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Ku Klux Klan

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Ku Klux Klan (KKK) est le nom de plusieurs organisations passées et présentes aux États-Unis qui ont défendu à différents moments la suprématie blanche, l'antisémitisme, le racisme, l'anticatholicisme, l'homophobie et le nativisme. Ces organisations ont souvent utilisé le terrorisme, la violence et des actes d'intimidation pour opprimer les Noirs américains et d'autres groupes.

La première apparition du Klan a eu lieu peu de temps après la guerre de Sécession en 1866. Il a été fondé par des vétérans de l'armée confédérée, dans le but de résister aux efforts de reconstruction. L'organisation se concentrait autant sur l'intimidation des «bagbaggers» et des «scalawags» que sur la restriction des libertés des esclaves nouvellement émancipés. L'organisation est tombée en déclin de 1868 à 1870 et a été détruite au début des années 1870 par la vigoureuse application par le président Ulysses S. Grant du Civil Rights Act de 1871, également connu sous le nom de Ku Klux Klan Act.

En 1915, un deuxième groupe distinct a été fondé sous le même nom. Inspiré par la puissance retrouvée des médias de masse modernes, le film La naissance d'une nation, et les comptes rendus de journaux antisémites incendiaires entourant le procès et le lynchage du meurtrier accusé Leo Frank, la deuxième incarnation du KKK a été conçue comme une organisation fraternelle formelle. En 1924, lors de la Convention nationale démocrate de New York, il a pleinement assoupli son influence politique avec l'espoir présidentiel William G. McAdoo contre Alfred E. Smith. Les démocrates ont finalement choisi un troisième homme, John W. Davis, mais l'Amérique était ténuement proche d'avoir un Klansman connu comme candidat à la présidentielle. La popularité du Klan a chuté après la convention et a poursuivi sa chute pendant le nivellement économique de la Grande Dépression. L'adhésion a encore diminué pendant la Seconde Guerre mondiale, en raison des scandales résultant des crimes commis par des membres éminents et de son soutien aux nazis allemands.

Le nom "Ku Klux Klan" a été utilisé depuis cette époque par de nombreux groupes différents, y compris ceux qui se sont opposés à la déségrégation dans les années 1950 et 1960. Des membres de ces groupes ont été reconnus coupables de meurtre et d'homicide involontaire coupable dans la mort de travailleurs des droits civiques et d'enfants. Les groupes contemporains, organisés en petites unités locales indépendantes, sont considérés comme des groupes de haine extrême. Le KKK moderne a été répudié par tous les médias traditionnels et les dirigeants politiques et religieux américains.

Création de First Klan

Un dessin animé menaçant que le KKK lyncherait des sacs de tapis, Tuscaloosa, Alabama, Moniteur indépendant, 1868Une caricature politique représentant le KKK et le Parti démocrate dans le prolongement de la ConfédérationNathan Bedford Forrest

Le Ku Klux Klan original a été créé après la fin de la guerre civile américaine le 24 décembre 1865 par six anciens combattants confédérés instruits de la classe moyenne.1 Ces fondateurs étaient John C. Lester, John B. Kennedy, James R. Crowe, Frank O. McCord, Richard R. Reed et J. Calvin Jones de Pulaski, Tennessee, qui se seraient ennuyés avec la routine d'après-guerre. Le nom a été construit en combinant le grec "kyklos" (κυκλάς, cercle) avec "clan"2

Le Ku Klux Klan s'est rapidement propagé dans presque tous les États du sud, lançant un «règne de terreur» contre les dirigeants républicains, noirs et blancs. Les assassinés au cours de la campagne comprenaient le membre du Congrès de l'Arkansas James M. Hinds, trois membres de l'Assemblée législative de Caroline du Sud et plusieurs hommes qui avaient servi dans des conventions constitutionnelles. "3

En 1867, lors d'une réunion à Nashville, Tennessee, un effort a été fait pour créer une organisation hiérarchique avec des chapitres locaux relevant des chefs de comté, des comtés relevant des districts, des districts relevant des États et des États relevant d'un siège national. Les propositions, dans un document appelé "Prescript", ont été écrites par George Gordon, un ancien général de brigade confédéré. Le Prescript comprenait un langage inspirant sur les objectifs du Klan ainsi qu'une liste de questions à poser aux candidats à l'adhésion, qui confirmaient l'accent mis sur la résistance à la reconstruction et au Parti républicain.4

Malgré le travail résultant de la réunion de 1867, le Prescript n'a jamais été accepté par aucune des unités locales. Ils ont continué à fonctionner de manière autonome et il n'y a jamais eu de siège de comté, de district ou d'État.

