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Guerre chimique

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Guerre chimique est la guerre (et les opérations militaires associées) utilisant les propriétés toxiques des substances chimiques pour tuer, blesser ou neutraliser un ennemi. Environ 70 produits chimiques différents ont été utilisés ou stockés en tant qu'agents d'armes chimiques (CW) au cours du XXe siècle. L'utilisation de ces armes diffère de l'utilisation d'armes classiques ou d'armes nucléaires car les effets destructeurs des armes chimiques ne sont pas principalement dus à une force explosive.

Les armes chimiques sont classées comme armes de destruction massive par les Nations Unies, et leur production et leur stockage ont été interdits par la Convention sur les armes chimiques de 1993. En vertu de cette Convention, tout produit chimique toxique, quelle que soit son origine, est considéré comme une arme chimique à moins qu'il ne soit utilisé à des fins qui ne sont pas interdites (une distinction juridique importante, connue sous le nom de critère général). L'utilisation de produits toxiques non vivants (tels que la toxine botulique, la ricine ou la saxitoxine) produits par des organismes vivants est considérée comme une guerre chimique. D'un autre côté, l'utilisation offensive d'organismes vivants (comme l'anthrax) est considérée comme une guerre biologique plutôt que chimique.

Trois groupes d'armes chimiques

En vertu de la Convention sur les armes chimiques, les produits chimiques suffisamment toxiques pour être utilisés comme armes chimiques, ou ceux qui peuvent être utilisés pour fabriquer ces produits chimiques, sont divisés en trois groupes selon leur destination et leur traitement. Ces groupes sont les suivants:

  • Substances de l'annexe 1: Ces substances ont peu ou pas d'utilisations légitimes. Ceux-ci ne peuvent être produits ou utilisés qu'à des fins de recherche, médicales, pharmaceutiques ou de protection (c'est-à-dire pour tester des capteurs d'armes chimiques et des vêtements de protection). Les exemples incluent les agents nerveux, la ricine, la lewisite et le gaz moutarde. L'Organisation pour l'interdiction des armes chimiques (OIAC) devrait être informée de toute production de ces substances de plus de 100 grammes, et un pays peut avoir un stock ne dépassant pas une tonne métrique de ces produits chimiques.
  • Substances du tableau 2: Ces substances n'ont pas d'utilisations industrielles à grande échelle, mais peuvent avoir des utilisations légitimes à petite échelle. Les exemples incluent le diméthylméthylphosphonate, un précurseur du sarin mais également utilisé comme ignifuge, et le thiodiglycol, un précurseur dans la fabrication du gaz moutarde mais également largement utilisé comme solvant dans les encres.
  • Substances du tableau 3: Ces substances ont des utilisations industrielles légitimes à grande échelle. Les exemples incluent le phosgène et la chloropicrine. Les deux ont été utilisés comme armes chimiques, mais le phosgène est un précurseur important dans la fabrication des plastiques, et la chloropicrine est utilisée comme fumigant. Toute usine produisant plus de 30 tonnes par an doit être déclarée à l'OIAC et peut être inspectée par elle.

La technologie

Chronologie de la technologie de guerre chimiqueAgentsDisséminationprotectionDétectionAnnées 1900Chlore
Chloropicrine
Phosgène
Gaz moutarde Odeur de dispersion par le ventAnnées 1910LewisiteCoquilles chimiquesMasque à gaz
Vêtements à l'huile de colophane Années 1920 Projectiles avec centrale BurstersCC-2 vêtements Années 30Agents neurotoxiques de la série G Bombes aériennes Détecteurs d'agents blister
Papier à changement de couleurAnnées 1940 Têtes de missiles
Réservoirs de pulvérisation Pommade protectrice (moutarde)
Protection collective
Masque à gaz avec Whetlerite Années 50Années 60Agents nerveux de la série V Aérodynamique Masque à gaz avec alimentation en eau Alarme de gaz nerveuxAnnées 1970Années 80 Munitions binairesMasques à gaz améliorés
(protection, ajustement, confort) Détection laserAnnées 90Agents nerveux de Novichok Un soldat de l'armée suédoise portant une combinaison de protection contre les agents chimiques (C-vätskeskydd) et son masque de protection (skyddsmask 90).

