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Trinité-et-Tobago

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le République de Trinité-et-Tobago est un État archipélagique du sud des Caraïbes, situé au nord-est de la nation sud-américaine du Venezuela et au sud de la Grenade dans les Petites Antilles. Il partage des frontières maritimes avec la Barbade au nord-est et la Guyane au sud-est. Le pays couvre une superficie de 1 979 milles carrés (5 128 km2) et se compose de deux îles principales, la Trinité-et-Tobago, et de 21 îles plus petites. Trinidad est la plus grande et la plus peuplée des îles principales; Tobago est beaucoup plus petite, ne comprenant qu'environ 6% de la superficie totale et 4% de la population. La nation se trouve en dehors de la ceinture des ouragans.

Initialement colonisées par des Amérindiens d'origine sud-américaine il y a au moins 7 000 ans, les îles étaient occupées par des peuples parlant arawakan et cariban au moment du contact européen en 1498.

La population actuelle est un mélange de peuples africains, indiens, européens, moyen-orientaux et chinois, dont beaucoup ont colonisé les îles par le biais des systèmes d'esclavage et de sous-traitance, communs à toute l'histoire des Caraïbes. Tous ces groupes ont laissé une empreinte sur la culture nationale, et il y a un pourcentage de plus en plus élevé de personnes métisses. Trinité-et-Tobago est devenue une nation indépendante (du Royaume-Uni) en 1962 et une république en 1976.

Officiellement Trinidadiens ou Tobagoniens, les gens de Trinidad et Tobago sont souvent appelés officieusement Trinidadien ou Trinis. Contrairement à la plupart des Caraïbes anglophones, Trinité-et-Tobago est un pays principalement industrialisé dont l'économie est basée sur le pétrole et la pétrochimie. La nation est célèbre pour son carnaval pré-carême et comme le berceau de l'acier, du calypso et des limbes.

Port-of-Spain, la capitale, est l'un des principaux candidats au siège du Secrétariat permanent de la zone de libre-échange des Amériques (ZLEA-ALCA).

Carte de Trinité-et-Tobago

La géographie

Trinité-et-Tobago est une république archipélagique composée de 23 îles dans le sud des Caraïbes entre la mer des Caraïbes et l'océan Atlantique Nord, au nord-est du Venezuela. Ce sont des îles du sud-est des Petites Antilles, situées à proximité du continent sud-américain.

Couvrant une superficie de 1 979 milles carrés (5 128 kilomètres carrés), le pays comprend les deux îles principales, Trinité-et-Tobago, et 21 îles plus petites, dont Chacachacare, Monos, Huevos, Gaspar Grande (ou Gasparee), Little Tobago et St Île Giles. Trinidad est à 11 km au large de la côte nord-est du Venezuela et à 130 km au sud des Grenadines. L'île mesure 1 841 mi² (4 768 km²) de superficie (soit 93,0% de la superficie totale du pays) avec une longueur moyenne de 50 mi (80 km) et une largeur moyenne de 37 mi (59 km). L'île apparaît de forme rectangulaire avec trois coins péninsulaires saillants. Tobago est à 19 mi (30 km) au nord-est de Trinidad et mesure environ 115 mi (298 km²) de superficie, soit 5,8% de la superficie du pays, 32 mi (51,5 km) de longueur et 11 mi (17,7 km) au maximum largeur. L'île est en forme de cigare, avec un alignement nord-est / sud-ouest.

Géologiquement, les îles ne font pas partie de l'arc antillais. Au contraire, Trinidad faisait autrefois partie du continent sud-américain et est située sur son plateau continental, et Tobago fait partie d'une chaîne de montagnes engloutie liée au continent. Les îles sont maintenant séparées du continent de l'Amérique du Sud par le golfe de Paria; Dragon's Mouth, un passage nord de 12 milles (19 km) de large; et Serpent's Mouth, un passage sud de 9 milles (14 km) de large.

