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Diphtérie

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Diphtérie est une maladie hautement contagieuse causée par Corynebacterium diphtheriae, une bactérie aérobie à Gram positif. Il s'agit généralement d'une maladie des voies respiratoires supérieures caractérisée par un mal de gorge, une fièvre de bas grade et une membrane adhérente (une pseudomembrane) sur les amygdales, le pharynx et / ou le nez. Une forme plus douce de diphtérie peut être limitée à la peau.

La diphtérie se transmet par contact physique direct ou en respirant les sécrétions des personnes infectées. La diphtérie était autrefois assez courante, mais elle a été en grande partie éradiquée dans les pays développés. Aux États-Unis par exemple, moins de cinq cas par an ont été signalés depuis 1980 parce que le vaccin DPT (un mélange de trois vaccins pour immuniser contre la diphtérie, la coqueluche et le tétanos) est administré à tous les écoliers. Les rappels du vaccin sont recommandés pour les adultes car les bienfaits du vaccin diminuent avec l'âge; les responsables de la santé publique les recommandent en particulier aux personnes qui se rendent dans des zones où la maladie n'a pas encore été éradiquée.

Comme pour la polio, le paludisme, la tuberculose et d'autres maladies, l'utilisation d'animaux s'est avérée essentielle pour la recherche et le traitement liés à la diphtérie. Cela met au premier plan la question de l'utilisation des animaux dans la recherche médicale. En utilisant des animaux pour la recherche, les tests et la production de vaccins, lorsque cela est nécessaire pour le plus grand bien, les humains ont la responsabilité de veiller au mieux au bien-être des animaux compte tenu des circonstances, et d'établir et de suivre des réglementations et des directives pour garantir la conformité. avec des normes éthiques.

Prénom

La diphtérie tire son nom du mot grec pour «cuir» διφθερα (diphtérie), et a été nommé en 1826 par le médecin français Pierre Bretonneau. Le nom fait référence à la membrane coriace semblable à une gaine qui se développe sur les amygdales, la gorge et le nez. De nombreux écrivains utilisent aujourd'hui l'orthographe diphtérie, qui correspond à la prononciation moderne, mais qui ne se trouve pas dans les dictionnaires.

Signes et symptômes

La forme respiratoire a une période d'incubation (le temps écoulé entre l'exposition à la bactérie et le début des symptômes et des signes) de deux à cinq jours. Le début de la maladie est généralement progressif. Les symptômes comprennent de la fatigue, de la fièvre, un léger mal de gorge et des problèmes de déglutition. Les enfants infectés par la maladie éprouvent également des nausées, des vomissements, des frissons et une forte fièvre, bien que certains ne présentent aucun symptôme tant que l'infection n'a pas progressé. Dans dix pour cent des cas, les patients souffrent d'un gonflement du cou. Ces cas sont associés à un risque de décès plus élevé.

En plus des symptômes au site de l'infection, la gorge, le patient peut ressentir des symptômes plus généralisés, tels que l'apathie, la pâleur et la fréquence cardiaque rapide. Ces symptômes sont causés par la toxine libérée par la bactérie. Les personnes atteintes de la maladie peuvent développer une pression artérielle basse. Les effets à plus long terme de la toxine diphtérique comprennent la cardiomyopathie (détérioration de la fonction du muscle cardiaque) et la neuropathie périphérique (dommages aux nerfs du système nerveux périphérique).

La forme cutanée de la diphtérie affecte la peau et est souvent une infection secondaire d'une maladie cutanée préexistante. Les signes d'infection cutanée diphtérique se développent en moyenne sept jours après l'apparition de la maladie cutanée primaire.

Diagnostic

La définition actuelle de la diphtérie utilisée par les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis est basée à la fois sur des critères de laboratoire et cliniques.

Les critères de laboratoire pour le diagnostic sont:

  • Isolement de Corynebacterium diphtheriae à partir d'un échantillon clinique; ou
  • Diagnostic histopathologique de la diphtérie.

Les critères cliniques de diagnostic sont:

  • Maladie des voies respiratoires supérieures avec mal de gorge;
  • Fièvre de bas grade; et
  • Une membrane adhérente des amygdales, du pharynx et / ou du nez.

Les cas peuvent être classés comme probables ou confirmés:

  • Probable - un cas cliniquement compatible qui n'est pas confirmé en laboratoire et qui n'est pas lié épidémiologiquement à un cas confirmé en laboratoire;
  • Confirmé - un cas cliniquement compatible qui est soit confirmé en laboratoire, soit lié épidémiologiquement à un cas confirmé en laboratoire.