Bien que la guerre chimique brute ait été utilisée dans de nombreuses régions du monde pendant des milliers d'années, la guerre chimique "moderne" a commencé pendant la Première Guerre mondiale. Initialement, seuls des produits chimiques bien connus disponibles dans le commerce et leurs variantes ont été utilisés. Il s'agit notamment du chlore et du phosgène. Les méthodes de dispersion de ces agents pendant la bataille étaient relativement peu raffinées et inefficaces.

L'Allemagne, la première partie à avoir recours à la guerre chimique sur le champ de bataille,1 il suffit d'ouvrir les réservoirs de chlore au vent du côté opposé et de laisser les vents dominants faire la dissémination. Peu de temps après, les munitions d'artillerie françaises ont modifié pour contenir du phosgène, une méthode beaucoup plus efficace qui est devenue le principal moyen de livraison.

Depuis le développement de la guerre chimique moderne pendant la Première Guerre mondiale, les nations ont poursuivi la recherche et le développement sur les armes chimiques qui se divisent en quatre grandes catégories: agents nouveaux et plus meurtriers; des méthodes plus efficaces d'acheminement des agents vers la cible (diffusion); des moyens de défense plus fiables contre les armes chimiques; et des moyens plus sensibles et plus précis de détecter les agents chimiques.

Agents d'armes chimiques

Un produit chimique utilisé dans la guerre est appelé agent d'armes chimiques (CWA). Environ 70 produits chimiques différents ont été utilisés ou stockés comme agents d'armes chimiques au cours du XXe siècle et du XXIe siècle. Ces agents peuvent être sous forme liquide, gazeuse ou solide. Les agents liquides sont généralement conçus pour s'évaporer rapidement; ces liquides seraient volatil ou avoir un pression de vapeur élevée. De nombreux agents chimiques sont rendus volatils et peuvent donc être rapidement dispersés sur une grande région.

La première cible de la recherche sur les agents d'armes chimiques n'était pas la toxicité, mais le développement d'agents pouvant affecter une cible à travers la peau et les vêtements, rendant les masques à gaz de protection inutiles. En juillet 1917, les Allemands ont utilisé pour la première fois du gaz moutarde, le premier agent qui a contourné les masques à gaz. Le gaz moutarde pénètre facilement le cuir et le tissu pour infliger des brûlures douloureuses à la peau.

Les agents d'armes chimiques sont divisés en mortel et incapacitant catégories. Une substance est classée comme incapacitante si moins de 1/100 de la dose létale provoque une incapacité, par exemple en raison de nausées ou de problèmes visuels. La distinction entre substances mortelles et incapacitantes n'est pas fixe, mais repose sur une moyenne statistique appelée LD50.

Persistance

Tous les agents d'armes chimiques sont classés selon leur persistance, une mesure de la durée pendant laquelle un agent chimique reste efficace après sa diffusion. Les agents chimiques sont classés comme persistant ou non persistante.

Agents classés comme non persistante perdre de son efficacité après seulement quelques minutes ou heures. Les agents purement gazeux tels que le chlore ne sont pas persistants, tout comme les agents hautement volatils tels que le sarin et la plupart des autres agents nerveux. Tactiquement, les agents non persistants sont très utiles contre des cibles à reprendre et à contrôler très rapidement. De manière générale, les agents non persistants ne présentent qu'un danger par inhalation.

Par contre, persistant les agents ont tendance à rester dans l'environnement pendant une semaine, ce qui complique la décontamination. La défense contre les agents persistants nécessite un blindage pendant de longues périodes. Les agents liquides non volatils, tels que les ampoules et l'agent nerveux huileux VX, ne s'évaporent pas facilement dans un gaz et présentent donc principalement un risque de contact.