Activités

Le Klan a cherché à contrôler le statut politique et social des esclaves libérés. Plus précisément, il a tenté de freiner l'éducation des Noirs, le progrès économique, le droit de vote et le droit de porter des armes. Cependant, bien que le Klan se concentre principalement sur les Afro-Américains, les républicains du Sud sont également devenus la cible de tactiques d'intimidation vicieuses. La violence a atteint son objectif. Par exemple, lors des élections présidentielles de Géorgie en avril 1868, le comté de Columbia a exprimé 1 222 voix pour le républicain Rufus Bullock, mais lors de l'élection présidentielle de novembre, le comté n'a voté qu'une seule fois pour le candidat républicain Ulysses Grant.5

L'intimidation du Klan visait souvent des instituteurs et des agents du Bureau fédéral des libérés. Les membres noirs des Loyal Leagues étaient également les cibles fréquentes des raids du Klan. Dans un épisode typique du Mississippi, selon l'enquête du Congrès6

L'un de ces professeurs (Mlle Allen de l'Illinois), dont l'école était au Cotton Gin Port dans le comté de Monroe, a été visité… entre une et deux heures du matin le mars 1871, par environ 50 hommes montés et déguisés. Chaque homme portait une longue robe blanche et son visage était recouvert d'un masque ample à rayures écarlates. On lui a ordonné de se lever et de s'habiller, ce qu'elle a fait immédiatement, puis a admis dans sa chambre le capitaine et le lieutenant qui, en plus du déguisement habituel, avaient de longues cornes sur la tête et une sorte d'appareil devant. Le lieutenant avait un pistolet à la main et lui et le capitaine se sont assis pendant que huit ou dix hommes se tenaient à l'intérieur de la porte et le porche était plein. Ils l'ont traitée "gentiment et tranquillement" mais se sont plaints de la lourde taxe scolaire, ont dit qu'elle devait cesser d'enseigner et s'en aller et l'ont prévenue qu'ils n'avaient jamais donné un deuxième avis. Elle a tenu compte de l'avertissement et a quitté le comté.

Dans d'autres violences, Klansmen a tué plus de 150 Afro-Américains dans un seul comté de Floride, et des centaines d'autres dans d'autres comtés.7

Une proclamation de 1868 par Gordon montre plusieurs des problèmes entourant les activités violentes du Klan.8

  • De nombreux hommes noirs étaient des vétérans de l'armée de l'Union et étaient armés. Dès le début, l'un des principaux objectifs du Klan était de confisquer les armes à feu aux Noirs. Dans la proclamation, Gordon a averti que le Klan avait été "tiré trois fois" et que si les Noirs "nous font la guerre, ils doivent se soumettre à la terrible rétribution qui s'ensuivra".
  • Gordon a également déclaré que le Klan était une organisation pacifique. De telles réclamations étaient des moyens courants pour le Klan de tenter de se protéger des poursuites. Cependant, un grand jury fédéral en 1869 a déterminé que le Klan était une «organisation terroriste». Des centaines d'accusations pour crimes de violence et de terrorisme ont été prononcées. Des membres du Klan ont été poursuivis et beaucoup ont fui leur juridiction, en particulier en Caroline du Sud.9
  • Gordon a averti que certaines personnes avaient commis des actes de violence au nom du Klan. Il était vrai que de nombreuses personnes qui n'avaient pas été officiellement intronisées au Klan trouvaient l'uniforme du Klan comme un moyen pratique de cacher leur identité lors d'actes de violence. Cependant, il était également commode que les niveaux supérieurs de l'organisation déclinent toute responsabilité pour de tels actes, et la nature secrète et décentralisée du Klan rendait l'adhésion difficile à prouver. À bien des égards, le Klan était une force militaire au service des intérêts du Parti démocrate, de la classe des planteurs et de ceux qui souhaitaient la restauration de la suprématie blanche.10
Trois membres du Ku Klux Klan arrêtés dans le comté de Tishomingo, Mississippi, septembre 1871, pour tentative de meurtre d'une famille entière.