Île de Trinidad

Colibri perché à croupion de cuivreUne plage à Trinidad et Tobago

Trinidad est traversée par trois chaînes de montagnes distinctes qui sont une continuation de la cordillère côtière vénézuélienne. La chaîne du Nord, une valeur aberrante des Andes du Venezuela, se compose de collines accidentées qui parallèle à la côte. Cette plage s'élève en deux pics. Le plus haut, El Cerro del Aripo, culmine à 3 084 pieds (940 mètres); l'autre, El Tucuche, atteint 3 071 pieds (936 mètres). La chaîne centrale s'étend en diagonale à travers l'île et est une chaîne de basse altitude avec des zones marécageuses s'élevant en collines ondulantes; son altitude maximale est de 1 066 pieds (325 mètres). La plaine de Caroni, composée de sédiments alluviaux, s'étend vers le sud, séparant la chaîne du Nord et la chaîne centrale. La chaîne du sud se compose d'une ligne brisée de collines avec une altitude maximale de 1 000 pieds (305 mètres).

Il y a de nombreuses rivières et ruisseaux sur l'île de Trinidad; les plus importantes sont la rivière Ortoire, longue de 31 mi (50 km), qui s'étend vers l'est dans l'Atlantique, et la longue rivière Caroni de 25 mi (40 km), atteignant vers l'ouest dans le golfe de Paria. La plupart des sols de Trinidad sont fertiles, à l'exception du terrain sablonneux et instable trouvé dans la partie sud de l'île.

Île de Tobago

Tobago est montagneux et dominé par la crête principale, qui mesure 18 mi (29 km) de long avec des altitudes allant jusqu'à 2 100 pi (640 m). Des vallées profondes et fertiles s'étendent au nord et au sud de la crête principale. La pointe sud-ouest de l'île a une plate-forme corallienne. Bien que Tobago soit d'origine volcanique, il n'y a pas de volcans actifs. La forêt couvre 43% de l'île. Il existe de nombreuses rivières et ruisseaux, mais les inondations et l'érosion sont moins graves qu'à Trinidad. Le littoral est découpé de nombreuses baies, plages et plaines côtières étroites.

Tobago possède plusieurs petites îles satellites. Le plus grand d'entre eux, Little Tobago, est en forme d'étoile de mer, vallonné et se compose de 1,2 km² de végétation impénétrable.

Climat

Trinité-et-Tobago, bien sous les tropiques, jouissent toutes deux d'un climat tropical maritime généralement agréable, influencé par les alizés du nord-est. À Trinidad, la température moyenne annuelle est de 26 ° C et la température maximale moyenne est de 33 ° C. L'humidité est élevée, en particulier pendant la saison des pluies, où elle atteint en moyenne 85 à 87%. L'île reçoit en moyenne 83 pouces (211 cm) de précipitations par an, généralement concentrées dans les mois de juin à décembre, lorsque de brèves averses intenses se produisent fréquemment. Les précipitations sont les plus élevées dans la chaîne du Nord, qui peuvent recevoir jusqu'à 150 pouces (381 cm). Pendant la saison sèche, la sécheresse sévit à l'intérieur du centre de l'île. Le climat de Tobago est similaire à celui de Trinidad mais légèrement plus frais. Sa saison des pluies s'étend de juin à décembre; la pluviométrie annuelle est de 250 centimètres. Les îles se trouvent en dehors de la ceinture d'ouragans; malgré cela, l'ouragan Flora a endommagé Tobago en 1963, et la tempête tropicale Alma a frappé Trinidad en 1974, causant des dégâts avant d'obtenir sa pleine force.

La faune et la flore

Ayant déjà fait partie du continent sud-américain, Trinité-et-Tobago possède certaines des communautés naturelles les plus riches des Caraïbes. Contrairement à la plupart des îles, elles abritent une flore et une faune principalement sud-américaines; considérablement plus varié que celui de la plupart des îles des Antilles. Cependant, les taux d'endémisme sont inférieurs à ceux du reste de la région car la plupart des espèces de Trinité-et-Tobago se trouvent également sur le continent sud-américain.

Il existe plus de 100 espèces de mammifères, dont un grand pourcentage sont des chauves-souris. Les mammifères carnivores comprennent l'Ocelot, le Tayra, le raton laveur des crabes et la loutre de rivière néotropicale. Les grands herbivores comprennent le Brocket rouge, le pécari à collier et le lamantin des Antilles très menacé (dont quelques-uns persistent dans le marais Nariva écologiquement diversifié sur la côte est de Trinidad). Le singe hurleur rouge et le capucin à front blanc sont les deux espèces de primates indigènes du pays. Le fourmilier soyeux et son parent le Tamandua sont deux des créatures les plus bizarres des forêts de Trinidad. Parmi les autres mammifères de petite à moyenne taille présents figurent l'agouti, le paca, le porc-épic à queue préhensile, le tatou à neuf bandes et quelques espèces d'opossum. Un certain nombre de petits rongeurs, dont une espèce d'écureuil, sont originaires des îles.