Des classes

Les agents d'armes chimiques sont organisés en plusieurs catégories selon la manière dont ils affectent le corps humain. Les noms et le nombre de catégories varient légèrement d'une source à l'autre, mais en général, les types d'agents d'armes chimiques sont les suivants:

Classes d'agents d'armes chimiquesClasse d'agentNoms d'agentMode d'actionSignes et symptômesTaux d'actionPersistanceNerf
  • Cyclosarine (GF)
  • Sarin (GB)
  • Somanien (GD)
  • Tabun (GA)
  • VX
  • Certains insecticides
  • Agents Novichok
Inactive l'enzyme acétylcholinestérase, empêchant la dégradation du neurotransmetteur acétylcholine dans les synapses de la victime et provoquant des effets muscariniques et nicotiniques
  • Miosis (localiser avec précision les élèves)
  • Vision floue / faible
  • Mal de tête
  • Nausées, vomissements, diarrhée
  • Sécrétions abondantes / transpiration
  • Secousses musculaires / fasciculations
  • Dyspnée
  • Saisies
  • Perte de conscience
  • Vapeurs: secondes à minutes;
  • Peau: 2 à 18 heures
VX est persistant et un danger de contact; d'autres agents ne sont pas persistants et présentent principalement des risques d'inhalation.Asphyxiant / Sang
  • La plupart des Arsines
  • Chlorure de cyanogène
  • Cyanure d'hydrogène
  • Arsine: Provoque une hémolyse intravasculaire pouvant entraîner une insuffisance rénale.
  • Chlorure de cyanogène / cyanure d'hydrogène: Le cyanure empêche directement les cellules d'utiliser l'oxygène. Les cellules utilisent ensuite la respiration anaérobie, créant un excès d'acide lactique et une acidose métabolique.
  • Peau rouge cerise possible
  • Cyanose possible
  • Confusion
  • La nausée
  • Les patients peuvent avoir le souffle coupé
  • Saisies avant la mort
  • Acidose métabolique
Apparition immédiate Non persistant et danger par inhalation.Vésicant / Ampoule
  • Moutarde au soufre (HD, H)
  • Moutarde à l'azote (HN-1, HN-2, HN-3)
  • Lewisite (L)
  • Phosgène oxime (CX)
Les agents sont des composés acidifiants qui endommagent la peau et le système respiratoire, entraînant des brûlures et des problèmes respiratoires.
  • Douleurs et irritations sévères de la peau, des yeux et des muqueuses
  • Érythème cutané avec de grandes cloques fluides qui guérissent lentement et peuvent s'infecter
  • Déchirure, conjonctivite, lésions cornéennes
  • Détresse respiratoire légère à dommages aux voies respiratoires marqués
  • Moutardes: Vapeurs: 4 à 6 heures, les yeux et les poumons sont affectés plus rapidement; Peau: 2 à 48 heures
  • Lewisite: Immédiat
Persistant et un danger de contact.Étouffement / pulmonaire
  • Chlore
  • Chlorure d'hydrogène
  • Oxydes d'azote
  • Phosgène
Mécanisme similaire à agents vésicants en ce que les composés sont acides ou acidifiants, mais l'action est plus prononcée dans le système respiratoire, l'inondant et entraînant une suffocation; les survivants souffrent souvent de problèmes respiratoires chroniques.
  • Irritation des voies respiratoires
  • Irritation des yeux et de la peau
  • Dyspnée, toux
  • Gorge irritée
  • Oppression thoracique
  • Respiration sifflante
  • Bronchospasme
Immédiat à 3 heures Non persistant et un risque d'inhalation.Agent lacrymogène
  • Gaz lacrymogène
  • Spray au poivre
Provoque des picotements sévères aux yeux et une cécité temporaire.Irritation oculaire puissanteImmédiateNon persistante et un risque d'inhalation.Incapacitant
  • Agent 15 (BZ)
Provoque une inhibition semblable à l'atropine de l'acétylcholine chez le sujet. Provoque des effets sur le système nerveux périphérique qui sont à l'opposé de ceux observés dans l'intoxication par des agents neurotoxiques.
  • Peut apparaître comme une intoxication médicamenteuse de masse avec des comportements irréguliers, des hallucinations partagées réalistes et distinctes, le déshabillage et la confusion
  • Hyperthermie
  • Ataxie (manque de coordination)
  • Mydriase (pupilles dilatées)
  • Bouche et peau sèches
  • Inhalé: 30 minutes à 20 heures;
  • Peau: jusqu'à 36 heures après exposition cutanée au BZ. La durée est généralement de 72 à 96 heures.
Extrêmement persistant dans le sol et l'eau et sur la plupart des surfaces; risque de contact.Protéines cytotoxiques