En 1868, deux ans seulement après la création du Klan, son activité commençait déjà à diminuer11 et, comme le montre la proclamation de Gordon, devenir moins politique et plus simplement un moyen d'éviter les poursuites pour violence. De nombreux démocrates influents du Sud commençaient à le considérer comme un handicap, une excuse pour que le gouvernement fédéral conserve son pouvoir sur le Sud.12 Géorgien B.H. Hill est même allé jusqu'à affirmer "que certains de ces outrages étaient en fait perpétrés par les amis politiques des partis tués".13

Déclin et suppression

Le premier Klan n'a jamais été organisé de manière centrale. En tant que groupe secret ou "invisible", il n'avait pas de listes de membres, pas de cotisation, pas de journaux, pas de porte-parole, pas de chapitres, pas d'officiers locaux, pas de fonctionnaires nationaux ou d'État. Sa popularité est venue de sa réputation, qui a été considérablement augmentée par ses costumes exotiques et ses théâtres sauvages et menaçants. Comme l'a découvert l'historienne Elaine Frantz Parsons:14

Soulever le masque du Klan a révélé une multitude chaotique de groupes de vigilants anti-noirs, de pauvres fermiers blancs mécontents, de bandes de guérilla en temps de guerre, de politiciens démocrates déplacés, de distillateurs de whisky illégaux, de réformateurs moraux coercitifs, de jeunes hommes ennuyés, sadiques, violeurs, ouvriers blancs craignant la concurrence noire , des employeurs essayant de faire respecter la discipline du travail, des voleurs ordinaires, des voisins aux rancunes vieilles de plusieurs décennies, et même quelques affranchis et républicains blancs qui se sont alliés aux Blancs démocrates ou qui avaient leurs propres programmes criminels. En effet, tout ce qu'ils avaient en commun, en plus d'être très majoritairement blancs, méridionaux et démocrates, était qu'ils s'appelaient ou s'appelaient Klansmen.

Le gouverneur William Holden de Caroline du Nord a tenté d'utiliser la milice d'État contre le Klan et a été démis de ses fonctions.

L'organisation nationale de Forrest avait peu de contrôle sur les Klans locaux, qui étaient hautement autonomes. Forrest a ordonné au Klan de se dissoudre en 1869, déclarant qu'il "était détourné de ses objectifs honorables et patriotiques d'origine, devenant préjudiciable au lieu d'être soumis à la paix publique".15 En raison du manque de contrôle de l'organisation nationale, cette proclamation était plus un symptôme du déclin du Klan qu'une cause de celui-ci. L'historien Stanley Horn écrit que «d'une manière générale, la fin du Klan a été davantage sous la forme d'une désintégration inégale, lente et progressive qu'une dissolution officielle et décisive».16 Un journaliste géorgien a écrit en janvier 1870: "Une véritable déclaration de l'affaire n'est pas que les Ku Klux sont une bande organisée de criminels autorisés, mais que les hommes qui commettent des crimes s'appellent eux-mêmes Ku Klux."17

Bien que le Klan soit utilisé plus souvent comme masque pour des délits non politiques, les gouvernements des États et des collectivités locales ont rarement agi contre lui. Dans les affaires de lynchage, les Blancs n'étaient presque jamais inculpés par des jurys de coroner entièrement blancs, et même en cas d'acte d'accusation, il était peu probable que des jurys de jugement entièrement blancs votent pour une condamnation. Dans de nombreux États, on craignait que le recours à des miliciens noirs ne déclenche une guerre raciale.18 Lorsque le gouverneur républicain de Caroline du Nord, William Woods Holden, a appelé la milice contre le Klan en 1870, le résultat a été une réaction brutale qui a conduit les républicains à perdre leur majorité à la législature, et finalement, à sa propre destitution et à sa révocation.19