Le traitement est généralement commencé dans les cas probables.

Traitement

La maladie peut rester gérable, mais dans les cas plus graves, les ganglions lymphatiques du cou peuvent gonfler, ce qui rend la respiration et la déglutition plus difficiles. Les personnes à ce stade doivent consulter immédiatement un médecin, car une obstruction de la gorge peut nécessiter une intubation (placer un tube dans la trachée, communément appelé la trachée) ou une trachéotomie (pour ouvrir une voie aérienne directe par une incision dans la trachée). De plus, une augmentation de la fréquence cardiaque peut provoquer un arrêt cardiaque.

La diphtérie peut également provoquer une paralysie des yeux, du cou, de la gorge ou des muscles respiratoires. Les personnes atteintes de cas graves sont placées dans une unité de soins intensifs hospitaliers (USI) et reçoivent une antitoxine diphtérique. Étant donné que l'antitoxine ne neutralise pas la toxine qui est déjà liée aux tissus, le retard de son administration est associé à une augmentation du risque de mortalité. Par conséquent, la décision d'administrer de l'antitoxine diphtérique est basée sur un diagnostic clinique et ne doit pas attendre la confirmation du laboratoire.

La recherche a montré que les antibiotiques ne favorisent pas la guérison d'une infection locale chez les patients atteints de diphtérie traités par antitoxine. Au lieu de cela, des antibiotiques sont administrés à des personnes souffrant de la maladie ou à des porteurs pour éradiquer la bactérie C. diphtérie et empêcher sa transmission à d'autres personnes. Les Centers for Disease Control (CDC) recommandent:

  • Érythromycine (par voie orale ou par injection) pendant 14 jours (40 mg / kg par jour avec un maximum de 2 g / j), ou
  • Procaïne pénicilline G administrée par voie intramusculaire pendant 14 jours (300 000 U / j pour les individus pesant 10 kg).

Les personnes allergiques à la pénicilline G ou à l'érythromycine reçoivent un antibiotique alternatif, comme la rifampicine ou la clindamycine.

Épidémiologie

La diphtérie reste une maladie grave, avec des taux de mortalité entre cinq et 10 pour cent chez les adultes. Chez les enfants de moins de cinq ans et les adultes de plus de 40 ans, le taux de mortalité peut atteindre 20%. Les épidémies, bien que très rares, se produisent toujours dans le monde, même dans les pays développés. Après l'éclatement de l'ancienne Union soviétique à la fin des années 80, les taux de vaccination dans ses pays constitutifs sont tombés si bas qu'il y a eu une explosion de cas de diphtérie. Entre 1990 et 1998, les pays de l'ancienne Union soviétique ont signalé plus de 150 000 cas et 5 000 décès, ce qui représentait plus de 80% des cas de diphtérie signalés dans le monde (Dittmann 2000). Il s'agissait de la plus grande épidémie de diphtérie depuis les années 1950, lorsque la vaccination généralisée contre la diphtérie a commencé.

Selon les directives du CDC, les cas de diphtérie cutanée ne doivent pas être signalés, tandis que les cas de maladie provoquée par des C. diphtérie doit être signalé comme diphtérique. L'agence recommande également que tous les isolats de diphtérie soient envoyés au laboratoire de diphtérie du CDC.

le Test de Schick peut être utilisé pour tester la sensibilité (Venes 2005). Le test a été inventé par le pédiatre américain d'origine hongroise Béla Schick (1877-1967) au début du XXe siècle pour déterminer si une personne est sensible à la diphtérie. Pour le test, une petite quantité (0,1 ml) de toxine diphtérique diluée (1/50 MLD) est injectée par voie intradermique dans le bras d'un individu. Si la peau autour de l'injection devient rouge et enflée (résultat positif), cela indique que la personne n'a pas suffisamment d'anticorps pour combattre la maladie. L'enflure disparaît après quelques jours. Peu ou pas de gonflement et de rougeur se produisent chez les personnes immunisées, indiquant un résultat négatif.

Histoire

La diphtérie était autrefois l'une des maladies les plus redoutées, avec de fréquentes épidémies à grande échelle. Une épidémie de diphtérie dans les colonies de la Nouvelle-Angleterre entre 1735 et 1740 aurait tué jusqu'à 80% des enfants de moins de dix ans dans certaines villes. Dans les années 1920, il y avait environ 100 000 à 200 000 cas de diphtérie par an aux États-Unis, avec 13 000 à 15 000 décès. Les enfants représentaient la grande majorité des cas et des décès.