La fleur de Chaconia est la fleur nationale de Trinité-et-Tobago.

Une abondance d'oiseaux, 468 espèces, a été enregistrée à Trinité-et-Tobago. Il y a peu d'endroits dans le monde où tant d'oiseaux peuvent être vus dans une si petite zone, et beaucoup d'entre eux sont uniques, très rares ou d'un intérêt particulier. Ils vont des nombreuses espèces de colibris à l'oiseau pétrolier primitif des cavernes (qui utilise le sonar pour voler dans l'obscurité) à l'Ibis écarlate d'une beauté spectaculaire.

Les serpents abondent, tout comme divers reptiles, tels que les lézards dont la taille varie d'un peu plus d'un pouce ou deux de long à l'énorme iguane vert de six pieds de long. Geckos, terrapins, tortues et tortues font leur maison ici. Le Caïman à lunettes, qui peut atteindre jusqu'à huit pieds de longueur, partage son habitat dans le marais de Nariva sur la côte est de Trinidad avec le puissant Anaconda vert. Un certain nombre de grenouilles et de crapauds habitent les îles, y compris l'énorme marin ou crapaud de canne bien connu localement sous le nom de Crapaud (prononcé crah-poh) et les minuscules espèces endémiques rares et colorées connues sous le nom de Golden Tree Frog, qui se trouve uniquement dans les broméliacées épiphitiques géantes au sommet des deux plus hauts sommets de Trinidad.

La Trinité-et-Tobago est extrêmement riche en faune invertébrée néotropicale. Plusieurs centaines d'espèces de papillons (y compris le papillon empereur bleu brillant) et de coléoptères se trouvent dans les forêts tropicales des îles. Les plus grands spécimens de mille-pattes (plus de 10 pouces de long) peuvent être trouvés en particulier dans les forêts plus sèches de la péninsule du nord-ouest de Trinidad (la péninsule de Chaguaramas) ainsi que les minuscules îles au large situées à proximité. La vie des insectes à Trinité-et-Tobago n'a pas été bien étudiée et c'est le paradis des entomologistes à découvrir, de nombreuses espèces restant sans papiers.

Histoire

L'établissement humain à Trinidad remonte à au moins 7 000 ans, à commencer par l'établissement des îles par les Amérindiens. Appelés archaïques ou ortoiroïdes, ils auraient colonisé Trinidad du nord-est de l'Amérique du Sud vers 5000 avant notre ère. Vingt-neuf sites archaïques ont été identifiés, principalement dans le sud de Trinidad; cela inclut le site de Banwari Trace, vieux de 7 000 ans, qui est le plus ancien établissement humain des Caraïbes orientales. Les populations archaïques étaient précéramiques et ont dominé la région jusqu'à environ 200 av.

Environ 250 avant notre ère le premier peuple céramiste des Caraïbes, le peuple Saladoid, est entré à Trinidad. Les premières preuves de ces personnes proviennent d'environ 2100 avant notre ère. le long des rives de l'Orénoque au Venezuela. De Trinidad, ils auraient migré vers le nord dans les îles restantes des Caraïbes. Trente-sept sites saladoïdes ont été identifiés à Trinidad et sont répartis sur toute l'île.

Après 250 de notre ère, un troisième groupe, appelé le peuple Barrancoid, s'est installé dans le sud de Trinidad après avoir remonté la rivière Orinoco vers la mer. La plus ancienne colonie de Barrancoid semble avoir été à Erin, sur la côte sud.

Vers 1300 de notre ère, un nouveau groupe semble s'être installé à Trinidad et a introduit de nouveaux attributs culturels qui ont largement remplacé la culture guayabitoïde. Appelé la tradition culturelle mayoïde, cela représente les tribus indigènes qui étaient présentes à Trinidad au moment de l'arrivée européenne. Leurs poteries et artefacts distincts survivent jusqu'en 1800, mais après cette période, ils ont été largement assimilés à la société dominante de Trinidad. Il s'agissait notamment des Nepoya et Suppoya (qui étaient probablement de langue arawak) et des Yao (qui étaient probablement de langue caraïbe). Ils sont généralement appelés Arawaks et Caribs. Les deux peuples ont été largement anéantis par les colonisateurs espagnols qui les ont asservis et ont tenté de les christianiser. Les survivants ont été organisés en Missions par les frères capucins, et progressivement assimilé. Le plus ancien groupe indigène organisé à Trinidad est la communauté caribéenne de Santa Rosa, située dans la ville d'Arima, bien que plusieurs nouveaux groupes se soient développés ces dernières années.