Malgré ce pouvoir, il y avait une résistance à la terreur du Klan. "Parfois, des groupes organisés ont affronté avec succès le Klan. Des vétérans de l'armée de l'Union blanche dans le comté montagneux de Blount, en Alabama, ont organisé" les anti-Ku Klux ", qui ont mis fin à la violence en menaçant les Klansmen de représailles à moins qu'ils ne cessent de fouetter les unionistes et de brûler les églises noires. et des écoles. Des Noirs armés ont patrouillé dans les rues de Bennettsville, en Caroline du Sud, pour empêcher les attaques du Klan. "20

Il y avait aussi un mouvement national pour réprimer le Klan, même si de nombreux démocrates au niveau national se demandaient si le Klan existait ou s'il n'était qu'une création de gouverneurs républicains nerveux dans le Sud.21 En janvier 1871, le sénateur républicain de Pennsylvanie, John Scott, a réuni un comité qui a recueilli les témoignages de 52 témoins sur les atrocités commises par le Klan. De nombreux États du Sud avaient déjà adopté une législation anti-Klan, et en février, le membre du Congrès (et ancien général de l'Union) Benjamin Franklin Butler du Massachusetts (qui a été largement insulté par les Blancs du Sud) a introduit une législation fédérale sur le modèle de celle-ci.22 La marée a été renversée en faveur du projet de loi par l'appel du gouverneur de Caroline du Sud pour les troupes fédérales, et par des informations sur une émeute et un massacre dans un palais de justice de Meridian, Mississippi, dont un représentant de l'État noir ne s'est échappé qu'en se rendant dans les bois.23

Benjamin Franklin Butler a écrit le Klan Act de 1871.

En 1871, le président Ulysses S. Grant a signé la législation de Butler, la Ku Klux Klan Act, qui a été utilisée avec la Force Act de 1870 pour faire respecter les dispositions de la Constitution relatives aux droits civils. En vertu de la loi sur le Klan, les troupes fédérales ont été utilisées plutôt que les milices d'État, et les Klansmen ont été poursuivis devant un tribunal fédéral, où les jurys étaient souvent majoritairement noirs.18 Des centaines de membres du Klan ont été condamnés à une amende ou emprisonnés, et habeas corpus a été suspendu dans neuf comtés de Caroline du Sud. Ces efforts ont connu un tel succès que le Klan a été détruit en Caroline du Sud24 et décimé dans le reste du pays. La réduction progressive des actions du gouvernement fédéral en vertu de la Loi sur le Klan, ca. 1871-1874, a accompagné l'extinction définitive du Klan,25 bien que dans certaines régions, des activités similaires, notamment l'intimidation et le meurtre d'électeurs noirs, se sont poursuivies sous les auspices d'organisations locales telles que la Ligue blanche, les chemises rouges, les clubs de sabre et les clubs de tir.26

Il a fallu plusieurs années de plus pour que tous les éléments du Klan soient détruits. Le dimanche de Pâques 1873, le cas le plus sanglant de violence raciale à l'époque de la reconstruction s'est produit lors du massacre de Colfax. Le massacre a commencé lorsque les citoyens noirs ont riposté contre le Klan et ses alliés de la Ligue blanche. Comme l'a fait remarquer plus tard le professeur et législateur noir de Louisiane, John G. Lewis, «Ils ont tenté (l'autodéfense armée) à Colfax. Le résultat fut que le dimanche de Pâques 1873, lorsque le soleil se coucha cette nuit-là, il tomba sur les cadavres de deux cent quatre-vingt nègres. "2728

Second Klan

Au cours des quatre décennies et demie qui ont suivi la suppression du premier Ku Klux Klan, les relations raciales aux États-Unis sont restées très mauvaises - le nadir des relations raciales américaines est souvent placé à cette époque, et selon le Tuskegee Institute, les années 1890 ont été décennie de pointe pour les lynchages.