Protéines biologiques non vivantes, telles que:

  • Ricin
  • Abrin
Inhibe la synthèse des protéines
  • Période latente de 4 à 8 heures, suivie de signes et symptômes pseudo-grippaux
  • Progressez en 18-24 heures pour:
    • Inhalation: nausées, toux, dyspnée, œdème pulmonaire
    • Ingestion: hémorragie gastro-intestinale avec vomissements et diarrhée sanglante; éventuelle insuffisance hépatique et rénale.
4-24 heures; voir symptômes. L'exposition par inhalation ou injection provoque des signes et symptômes plus prononcés que l'exposition par ingestion. les agents se dégradent rapidement dans l'environnement

Il existe d'autres produits chimiques utilisés militairement qui ne sont pas techniquement considérés comme des "agents d'armes chimiques", tels que:

  • Des défoliants qui détruisent la végétation, mais ne sont pas immédiatement toxiques pour les êtres humains. (L'agent orange, par exemple, utilisé par les États-Unis au Vietnam, contenait des dioxines et est connu pour ses effets cancéreux à long terme et pour causer des dommages génétiques entraînant de graves malformations congénitales.)
  • Produits chimiques incendiaires ou explosifs (tels que le napalm, largement utilisé par les États-Unis au Vietnam ou la dynamite) car leurs effets destructeurs sont principalement dus au feu ou à la force explosive, et non à une action chimique directe.
  • Virus, bactéries ou autres organismes. Leur utilisation est classée comme guerre biologique.

Désignations

La plupart des armes chimiques se voient attribuer une "désignation d'arme OTAN" d'une à trois lettres en plus ou à la place d'un nom commun. Les munitions binaires, dans lesquelles les précurseurs d'agents d'armes chimiques sont automatiquement mélangés dans leur coquille pour produire l'agent juste avant son utilisation, sont indiquées par un "-2" après la désignation de l'agent (par exemple, GB-2 et VX-2).

Quelques exemples sont donnés ci-dessous:

Agents sanguins:Vésicants:
  • Chlorure de cyanogène: CK
  • Cyanure d'hydrogène: AC
  • Lewisite: L
  • Moutarde au soufre: H, HD, HS, HT
Agents pulmonaires:Agents incapacitants:
  • Phosgène: CG
  • Benzilate de quinuclidinyle: BZ
Agents lacrymogènes:Agents nerveux:
  • Spray au poivre: OC
  • Gaz lacrymogène: CN, CS, CR
  • Sarin: GB
  • VE, VG, VM, VX

Livraison

Le facteur le plus important de l'efficacité des armes chimiques est l'efficacité de leur livraison, ou dissémination, à une cible. Les techniques les plus courantes incluent munitions (comme les bombes, les projectiles, les ogives) qui permettent la dissémination à distance et réservoirs de pulvérisation qui se diffusent à partir d'avions volant à basse altitude. L'évolution des techniques de remplissage et de stockage des munitions a également été importante.

Bien qu'il y ait eu de nombreux progrès dans la livraison d'armes chimiques depuis la Première Guerre mondiale, il est toujours difficile d'obtenir une dispersion efficace. La diffusion dépend fortement des conditions atmosphériques car de nombreux agents chimiques agissent sous forme gazeuse. Ainsi, les observations et prévisions météorologiques sont essentielles pour optimiser la livraison d'armes et réduire le risque de blesser des forces amies.

Dispersion

Dispersion de chlore pendant la Première Guerre mondiale

La dispersion est la technique la plus simple pour délivrer un agent à sa cible. Il consiste à placer l'agent chimique sur ou à côté d'une cible immédiatement avant la diffusion, afin que le matériau soit utilisé de la manière la plus efficace.