Période espagnole

Le premier contact avec les Européens, dirigé par Christophe Colomb, a eu lieu le 31 juillet 1498. Columbus aurait promis de nommer la prochaine terre qu'il a découverte pour la Sainte Trinité, d'où le nom Trinidad.

Les Amérindiens de Trinidad étaient initialement classés comme amis. L'emplacement de Trinidad entre l'île des Caraïbes (ou Kalinago) des Petites Antilles et celles du continent sud-américain a rendu l'île sujette aux raids d'esclaves avant même la colonisation espagnole et une population plus belliqueuse que celle trouvée parmi leurs parents Taino Arawak dans le Grand Antilles.

En 1553, Juan Sedeño a été autorisé à s'installer à Trinidad, mais le contrat n'a jamais été exécuté. En 1569, Juan Troche Ponce de León a construit la «ville de la circoncision», probablement autour de Laventille moderne. En 1570, cette colonie a été abandonnée. En 1592, Antonio de Berrio établit la première colonie durable, la ville de San José de Oruña (le moderne Saint-Joseph).

Des missions ont été établies dans le cadre de la colonisation espagnole. En 1687, les frères capucins catalans ont été chargés de la conversion de la population indigène de Trinidad et des Guyanes. En 1713, les missions sont remises au clergé séculier. En raison de la pénurie de missionnaires, bien que les missions aient été établies, elles sont souvent restées sans instruction chrétienne pendant de longues périodes. Les tensions entre prêtres et Amérindiens ont conduit à la Massacre d'arène de 1699, où les Amérindiens assassinent les prêtres. Après avoir été chassés par les Espagnols, les survivants se seraient suicidés en sautant des falaises dans la mer.

Bien que la colonisation espagnole ait commencé au XVIe siècle, la population en 1783 était inférieure à 3 000, la majorité étant des Amérindiens. En 1783, la proclamation d'une cédule de population par la Couronne espagnole accorda 32 acres (129 000 m²) de terre à chaque catholique romain qui s'établit à Trinidad et la moitié de chaque esclave qu'il amenait. Unique, 16 acres (65 000 m²) ont été offerts à chacun Couleur libre ou Personne de couleur gratuite (gens de couleur libre, comme on les a connus plus tard), et moitié moins pour chaque esclave qu'ils ont amené. Dans le tumulte des révolutions haïtienne et française, de nombreuses personnes ont migré des îles françaises vers Trinidad. Trinidad a ainsi la particularité d'avoir un grand réseau francophone Couleur libre classe propriétaire d'esclaves.

Lors du recensement de 1777, il n'y avait que 2 763 personnes enregistrées comme vivant sur l'île, dont quelque 2 000 Arawaks. Au moment où l'île a été remise aux Britanniques en 1797, la population était passée à 17 643: 2 086 Blancs, 1 082 personnes libres de couleur, 1 082 Amérindiens et 10 009 esclaves africains. En 1960, la population était de 827 957 habitants et ne comprenait aucun Amérindien.

La domination espagnole sur l'île, qui a officiellement commencé en 1498, a pris fin lorsque le dernier gouverneur espagnol, Don José María Chacón, a rendu l'île à une flotte britannique de 18 navires de guerre sous le commandement de Sir Ralph Abercromby le 18 février 1797.

Période coloniale

Port de Port d'Espagne, 1890

Le développement de Tobago était similaire à celui d'autres îles de plantation dans les Petites Antilles et assez différent de celui de Trinidad. Trinidad a été officiellement cédée à la Grande-Bretagne en 1802 et son développement en tant que colonie de sucre s'est poursuivi. Tobago a été pratiquement épargnée par les colons européens jusqu'au XVIIIe siècle. Son développement en tant que colonie de sucre a commencé en 1763 lorsqu'elle a été cédée à la Grande-Bretagne. Elle a continué à produire du sucre pendant les nombreuses fois où elle a changé de mains entre la France et la Grande-Bretagne. En 1899, Tobago devint pupille de Trinidad et son importance en tant que colonie de sucre avait depuis lors disparu.