Création

Affiche de film pour La naissance d'une nation (1915)

La fondation du deuxième Ku Klux Klan en 1915 a démontré la puissance retrouvée des médias de masse modernes. Trois événements étroitement liés ont déclenché la résurgence:

  • Le film La naissance d'une nation est sorti, mythifiant et glorifiant le premier Klan.
  • Leo Frank, un Juif accusé du viol et du meurtre d'une jeune fille blanche nommée Mary Phagan, a été lynché dans un contexte de frénésie médiatique.
  • Le deuxième Ku Klux Klan a été fondé avec un nouvel agenda anti-immigrant, anti-catholique et antisémite. La plupart des fondateurs appartenaient à une organisation qui se faisait appeler les Chevaliers de Marie Phagan, et la nouvelle organisation émulait la version fictive du Klan original présenté dans La naissance d'une nation.
Une illustration de L'homme de clan: "Prenez dat f'um yo égale-"

Le cinéaste D. W. Griffith's La naissance d'une nation glorifiait le Klan d'origine, qui était alors un souvenir qui s'effaçait. Son film était basé sur le livre et la pièce L'homme de clan et le livre Les taches du léopard, tous deux écrits par Thomas Dixon. Le film a créé un engouement national pour le Klan. Lors d'une avant-première à Los Angeles, des acteurs déguisés en Klansmen ont été embauchés pour monter comme un coup promotionnel, et des membres réels du Klan nouvellement réorganisé ont monté et descendu la rue lors de sa dernière première officielle à Atlanta. Dans certains cas, un public enthousiaste du Sud a tiré avec ses armes sur l'écran.29

Une grande partie de l'iconographie moderne du Klan, y compris le costume blanc standardisé et la croix brûlante, sont des imitations du film, dont l'imagerie était basée sur le concept romancé de Dixon de la vieille Écosse tel qu'il est décrit dans les romans et la poésie de Sir Walter Scott, plutôt que sur le Reconstruction Klan.

Une citation de Woodrow Wilson utilisée dans le film

La popularité et l'influence du film ont été renforcées par une approbation largement rapportée de son exactitude factuelle par l'historien et le président américain Woodrow Wilson en faveur d'un vieil ami. La naissance d'une nation comprend de nombreuses citations de Woodrow Wilson Histoire du peuple américain, par exemple, "Les hommes blancs ont été réveillés par un simple instinct de préservation de soi ... jusqu'à ce qu'il ait enfin vu le jour un grand Ku Klux Klan, un véritable empire du Sud, pour protéger le pays du Sud."30 Wilson, en voyant le film dans une projection spéciale de la Maison Blanche le 18 février 1915, s'est exclamé: "C'est comme écrire l'histoire avec des éclairs, et mon seul regret est que tout cela soit si terriblement vrai."31 La famille de Wilson avait sympathisé avec la Confédération pendant la guerre civile et soigné des soldats confédérés blessés dans une église. Quand il était jeune, son parti s'était vigoureusement opposé à la reconstruction et, en tant que président, il a réorganisé le gouvernement fédéral pour la première fois depuis la reconstruction.

Compte tenu du fort message partisan démocrate du film et des vues documentées de Wilson sur la race et le Klan, il n'est pas déraisonnable d'interpréter la déclaration comme soutenant le Klan, et le mot "regret" comme faisant référence à la représentation du film de la reconstruction républicaine radicale. Une correspondance ultérieure avec Griffith, le réalisateur du film, confirme l'enthousiasme de Wilson pour le film. Les remarques de Wilson ont été largement rapportées et sont immédiatement devenues controversées. Wilson a essayé de rester à l'écart de la controverse, mais finalement, le 30 avril, il a émis un refus de non-déni.32 Son approbation du film a considérablement accru sa popularité et son influence, et a aidé Griffith à le défendre contre une attaque légale par la NAACP; le film, à son tour, a été un facteur majeur menant à la création du deuxième Klan.

La même année, un événement important dans la coalescence du deuxième Klan fut le lynchage de Leo Frank, un directeur d'usine juive. Dans des articles de journaux sensationnalistes, Frank a été accusé de crimes sexuels fantastiques et du meurtre de Mary Phagan, une fille employée dans son usine. Il a été reconnu coupable de meurtre après un procès douteux en Géorgie (le juge a demandé que Frank et son avocat ne soient pas présents lorsque le verdict a été annoncé en raison de la foule violente de personnes entourant le palais de justice). Ses appels ont échoué (le juge de la Cour suprême, Oliver Wendell Holmes, a exprimé sa dissidence, condamnant l'intimidation du jury comme ne respectant pas la procédure légale). Le gouverneur a ensuite commué sa peine en réclusion à perpétuité, mais une foule se faisant appeler les "Chevaliers de Marie Phagan" a kidnappé Frank de la ferme de la prison et l'a lynché. Ironiquement, une grande partie des preuves du meurtre indiquaient en fait le concierge noir de l'usine, Jim Conley, qui, selon l'accusation, n'avait aidé que Frank à disposer du corps.