La Première Guerre mondiale a vu la première mise en œuvre de cette technique, lorsque les forces allemandes à Ypres ont simplement ouvert des cylindres de chlore et ont permis au vent de transporter le gaz à travers les lignes ennemies. Bien que simple, cette technique présente de nombreux inconvénients. Déplacer un grand nombre de bouteilles de gaz lourd vers les positions de première ligne d'où le gaz serait libéré a été une tâche logistique longue et difficile. Les stocks de cylindres devaient être stockés sur la ligne de front, ce qui représentait un grand risque s'ils étaient touchés par des obus d'artillerie. La livraison de gaz dépendait grandement de la vitesse et de la direction du vent. Si le vent était capricieux, comme à Loos, le gaz pourrait repousser, faisant des victimes amies. Les nuages ​​de gaz ont donné de nombreux avertissements, permettant à l'ennemi de se protéger, bien que de nombreux soldats aient trouvé la vue d'un nuage de gaz rampant troublante. De plus, les nuages ​​de gaz avaient une pénétration limitée, ne pouvant affecter que les tranchées de première ligne avant de se dissiper. Bien qu'elle ait produit des résultats limités pendant la Première Guerre mondiale, cette technique montre à quel point la diffusion d'armes chimiques est simple pouvez être.

Peu de temps après cette dissémination «à cartouche ouverte», les forces françaises ont développé une technique de livraison de phosgène dans un obus d'artillerie non explosif. Cette technique a surmonté de nombreux risques liés au traitement du gaz dans les bouteilles. Premièrement, les obus à gaz étaient indépendants du vent et augmentaient la portée effective du gaz, rendant toute cible à portée des canons vulnérable. Deuxièmement, les obus à gaz pourraient être livrés sans avertissement, en particulier le phosgène clair et presque inodore. le temps de travailler avant que les soldats ne soient alertés et prennent des précautions.

Le principal inconvénient de la livraison d'artillerie était la difficulté d'atteindre une concentration de mise à mort. Chaque obus avait une petite charge utile de gaz et une zone devait être soumise à un bombardement à saturation pour produire un nuage correspondant à la livraison du cylindre. Une solution britannique au problème a été le projecteur Livens. Il s'agissait en fait d'un mortier de gros calibre, creusé dans le sol qui utilisait les bouteilles de gaz elles-mêmes comme projectiles - tirant une bouteille de 14 kg jusqu'à 1500 m. Cela combinait le volume de gaz des bouteilles avec la gamme d'artillerie.

Au fil des ans, cette technique a connu quelques améliorations. Dans les années 1950 et au début des années 1960, les roquettes d'artillerie chimique contenaient une multitude de sous-munitions, de sorte qu'un grand nombre de petits nuages ​​de l'agent chimique se formeraient directement sur la cible.

Dissémination thermique

Une bombe à gaz MC-1 de fabrication américaine

La diffusion thermique est l'utilisation d'explosifs ou de pièces pyrotechniques pour délivrer des agents chimiques. Cette technique, mise au point dans les années 1920, était une amélioration majeure par rapport aux techniques de dispersion antérieures, en ce qu'elle permettait à des quantités importantes d'un agent d'être disséminées sur une distance considérable. La diffusion thermique reste aujourd'hui la principale méthode de diffusion des agents chimiques.

La plupart des dispositifs de dissipation thermique sont constitués d'une bombe ou d'une coquille de projectile qui contient un agent chimique et une charge centrale de "burster"; lorsque le burster explose, l'agent est expulsé latéralement.

Les dispositifs de diffusion thermique, bien que courants, ne sont pas particulièrement efficaces. Premièrement, un pourcentage de l'agent est perdu par incinération dans le souffle initial et en étant forcé au sol. Deuxièmement, les tailles des particules varient considérablement car la diffusion explosive produit un mélange de gouttelettes liquides de tailles variables et difficiles à contrôler.

L'efficacité de la détonation thermique est fortement limitée par l'inflammabilité de certains agents. Pour les aérosols inflammables, le nuage est parfois totalement ou partiellement enflammé par l'explosion diffusante dans un phénomène appelé clignotant. Le VX diffusé de manière explosive s'enflamme environ un tiers du temps. Malgré de nombreuses études, le clignotement n'est pas encore complètement compris et une solution au problème serait une avancée technologique majeure.

