se connecte à la grotte Mammoth.

Activités

Visites de grottes

Un panneau près du centre d'accueil du parc.

Le National Park Service propose plusieurs visites de grottes aux visiteurs. Beaucoup des caractéristiques les plus célèbres de la grotte, telles que Grand Avenue, Niagara congelé, et La misère du gros homme, peut être vu sur des visites éclairées d'une durée d'une à six heures. Deux circuits, éclairés uniquement par des lampes à paraffine transportées par les visiteurs, sont des alternatives populaires aux itinéraires à éclairage électrique. Plusieurs circuits «sauvages» s'aventurent loin des parties développées de la grotte dans des rampes boueuses et des tunnels poussiéreux.

Les visites du parc sont remarquables pour la qualité du programme d'interprétation, avec des graphiques occasionnels accompagnant des artefacts exposés à certains endroits de la grotte. Les conférences données par les guides des grottes du National Park Service sont variées par visite, de sorte qu'en faisant plusieurs visites, le visiteur apprend les différentes facettes de la formation de la grotte, ou de l'histoire humaine et de la préhistoire de la grotte. La plupart des guides sont bien informés et ouverts aux questions des visiteurs. De nombreux guides incluent une composante "théâtrale", rendant leurs présentations divertissantes avec un humour doux. Les traditions des guides à Mammoth Cave remontent à la période juste après la guerre de 1812 et à des guides tels que Stephen Bishop. Le style de cet humour lui-même fait partie de la tradition vivante des guides des grottes et fait dûment partie du programme d'interprétation.

Randonnée

Près du centre d'accueil, il y a six miles de sentiers boisés enchanteurs à parcourir qui mènent à diverses sources et trous d'évier; les visiteurs peuvent également faire une promenade guidée par un garde forestier pour en apprendre davantage sur les plantes et les animaux de la région. Sur le côté nord du parc, il y a plus de 70 miles de sentiers pittoresques avec des rivières et des cascades à apprécier. Le côté sud possède certains des plus beaux paysages du parc, qui peuvent être vus en marchant Traversée de Sloan, Sentier nature de l'étang et Sentier nature Turnhole Bend.

Pêche

La pêche est disponible toute l'année dans les rivières Green et Nolin, le printemps et l'été étant le meilleur moment de l'année pour attraper l'une des plus de 100 espèces, notamment le crapet arlequin, l'achigan, la perche, le poisson-chat et le maskinongé. Aucun permis n'est nécessaire à l'intérieur des limites du parc.

Canoë

Avec 30 miles à explorer sur les rivières Green et Nolin, les pagayeurs prendront plaisir à observer la faune et les falaises spectaculaires. Lorsque le niveau de l'eau est normal, la rivière coule à environ cinq miles par heure. Pendant les mois d'hiver, le niveau et le courant peuvent fluctuer considérablement. Il y a des locations de canoës disponibles près du parc.

Camping

Le parc national de Mammoth Cave propose plusieurs options de camping.

  • Le terrain de camping du siège social est adjacent au centre d'accueil et compte 109 places.
  • Le camping Houchins Ferry est un terrain de camping primitif de 12 sites, ne convient pas aux camping-cars ou aux remorques et n'est accessible que par ferry.
  • Le terrain de camping du groupe de Maple Springs est situé à six milles du centre d'accueil et comprend sept emplacements pouvant accueillir jusqu'à 24 campeurs chacun; quatre sites ont des installations équestres.
  • Le terrain de camping Jellystone Park de Yogi Bear, un camping à service complet, est situé à environ 11 km du centre d'accueil sur la KY 70 près de Cave City. Il propose des emplacements pour les camping-cars et les tentes, ainsi qu'une grande variété de cabines, y compris des dortoirs adaptés aux groupes.
  • Le terrain de camping Diamond Caverns Resort est situé sur la KY 255 près de l'échangeur I-65. L'entrée est en fait située dans le parc lui-même en raison d'une récente expansion du parc le long de KY 255, mais le camping est indépendant du parc. Il fait partie du Diamond Caverns Resort and Golf Club.
  • Cave Country RV Campground, le plus récent parc de camping-car du Kentucky a ouvert ses portes en mai 2006. Situé à moins d'un mile de la I-65, sortie 53.

Autres notes

  • La grotte est liée à des jeux informatiques; l'un des premiers jeux de ce type, Adventure, est basé sur des parties du système de grottes (la section colossale et l'entrée Bedquilt). L'auteur du jeu, Will Crowther, était marié au célèbre spéléologue Pat Crowther.
  • Mammoth Cave est le décor de la nouvelle de 1905 de H. P. Lovecraft, "La bête dans la grotte".
  • Mammoth Cave est également le décor du roman d'Alexander C. Irvine de 2002, "A Scattering of Jades", un roman qui peut être lu comme une histoire fantastique ou alternative, remportant le Locus Award et l'International Horror Guild Award, entre autres.
  • Deux autres systèmes de grottes massives se trouvent à courte distance de la grotte de Mammoth: le système de grottes de Fisher Ridge et le système de grottes de Martin Ridge. Le Fisher Ridge Cave System a été découvert en janvier 1981 par un groupe de spéléologues du Michigan. Jusqu'à présent, la grotte a été cartographiée à 107 miles (172 kilomètres) (Gulden, B. 2005). En 1996, la grotte Martin Ridge a été découverte par John Alan Glennon et Jonathan David Jasper. Les connexions découvertes par Glennon et Jasper aux grottes Whigpistle et Jackpot voisines ont abouti à un réseau de grottes de Martin Ridge de 51 km.
  • Si des connexions sont trouvées entre les trois grottes géantes - le système de grottes de Fisher Ridge, le système de grottes de Martin Ridge et la grotte de Mammoth - le système cartographié total dépasserait 500 miles (800 km) (Gulden, B. 2005).
  • Mammoth Cave est une prétendue entrée de la légendaire ville d'Agartha.

Remarques

Les références abrégées correspondent aux entrées de la bibliographie ci-dessous.
  1. ↑ Roger W. Brucker et Robert K. Watson. La grotte la plus longue. (New York: Knopf (réimprimé 1987, avec postface: Carbondale, Illinois: Southern Illinois University Press) ISBN 0809313227 1976), 272-273
  2. ↑ Bob Thompson, 2000. Les premiers écrivains se sont rassemblés dans la grotte Mammoth, Kentucky Explorer. Récupéré le 22 juillet 2007.
  3. ↑ Richard A. Watson. (éd.) The Cave Research Foundation: origines et douze premières années 1957-19

    Voir la vidéo: Mammoth Cave National Park (Juillet 2020).

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