Pour de nombreux habitants du sud qui croyaient Frank coupable, il y avait une forte résonance entre le procès Frank et La naissance d'une nation, parce qu'ils ont vu une analogie entre Mary Phagan et le personnage du film Flora, une jeune vierge qui se jette d'une falaise pour éviter d'être violée par le personnage noir Gus, décrit comme "un renégat, un produit des doctrines vicieuses répandues par les bagbaggers. "

Thomas E. Watson

Le procès Frank a été utilisé habilement par le politicien et éditeur géorgien Thomas E. Watson, rédacteur en chef de Le Jeffersonian magazine à l'époque et plus tard un chef de file dans la réorganisation du Klan qui a ensuite été élu au Sénat américain. Le nouveau Klan a été inauguré en 1915 lors d'une réunion dirigée par William J. Simmons au sommet de Stone Mountain, à laquelle ont assisté des membres vieillissants du Klan d'origine, ainsi que des membres des Chevaliers de Mary Phagan.

Simmons a trouvé l'inspiration pour ce deuxième Klan dans les "Prescripts" originaux du Klan, écrits en 1867 par George Gordon dans le but de donner au Klan d'origine un sens d'organisation nationale.33 Le Prescript déclare que les objectifs du Klan:34

  • Premièrement: protéger les faibles, les innocents et les sans défense contre les indignités, les torts et les outrages des sans-loi, des violents et des brutaux; pour soulager les blessés et les opprimés; secourir les souffrants et les malheureux, et surtout les veuves et les orphelins des soldats confédérés.
  • Deuxièmement: pour protéger et défendre la Constitution des États-Unis….
  • Troisièmement: Aider et aider à l'exécution de toutes les lois constitutionnelles et protéger le peuple contre les saisies illégales et contre les procès, sauf par leurs pairs, conformément aux lois du pays.

Adhésion

William Joseph Simmons a fondé le deuxième Ku Klux Klan en 1915.

Les journaux des grandes villes étaient unanimement hostiles et ridiculisaient souvent les Klansmen comme des fermiers ignorants. Au cours des dernières années, les historiens ont obtenu les listes de membres de certaines unités locales et ont comparé les noms avec le répertoire de la ville et les enregistrements locaux pour créer des profils statistiques des membres. Analyse détaillée de l'Indiana35 montre que le stéréotype était faux:

Les Klansmen de l'Indiana représentaient un large échantillon représentatif de la société: ils n'étaient pas de manière disproportionnée urbaine ou rurale, et ils n'étaient pas non plus significativement plus ou moins susceptibles que les autres membres de la société d'être issus de la classe ouvrière, de la classe moyenne ou des rangs professionnels. Les Klansmen étaient protestants, bien sûr, mais ils ne peuvent pas être décrits exclusivement ou même principalement comme fondamentalistes. En réalité, leurs affiliations religieuses reflétaient l'ensemble de la société protestante blanche, y compris ceux qui n'appartenaient à aucune église.

Le nouveau Klan différait de l'original en ce que, alors que le premier Klan avait été du Sud, le nouveau Klan était influent à travers les États-Unis, avec une influence politique majeure sur les politiciens de plusieurs États. Le nouveau Klan était populaire jusqu'au nord de la Nouvelle-Angleterre. Ce Klan a été exploité comme une entreprise à but lucratif par ses dirigeants, et il a participé à l'essor des organisations fraternelles à l'époque. Le Klan a réussi à recruter dans tout le pays, mais le nombre de membres a rapidement changé. Pourtant, des millions de personnes se sont jointes et des sections ont été établies aux États-Unis. Il y avait aussi des clans fondés au Canada, notamment en Saskatchewan, où il y avait un grand mouvement clanique contre les immigrants catholiques.36

Activités

La croix en feu est un symbole utilisé par le Klan pour créer la terreur. Le brûlage croisé aurait été introduit par William J. Simmons, le fondateur du deuxième Klan en 1915.