Malgré les limites des mousses centrales, la plupart des pays utilisent cette méthode aux premiers stades du développement d'armes chimiques, en partie parce que les munitions standard peuvent être adaptées pour transporter les agents.

Boîtes d'armes chimiques soviétiques provenant d'un stock en Albanie.

Dissémination aérodynamique

La dissémination aérodynamique est la livraison non explosive d'un agent chimique à partir d'un avion, permettant à la contrainte aérodynamique de disséminer l'agent. Cette technique est le développement majeur le plus récent dans la dissémination d'agents chimiques, originaire du milieu des années 1960.

Cette technique élimine de nombreuses limitations de la dissipation thermique en éliminant l'effet de flash et en permettant théoriquement un contrôle précis de la taille des particules. En réalité, l'altitude de diffusion, la direction et la vitesse du vent, ainsi que la direction et la vitesse de l'avion influencent grandement la taille des particules. Il existe également d'autres inconvénients; le déploiement idéal nécessite une connaissance précise de l'aérodynamique et de la dynamique des fluides, et parce que l'agent doit généralement être dispersé à l'intérieur de la couche limite (à moins de 200 à 300 pieds au-dessus du sol), il met les pilotes en danger.

Des recherches importantes sont toujours en cours d'application sur cette technique. Par exemple, en modifiant les propriétés du liquide, sa rupture lorsqu'il est soumis à une contrainte aérodynamique peut être contrôlée et une distribution de particules idéalisée peut être obtenue, même à une vitesse supersonique. De plus, les progrès de la dynamique des fluides, de la modélisation informatique et des prévisions météorologiques permettent de calculer une direction, une vitesse et une altitude idéales, de telle sorte qu'un agent d'arme d'une taille de particules prédéterminée puisse frapper une cible de manière prévisible et fiable.

Climat sociopolitique

ARMIS BELLA NON VENENIS GERI
"La guerre est menée avec des armes, pas avec des poisons"

Alors que l'étude des produits chimiques et de leurs utilisations militaires était répandue en Chine, l'utilisation de matériaux toxiques a toujours été considérée avec des émotions mitigées et un certain dédain en Occident.

L'une des premières réactions à l'utilisation d'agents chimiques a été de Rome. Luttant pour se défendre contre les légions romaines, les tribus germaniques ont empoisonné les puits de leurs ennemis, les juristes romains ayant été enregistrés comme déclarant "armis bella non venenis geri", ce qui signifie que "la guerre est menée avec des armes, pas avec des poisons".

Avant 1915, l'utilisation de produits chimiques toxiques au combat était généralement le résultat d'une initiative locale, et non le résultat d'un programme gouvernemental actif d'armes chimiques. Il existe de nombreux rapports faisant état de l'utilisation isolée d'agents chimiques dans des combats ou des sièges individuels, mais il n'y avait pas de véritable tradition de leur utilisation en dehors des incendiaires et de la fumée. Malgré cette tendance, il y a eu plusieurs tentatives pour lancer une mise en œuvre à grande échelle de gaz toxique dans plusieurs guerres, mais à l'exception notable de la Première Guerre mondiale, les autorités responsables ont généralement rejeté les propositions pour des raisons éthiques.

Par exemple, en 1854, Lyon Playfair, un chimiste britannique, a proposé d'utiliser un obus d'artillerie rempli de cyanure contre les navires ennemis pendant la guerre de Crimée. Le Département britannique des munitions a rejeté la proposition "comme un mode de guerre aussi mauvais que l'empoisonnement des puits de l'ennemi".