Lorsque la traite des esclaves a été interdite en 1806-1807, avec l'abolition éventuelle de l'esclavage en 1834, les pénuries de main-d'œuvre sont devenues un gros problème sur l'île et les propriétaires de plantations ont dû chercher du travail ailleurs. En 1845, Trinidad a commencé à introduire des travailleurs sous contrat en provenance de l'Inde, ce qui s'est poursuivi jusqu'en 1917. Les travailleurs sous contrat se sont finalement établis et beaucoup d'entre eux sont restés sur l'île et sont devenus une influence majeure dans la culture et l'identité de Trinidad.

La fin de l'esclavage

Trinidad a démontré l'une des premières utilisations réussies de la protestation non violente et de la résistance passive presque cent ans avant la campagne du Mahatma Gandhi en Inde. Le 1er août 1834, un groupe non armé de Noirs, principalement des personnes âgées, interrogé par le gouverneur à Government House au sujet des nouvelles lois, a commencé à chanter: "Pas de six ans. Point de six ans" ("Pas six ans. Pas six ans" ), étouffant la voix du gouverneur. Les manifestations pacifiques se sont poursuivies jusqu'à ce qu'une résolution visant à supprimer l'apprentissage soit adoptée et que la liberté de facto soit atteinte. Cela peut être dû en partie à l'influence du livre du Dr Jean Baptiste Phillipe, Un mulâtre libre, publié en 1824.2 A la demande du gouverneur, Sir George Fitzgerald Hill, "le 25 juillet, le Dr Jean Baptiste Phillipe, premier membre de couleur du Conseil, proposa une résolution pour mettre fin à l'apprentissage et celle-ci fut adoptée. Le 1er août 1838, l'émancipation qui avait théoriquement eu octroyée aux esclaves en 1834 est devenue une réalité. L'émancipation totale pour tous a finalement été légalement accordée avant le 1er août 1838. "3 L'année 1838 a également vu l'abolition du système "d'apprentissage" en Jamaïque, à la Barbade et dans les îles sous le vent et sous le vent.

Développement agricole et travail sous contrat

Les plantations de canne à sucre qui dominaient l'économie de Trinidad au XIXe siècle ont progressivement cédé la place à la culture du cacao. Le chocolat trinidadien est devenu un produit cher et très recherché. Le gouvernement colonial a ouvert des terres aux colons intéressés à établir des plantations de cacao. Les créoles français étaient marginalisés économiquement par de grandes entreprises anglaises qui achetaient des plantations de canne à sucre, ce qui leur donnait une nouvelle voie de développement économique.

Les travailleurs sous contrat, essentiellement hindous et musulmans, qui ont été amenés sur les îles ont été contraints de travailler sept heures et demie par jour, six jours par semaine pendant trois ans, recevant environ 13 cents par jour pour leur travail. Au début, la moitié des recrues étaient des femmes mais, en 1840, la proportion était réduite au tiers du nombre d'hommes. En 1844, la durée de l'acte a été portée à cinq ans avec la garantie que, s'ils le souhaitaient, ils obtiendraient un passage gratuit chez eux à la fin de leur service. En 1853, la loi a de nouveau été modifiée pour permettre aux travailleurs sous contrat de se réengager pour une deuxième période de cinq ans ou, s'ils le souhaitaient, de commuer une partie de leur contrat en remboursant une partie proportionnelle de leurs frais de contrat.

De nombreux immigrants indiens qui avaient achevé leur contrat de travail ont également établi des plantations de cacao, le plus notable d'entre eux étant Haji Gokool Meah, un immigrant né au Cachemire qui est devenu l'un des hommes les plus riches de Trinidad. La communauté indienne n'a cessé de prospérer et de croître jusqu'à ce qu'elle représente environ 41% de la population de la nation, le plus grand groupe ethnique d'environ 1%.

L'arrivée de balai de sorcière et gousse noire les maladies des années 1930, associées à la Grande Dépression, ont détruit l'industrie du cacao à Trinidad. Bien que les prix des fèves de cacao de Trinidad restent élevés sur les marchés mondiaux, le cacao n'est qu'une culture marginale. Les plantations restantes de Tobago ont été presque entièrement détruites par l'ouragan Flora de 1963.