Une bouteille d'antitoxine diphtérique, produite par le United States Hygienic Laboratory et datée du 8 mai 1895

L'un des premiers premiers traitements efficaces a été découvert dans les années 1880 par le médecin américain Joseph O'Dwyer (1841-1898). O'Dwyer a développé des tubes qui pouvaient être insérés dans la gorge pour empêcher les victimes de suffoquer de la gaine membranaire qui se développait et obstruait les voies respiratoires.

En 1883, la bactérie responsable de la diphtérie, Corynebacterium diphtheriae, a été décrit pour la première fois par Theodor Klebs. En 1884, Friedrich Loffler a isolé C. diptheriae et l'a injecté à divers animaux, prouvant que c'est l'agent qui a causé la diphtérie. Par la suite, le fluide dans lequel les bactéries se sont développées a été injecté, après élimination des bactéries, à divers animaux (cobayes, lapins, chiens, chevaux et chats) et a montré les effets de la toxine libérée par les bactéries (Roux et Yersin 1888 ).

Dans les années 1890, le médecin allemand Emil von Behring a développé une antitoxine qui, bien qu'elle n'ait pas tué les bactéries, a neutralisé les poisons toxiques que les bactéries ont libérés dans le corps. Pour cette découverte et son développement d'une thérapie sérique contre la diphtérie, il a remporté le premier prix Nobel de médecine. (Les Américains William H. Park et Anna Wessels Williams ont également développé une antitoxine diphtérique dans les années 1890.) Des chevaux ont été utilisés pour produire de l'antitoxine à grande échelle.

Le premier vaccin efficace contre la diphtérie a été développé en 1923. (Auparavant, von Behring avait démontré une immunité durable chez divers animaux en utilisant l'antitoxine et la toxine. Mais l'immunisation généralisée a commencé après le développement d'une toxine inactivée par le formol.) standardiser le vaccin. Cependant, des vaccins efficaces n'ont pas été développés jusqu'à la découverte et le développement de sulfamides (médicaments contenant du soufre) après la Seconde Guerre mondiale.

La diphtérie était également répandue dans la famille royale britannique à la fin du XIXe siècle. Parmi les cas célèbres, citons une fille et une petite-fille de la reine Victoria britannique. La princesse Alice de Hesse (deuxième fille de la reine Victoria) est décédée de la diphtérie après l'avoir contractée à ses enfants en décembre 1878 alors qu'elle les allaitait. L'une des filles de la princesse Alice, la princesse Marie, est également décédée de la diphtérie en novembre 1878.

Sacagawea et Elisha Graves Otis sont également morts de la diphtérie.

Les références

  • Baron, S. 1996. Microbiologie médicale, 4e éd. Galveston, TX: Direction médicale de l'Université du Texas.
  • Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC). 1995. Diphtérie (Corynebacterium diphtheriae): définition de cas 1995. //www.cdc.gov/epo/dphsi/casedef/diphtheria_current.htm. À l'origine, certaines parties de cet article ont été adaptées de la définition de cas du CDC.
  • Dittmann, S. et al. 2000. «Lutte réussie contre la diphtérie épidémique dans les États de l'ancienne Union des Républiques socialistes soviétiques: leçons apprises». Le Journal des maladies infectieuses 181: S10-S22
  • Kasper, D. L. et al. 2005. Principes de médecine interne de Harrison, 16e éd. New York: McGraw-Hill Professional. ISBN 0071391401
  • Neuromuscular Disease Center à Washington University, St.Louis, M.O. Neuropathies toxiques: caractéristiques cliniques et pathologiques. 1 (consulté le 1er octobre 2006)
  • RDS. RDS //www.rds-online.org.uk/pages/page.asp?i_ToolbarID=3&i_PageID=66 Vaccin contre la diphtérie.
  • Roux, P. et A. Yersin. 1888. «Contribution al'etude de la diphtherie». Ann l Inst Pasteur 2: 629-661.
  • Soanes, C. et A. Stevenson. 2005. Oxford Dictionary of English. Oxford: Oxford University Press.
  • Venes, D. 2005. Dictionnaire médical cyclopédique de Taber, 20e éd. Philadelphie, Pennsylvanie: F. A. Davis Company. ISBN 0803612095

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