Efforts pour éliminer les armes chimiques

NationPossession CWSigné CWCCWC ratifiéeAlbanieConnuJanvier 141993Mai 111994ChineProbableJanvier 131993Avril 41997ÉgypteProbableNonNonNonFranceProbableJanvier 131993Mars 21995IndeConnaisséeJanvier 141993Septembre 31996IranKnownJanvier 131993Novembre 31997IslandeBiembre janvierKenovembre 131993
(adhéré) Myanmar (Birmanie) PossibleJanvier 131993NonCorée du NordConnuNonNonPakistanProbableJanvier 131993Octobre 281997RussieKnownJanvier 131993Novembre 51997Serbie
et MonténégroProbableNoApril 202000
(adhéré) SudanPossibleNoMay 241999
(adhéré) Syrie ConnuNonNonTaiwanPossiblen / an / aÉtats-UnisConnuJanvier 131993Avril 251997VietnamProbableJanvier 131993Septembre 301998
  • 27 août 1874: La Déclaration de Bruxelles concernant les lois et coutumes de la guerre est signée, interdisant spécifiquement «l'emploi de poison ou d'armes empoisonnées».
  • 4 septembre 1900: La Conférence de La Haye, qui comprend une déclaration interdisant "l'utilisation de projectiles dont l'objet est la diffusion de gaz asphyxiants ou délétères", entre en vigueur.
  • 6 février 1922: Après la Première Guerre mondiale, le traité de la Conférence des armes de Washington interdit l'utilisation de gaz asphyxiants, toxiques ou autres. Il a été signé par les États-Unis, la Grande-Bretagne, le Japon, la France et l'Italie, mais la France s'est opposée à d'autres dispositions du traité et n'est jamais entrée en vigueur.
  • 7 septembre 1929: le Protocole de Genève entre en vigueur, interdisant l'utilisation de poison

Prolifération des armes chimiques

Malgré de nombreux efforts pour les réduire ou les éliminer, certains pays continuent de rechercher et / ou de stocker des agents d'armes chimiques. À droite se trouve un résumé des nations qui ont déclaré des stocks d'armes ou qui sont soupçonnées de stocker ou de posséder secrètement des programmes de recherche d'armes chimiques. Des exemples notables incluent la Chine et Israël.

Selon le témoignage du secrétaire d'État adjoint au renseignement et à la recherche, Carl W. Ford, devant le comité sénatorial des relations étrangères, il est très probable que la Chine dispose d'un programme avancé de guerre chimique, comprenant des capacités de recherche et développement, de production et d'armement. En outre, les États-Unis sont très préoccupés par les contacts et le partage de l'expertise de la Chine en matière d'armes chimiques avec d'autres États préoccupants en matière de prolifération, notamment la Syrie et l'Iran.

En décembre 2004, Israël avait signé mais non ratifié la Convention sur les armes chimiques et, selon le Service des renseignements étrangers de la Fédération de Russie, Israël possède d'importants stocks d'armes chimiques de sa propre fabrication. Elle possède une industrie chimique et pétrochimique hautement développée, des spécialistes qualifiés et des stocks de matières de base, et est capable de produire plusieurs agents nerveux, vésicants et incapacitants. En 1974, lors d'une audience devant le Comité sénatorial américain des services armés, le général Almquist a déclaré qu'Israël avait une capacité offensive en matière d'armes chimiques.

Histoire

De l'antiquité à l'époque médiévale

Les armes chimiques ont été utilisées pendant des millénaires sous la forme de flèches empoisonnées, mais des preuves peuvent être trouvées pour l'existence de formes plus avancées d'armes chimiques dans les temps anciens et classiques.

Un bon exemple de guerre chimique précoce a été les sociétés de chasseurs-cueilleurs de la fin de l'âge de pierre (10000 avant notre ère) en Afrique australe, connues sous le nom de San. Ils ont utilisé des flèches empoisonnées, renversant le bois, les os et les pointes de pierre de leurs flèches avec des poisons provenant de leur environnement naturel. Ces poisons provenaient principalement du venin de scorpion ou de serpent, mais on pense que certaines plantes toxiques étaient également utilisées. La flèche a été tirée sur la cible de choix, généralement une antilope (le favori étant un éland), le chasseur traquant ensuite l'animal condamné jusqu'à ce que le poison provoque son effondrement.