La découverte du pétrole

En 1893, Randolph Rust et son voisin Lee Lum forèrent un puits de pétrole réussi. Au début de 1907, d'importantes opérations de forage ont commencé et des routes et des infrastructures ont été construites. La production annuelle de pétrole à Trinidad a atteint 47 000 barils en 1910 et a continué d'augmenter rapidement d'année en année.4 La production de pétrole estimée à Trinidad en 2005 était d'environ 150 000 barils / jour.5 Aujourd'hui, le pétrole est une industrie majeure à Trinité-et-Tobago.

Évolution politique au XXe siècle

Trinidad a été gouvernée comme une colonie de la couronne sans représentation élue jusqu'en 1925. Bien que Tobago ait eu une Assemblée élue, celle-ci a été dissoute avant l'union des deux îles. En 1925, les premières élections au Conseil législatif ont eu lieu. Sept des treize membres ont été élus, tandis que les autres ont été nommés par le gouverneur. La franchise était déterminée par le revenu, la propriété et les qualifications de résidence, et était limitée aux hommes de plus de 21 ans et aux femmes de plus de 30 ans. Les élections de 1946 étaient les premières au suffrage universel des adultes.

Les émeutes ouvrières de 1937 dirigées par Tubal Uriah Butler ont secoué le pays et conduit à la formation du mouvement syndical moderne. Butler a été emprisonné de 1937 à 1939 et a été arrêté de nouveau lorsque le Royaume-Uni est entré dans la Seconde Guerre mondiale et emprisonné pour la durée de la guerre. Après sa libération en 1945, Butler réorganisa son parti politique, le British Empire Citizens 'and Workers' Home Rule Party. Ce parti a remporté une pluralité aux élections générales de 1950, mais l'establishment a craint Butler comme un radical et Albert Gomes est devenu le premier ministre en chef de Trinité-et-Tobago.

En 1958, le Royaume-Uni a tenté de créer une Fédération indépendante des Antilles comprenant la plupart des anciennes Antilles britanniques. Cependant, un désaccord sur la structure de la fédération a conduit au retrait de la Jamaïque. Eric Williams a répondu à cela avec son désormais célèbre calcul "Un sur dix ne laisse rien." Trinité-et-Tobago a choisi de ne pas supporter la charge financière sans l'aide de la Jamaïque, et la Fédération s'est effondrée. Trinité-et-Tobago a obtenu son indépendance totale en août 1962 au sein du Commonwealth avec la reine Elizabeth II comme chef d'État titulaire. Le 1er août 1976, le pays est devenu une république et le dernier gouverneur général, Sir Ellis Clarke, est devenu le premier président.

Les prix élevés du pétrole des années 70 et du début des années 80 ont boom pétrolier ce qui a entraîné une forte augmentation des salaires, du niveau de vie et de la corruption politique.

En juillet 1990, le Jamaat al Muslimeen, un groupe extrémiste musulman noir ayant un grief non résolu contre le gouvernement au sujet de revendications territoriales, a tenté de renverser le gouvernement NAR. Le groupe a détenu le Premier ministre et des membres du Parlement en otage pendant cinq jours tandis que des émeutes ont secoué Port of Spain. Après une longue confrontation avec la police et l'armée, le chef de Jamaat al Muslimeen, Yasin Abu Bakr, et ses partisans se sont rendus aux autorités trinidadiennes. Ayant renvoyé l'affaire devant les tribunaux locaux par le Conseil privé, indiquant clairement que l'amnistie était valide, en juillet 1992, la Haute Cour a confirmé la validité d'une amnistie gouvernementale accordée aux membres de la Jamaat pendant la crise des otages. . Abu Bakr et 113 autres membres de la Jamaat ont été emprisonnés pendant deux ans tandis que les tribunaux débattaient de la validité de l'amnistie. Les 114 membres ont finalement été libérés. Par la suite, le Conseil privé du Royaume-Uni a jugé l'amnistie invalide mais a estimé qu'il ne serait pas approprié d'arrêter à nouveau les 114 accusés.

En décembre 1991, Patrick Manning est devenu le nouveau Premier ministre et Basdeo Panday a continué de diriger l'opposition. En novembre 1995, Manning a convoqué des élections anticipées, au cours desquelles le PNM et l'UNC ont remporté 17 sièges et le NAR deux sièges. L'UNC s'est allié avec le NAR et a formé le nouveau gouvernement, Panday devenant Premier ministre - le premier Premier ministre d'origine indo-trinidadienne.