Conformément à ses origines dans le lynchage de Leo Frank, le Klan réorganisé avait une nouvelle orientation anti-juive, anti-catholique, anti-communiste et anti-immigrée. Cela concordait avec le plus grand succès du nouveau Klan à recruter dans le Midwest américain que dans le Sud. Comme dans la propagande du parti nazi en Allemagne nazie, les recruteurs ont utilisé efficacement l'idée que les problèmes de l'Amérique étaient causés par des Noirs ou des banquiers juifs, ou par d'autres groupes similaires.

Dans les années 1920 et 1930, une faction du Klan appelée Black Legion était très active dans le Midwest américain. Plutôt que de porter des robes blanches, la Légion portait des uniformes noirs rappelant les pirates. La Légion noire était la faction la plus violente et la plus zélée du Klan et était remarquable pour avoir ciblé et assassiné des communistes et des socialistes.

En outre, des groupes du Klan ont également participé à des lynchages, allant même jusqu'à assassiner des soldats noirs de retour de la Première Guerre mondiale alors qu'ils étaient encore en uniforme militaire. Le Klan a averti les Noirs qu'ils doivent respecter les droits de la race blanche "dans le pays duquel ils sont autorisés à résider".37

Influence politique

Partition "We Are All Loyal Klansmen", 1923

Le deuxième KKK prêchait généralement le racisme, l'anticatholicisme, l'anticommunisme, le nativisme et l'antisémitisme, et certains groupes locaux ont pris part à des lynchages et à d'autres activités violentes. Grâce à des élus sympathiques, le KKK contrôlait les gouvernements du Tennessee, de l'Indiana, de l'Oklahoma et de l'Oregon, en plus de certaines des assemblées législatives du Sud. L'influence du Klan était particulièrement forte dans l'Indiana, où le républicain Klansman Edward Jackson a été élu gouverneur en 1924, et l'ensemble de l'appareil du gouvernement de l'État était criblé de Klansmen. Dans un autre exemple bien connu de la même année, le Klan a décidé de faire d'Anaheim, en Californie, une ville modèle du Klan; il a secrètement pris le contrôle du conseil municipal mais a été rejeté lors d'une élection spéciale de rappel.38

Les délégués du Klan ont joué un rôle important dans l'établissement de la Convention nationale démocratique de 1924 à New York, souvent appelée la "Convention de Klanbake". La convention a initialement opposé le candidat soutenu par Klan, William G. McAdoo, au gouverneur de New York, Al Smith, qui a suscité l'opposition en raison de sa foi catholique. McAdoo était l'ancien secrétaire au Trésor dans l'administration de Woodrow Wilson et bien connu pour garder l'Amérique sur l'étalon-or. Smith était un gouverneur de New York extrêmement populaire et catholique romain. McAdoo était le candidat préféré du Klu Klux Klan. Le combat acharné entre les délégués de McAdoo et Smith au cours du KKK a préparé le terrain pour les scrutins de nomination à venir. Après des jours d'impasse et d'émeutes, les deux candidats se sont retirés en faveur d'un compromis. Les démocrates ont finalement choisi un troisième homme, John W. Davis.