Les premières références survivantes à la guerre toxique sont peut-être celles des épopées indiennes Ramayana et Mahabharata. Le livre des lois de Manusmriti interdit également l'utilisation d'armes empoisonnées.2

Datant du IVe siècle avant notre ère, les écrits de la secte mohiste en Chine décrivent l'utilisation de soufflets pour pomper la fumée des boules de moutarde et d'autres légumes toxiques qui brûlent dans des tunnels creusés par une armée assiégeante. Même des écrits chinois plus anciens datant d'environ 1000 avant notre ère. contiennent des centaines de recettes pour la production de fumées toxiques ou irritantes à utiliser en temps de guerre ainsi que de nombreux récits de leur utilisation. D'après ces récits, nous connaissons le «brouillard de chasse à l'âme» contenant de l'arsenic et l'utilisation de chaux finement divisée dispersée dans l'air pour réprimer une révolte paysanne en 178 de notre ère.

La première utilisation enregistrée de la guerre du gaz en Occident remonte au Ve siècle avant notre ère, pendant la guerre du Péloponnèse entre Athènes et Sparte. Les forces spartiates assiégeant une ville athénienne ont placé un mélange éclairé de bois, de poix et de soufre sous les murs en espérant que la fumée nocive neutraliserait les Athéniens, afin qu'ils ne puissent pas résister à l'assaut qui a suivi. Sparta n'était pas le seul à utiliser des tactiques non conventionnelles pendant ces guerres: Solon d'Athènes aurait utilisé des racines d'hellébore pour empoisonner l'eau dans un aqueduc menant de la rivière Pleistrus vers 590 avant notre ère. pendant le siège de Cirrha.

Les armes chimiques étaient connues et utilisées dans la Chine ancienne et médiévale. Le chroniqueur polonais Jan Długosz mentionne l'utilisation de gaz toxique par l'armée mongole en 1241 lors de la bataille de Legnica.

Redécouverte

Pendant la Renaissance, les gens ont de nouveau envisagé d'utiliser la guerre chimique. L'une des premières références de ce genre est celle de Léonard de Vinci, qui proposa une poudre de sulfure d'arsenic et de vert-de-gris au XVe siècle:

jeter du poison sous forme de poudre sur les galères. De la craie, du sulfure fin d'arsenic et du verdegris en poudre peuvent être jetés parmi les navires ennemis au moyen de petits mangonneaux, et tous ceux qui, en respirant, inhalent la poudre dans leurs poumons deviendront asphyxiés.

On ne sait pas si cette poudre a été réellement utilisée.

Au XVIIe siècle, lors des sièges, les armées tentent d'allumer des incendies en lançant des obus incendiaires remplis de soufre, de suif, de colophane, de térébenthine, de salpêtre et / ou d'antimoine. Même lorsque les incendies n'étaient pas allumés, la fumée et les fumées qui en résultaient offraient une distraction considérable. Bien que leur fonction principale n'ait jamais été abandonnée, une variété de remplissages pour coques ont été développés pour maximiser les effets de la fumée.

En 1672, lors de son siège de la ville de Groningen, Christoph Bernhard van Galen (l'évêque de Münster) a utilisé plusieurs engins explosifs et incendiaires différents, dont certains étaient remplis de belladone, destinés à produire des fumées toxiques. Trois ans plus tard, le 27 août 1675, les Français et les Allemands concluent l’Arrangement de Strasbourg, qui comprend un article interdisant l’utilisation de dispositifs toxiques «perfides et odieux».

En 1854, Lyon Playfair, un chimiste britannique, a proposé un obus d'artillerie au cyanure de cacodyle à utiliser contre les navires ennemis comme moyen de résoudre l'impasse pendant le siège de Sébastopol. La proposition a été appuyée par l'amiral Thomas Cochrane de la Royal Navy. Il a été considéré par le Premier ministre, Lord Palmerston, mais le Département britannique des munitions a rejeté la proposition comme "un mode de guerre aussi mauvais que l'empoisonnement des puits de l'ennemi". La réponse de Playfair a été utilisée pour justifier la guerre chimique au siècle prochain:

Cela n'avait aucun sens. Il est considéré comme un mode de guerre légitime pour remplir les obus de métal fondu qui se disperse parmi l'ennemi et a produit les modes de mort les plus effrayants. Pourquoi une vapeur toxique qui tuerait m

Voir la vidéo: Documentaire reportage : Première guerre mondiale Ypres, lenfer du gaz WW1 (Juillet 2020).

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