Les élections tenues en décembre 2000 ont remis l'UNC au pouvoir avec 19 sièges, tandis que l'opposition PNM en a remporté 16 et le NAR 1. Le gouvernement de l'UNC est tombé en octobre 2001 avec la défection de trois de ses parlementaires au milieu d'allégations de corruption à l'époque. Le gouvernement de l'UNC et les élections de décembre 2001 ont abouti à une répartition uniforme de 18 à 18 entre l'UNC et le PNM. Le président Robinson a nommé Patrick Manning Premier ministre malgré le fait que l'UNC a remporté le vote populaire et que Panday était le Premier ministre en exercice. Malgré le fait que Manning n'a pas pu obtenir la majorité (et le Parlement n'a donc pas pu siéger), il a retardé le déclenchement des élections jusqu'en octobre 2002. Le PNM a formé le prochain gouvernement après avoir remporté 20 sièges, tandis que l'UNC en a remporté 16. Les deux partis sont attachés aux politiques économiques de libre marché et à l'augmentation des investissements étrangers. Le pays coopère avec les États-Unis dans la lutte régionale contre le trafic de stupéfiants et sur d'autres questions.

Politique

Trinité-et-Tobago est une démocratie libérale avec un système bipartite et un système parlementaire bicaméral basé sur le système de Westminster. Le chef de l'État est le président tandis que le chef du gouvernement est le premier ministre. Le président est élu par un collège électoral composé de membres à part entière des deux chambres du Parlement. Le Premier ministre est nommé par le président. Le président est tenu de nommer le chef du parti qui, à son avis, a le plus de soutien des membres de la Chambre des représentants à ce poste; il s'agit généralement du chef du parti qui a remporté le plus de sièges aux élections précédentes (sauf dans le cas des élections générales de 2001).

Le Parlement est composé de deux chambres, le Sénat (31 sièges) et la Chambre des représentants (36 sièges, passera à 41 sièges après les prochaines élections). Les membres du Sénat sont nommés par le président. Seize sénateurs du gouvernement sont nommés sur l'avis du Premier ministre, six sénateurs de l'opposition sont nommés sur l'avis du chef de l'opposition et neuf sénateurs indépendants sont nommés par le président pour représenter d'autres secteurs de la société civile. Les 36 membres de la Chambre des représentants sont élus par le peuple pour un mandat maximum de cinq ans.

Depuis le 24 décembre 2001, le parti au pouvoir est le Mouvement national populaire dirigé par Patrick Manning; le parti d'opposition est le Congrès national uni dirigé par Kamla Persad-Bissessar (chef de l'opposition). Le soutien à ces partis semble tomber selon des critères ethniques, le PNM obtenant systématiquement un vote majoritaire afro-trinbagonien et l'UNC obtenant une majorité de soutien indo-trinbagonien.

Trinité-et-Tobago est un membre éminent de la Communauté des Caraïbes (CARICOM) et du Marché unique et de l'économie de la CARICOM (CSME). C'est également le siège de la Cour de justice des Caraïbes (CCJ), qui a été inauguré en avril 2005. Le CCJ est destiné à remplacer le British Privy Council en tant que Cour d'appel finale pour les États membres de la CARICOM. Depuis son inauguration, seuls deux États, la Barbade et la Guyane, ont accédé à la juridiction d'appel de la CCJ.

Économie

L'économie de Trinidad est fortement influencée par l'industrie pétrolière. Le tourisme et l'industrie manufacturière sont également importants pour l'économie locale. Le tourisme est un secteur en croissance, bien qu'il ne soit pas proportionnellement aussi important que dans de nombreuses autres îles des Caraïbes. L'économie bénéficie d'une faible inflation et d'un excédent commercial. Les produits agricoles comprennent la canne à sucre des cultures de premier plan, ainsi que les agrumes, le cacao et d'autres produits.

De saines pratiques macro-économiques du gouvernement ont produit neuf années consécutives de croissance réelle (3,2% en 2002, par exemple). La croissance à long terme semble prometteuse, la Trinité-et-Tobago développant davantage ses secteurs des hydrocarbures, de la pétrochimie et des métaux, avec une augmentation significative des exportations. Les efforts de diversification comprennent les services, le tourisme, la fabrication et l'agriculture.