Il est prouvé que dans certains États, comme l'Alabama, le KKK n'était pas un simple groupe haineux mais manifestait un véritable désir de réforme politique et sociale.39 En raison de la structure politique conservatrice d'élite en Alabama, les Klansmen de l'État figuraient parmi les principaux défenseurs de meilleures écoles publiques, d'une application efficace des interdictions, de la construction de routes élargies et d'autres mesures politiques "progressistes". À bien des égards, ces objectifs politiques progressistes, qui ont profité aux Blancs ordinaires et aux classes inférieures de l'État, étaient le résultat du Klan offrant à ces mêmes personnes leur première chance d'installer leurs propres champions politiques au pouvoir.40 En 1925, le Klan était une force politique puissante dans l'État, alors que des personnalités telles que J. Thomas Heflin, David Bibb Graves et Hugo Black manipulaient les membres du KKK contre le pouvoir des industriels du "Big Mule" et des planteurs de la ceinture noire qui avaient longtemps dominé l'État. Black a été élu sénateur en 1926 et est devenu l'un des principaux partisans du New Deal. Lorsqu'il a été nommé à la Cour suprême en 1937, la révélation qu'il était un ancien Klansman a choqué le pays, mais il est resté sur le terrain. En 1926, Bibb Graves, ancien chef de chapitre, a remporté le poste de gouverneur avec le soutien des membres du KKK. Il a dirigé l'une des administrations les plus progressistes de l'histoire de l'État, faisant pression pour une augmentation du financement de l'éducation, une meilleure santé publique, la construction de nouvelles routes et une législation pro-travail.

Cependant, à la suite de ces victoires politiques, les justiciers du KKK, pensant bénéficier d'une protection gouvernementale, ont lancé une vague de terreur physique à travers l'Alabama en 1927, ciblant à la fois les Noirs et les Blancs. Le Klan a non seulement ciblé des personnes pour avoir violé les normes raciales, mais aussi pour des manquements moraux perçus. À Birmingham, le Klan a attaqué des maisons closes et des relais routiers locaux. À Troy, en Alabama, le Klan a rapporté aux parents le nom des adolescents qu'ils ont surpris en train de traîner dans des voitures. Un groupe local du Klan a également "kidnappé une divorcée blanche et l'a mise à sa taille, attachée à un arbre et fouettée sauvagement".41 L'élite conservatrice a contre-attaqué. Grover C. Hall, Sr., rédacteur en chef du Annonceur Montgomery, a commencé une série d'éditoriaux et d'articles attaquant le Klan pour leur pour sa série d'éditoriaux attaquant le Ku Klux Klan «gangisme, flagellation et intolérance raciale et religieuse». Hall a remporté un prix Pulitzer en 1928 pour sa croisade.42 D'autres journaux ont également maintenu une attaque forte et régulière contre le Klan comme étant violente et «anti-américaine». Les shérifs ont réprimé la violence du Klan. La contre-attaque a fonctionné; l'État a voté pour le catholique Al Smith à la présidence lors de l'élection présidentielle de 1928, et l'effectif officiel du Klan en Alabama a chuté à moins de six mille en 1930.

Déclin

Le deuxième Klan s'est effondré en partie à cause du contrecoup contre leurs actions et en partie à la suite d'un scandale impliquant David Stephenson (à l'époque membre du Parti républicain, après une précédente adhésion active au Parti socialiste, puis au Parti démocrate ). Stephenson, le Grand Dragon de l'Indiana et 14 autres États, a été reconnu coupable du viol et du meurtre de Madge Oberholtzer lors d'un procès sensationnel. Selon l'historien Leonard Moore, au cœur de la réaction des actions du Klan et des scandales qui en ont résulté, un échec de la direction qui a provoqué l'effondrement de l'organisation.43

À la suite de ces scandales, le Klan est tombé en disgrâce dans les années 1930 et s'est retiré de l'activité politique. Le grand sorcier Hiram Evans a vendu l'organisation en 1939 à James Colescott, un vétérinaire de l'Indiana, et Samuel Green, un obstétricien d'Atlanta, mais ils n'ont pas pu arrêter l'exode des membres. L'image du Klan a été davantage endommagée par l'association de Colescott avec des organisations sympathisantes nazies, l'implication du Klan dans la Detroit Race Riot de 1943 et les efforts visant à perturber l'effort de guerre américain pendant la Seconde Guerre mondiale. En 1944, l'IRS a déposé un privilège de 685 000 $ en arriérés d'impôts contre le Klan, et Colescott a été contraint de dissoudre l'organisation en 1944.

Des membres du Ku Klux Klan défilent sur Pennsylvania Avenue à Washington, D.C. en 1928.

Le folkloriste et auteur Stetson Kennedy a infiltré le Kla

Voir la vidéo: Mississippi, sur les traces du racisme : le Ku Klux Klan sévit toujours (Juillet 2020).

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