Le fort taux de croissance de Trinité-et-Tobago au cours des dernières années a entraîné des excédents commerciaux au cours des quatre dernières années, même avec des niveaux d'importations élevés en raison de l'expansion industrielle et de la demande accrue des consommateurs. Le ratio du service de la dette était de 4,7% en 2004 et est tombé à 2,5% en 2005. En 2006, le chômage est tombé à 5%, contre 6,7% en 2005.6

Trinité-et-Tobago est le cinquième exportateur mondial de gaz naturel liquéfié (GNL).7 L'expansion du GNL atlantique au cours des quatre prochaines années pourrait créer la plus grande phase soutenue de croissance économique à Trinité-et-Tobago. Il est devenu le premier exportateur de GNL vers les États-Unis et fournit maintenant environ 70% des importations américaines de GNL. Le pays connaît une transition d'une économie basée sur le pétrole à une économie basée sur le gaz naturel.

La réduction des subventions aux entreprises d'État a contribué à la solidité budgétaire et a crédibilisé le programme de désinvestissement en cours du gouvernement. Le gouvernement envisage actuellement de créer une société de portefeuille pour mettre sur le marché ses actions restantes dans plusieurs entreprises qui appartenaient auparavant entièrement à l'État.

L'infrastructure de Trinité-et-Tobago est adéquate par rapport aux normes régionales. L'aéroport national a récemment été agrandi. Il existe un vaste réseau de routes pavées et les services publics sont assez fiables dans les villes. Cependant, certaines régions, en particulier les districts ruraux, continuent de souffrir de pénuries d'eau, de pannes d'électricité et d'un drainage inadéquat. Certaines entreprises qui construisent actuellement de grandes usines industrielles dans la zone industrielle de Point Lisas, au centre de Trinidad, craignent que l'approvisionnement en eau de leurs usines ne soit pas suffisant. Le gouvernement s'attaque à ce problème en construisant une usine de dessalement. L'amélioration des infrastructures, en particulier les routes et les ponts ruraux, l'électrification rurale et le service téléphonique, ainsi que le drainage et l'assainissement, font partie des priorités budgétaires du gouvernement et sont généreusement soutenus par les agences multilatérales de développement et l'Union européenne.

La stratégie économique du gouvernement repose sur la discipline budgétaire et monétaire, l'investissement du secteur privé et une croissance tirée par les exportations.

Démographie

Trinidad compte 1 056 608 habitants (juillet 2007), dont la plupart (96%) résident sur l'île de Trinidad, la plupart des autres (4%) vivant à Tobago. La composition ethnique de Trinité-et-Tobago reflète son histoire de conquête et d'immigration. Deux groupes ethniques majeurs - Indo-Trinidadiens et Afro-Trinidadiens - représentent près de 80% de la population, tandis que les personnes de race mixte, euro-trinidadienne / européenne, sino-trinidadienne / chinoise et arabe-trinidadienne / syro-libanaise sont de descendance. la plupart du reste de la population. Selon le recensement de 1990, les Indo-Trinidadiens représentaient 40,3% de la population, les Afro-Trinidadiens 39,5%, les métis 18,4%, les Euro-Trinidadiens 0,6% et les Chinois, Syriens et autres 1,2%.

Les Euro-Trinidadiens, en particulier les descendants de l'ancienne plantocratie, sont souvent appelés créoles français, qu'ils descendent de colons espagnols, britanniques ou allemands. Les Cocoa Payols métissés sont les descendants des premiers colons espagnols et plus tard des immigrants du Venezuela. Aujourd'hui, la population portugaise de Trinidad comprend à la fois des Blancs et des métis. La petite population amérindienne est en grande partie métisse. La population des Caraïbes, qui est une descendante des habitants autochtones, est principalement organisée autour de la communauté caribéenne de Santa Rosa.

L'émigration de Trinité-et-Tobago, comme avec d'autres nations des Caraïbes, a toujours été élevée; la plupart des émigrants se rendent aux États-Unis, au Canada et en Grande-Bretagne. L'émigration s'est poursuivie, quoique à un rythme plus faible, même si le taux de natalité a fortement chuté à des niveaux typiques des pays industrialisés. En grande partie à cause de ce phénomène, en 2007, Trinité-et-Tobago a le deuxième taux de croissance démographique le plus bas au monde (-0,883% (2007 est.), Derrière les Îles Cook.8

La langue

English is the country's only official language, but Bhojpuri, locally known as "Hindi," is also spoken by a few Indo-Trinidadians and widely used in popular music such as chutney and chutney soca. The main spoken language, Trinidadian English is either classified as a dialect or variety of English or as an English Creole (Trinidadia

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