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Vincent Van Gogh

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Vincent Van Gogh (30 mars 1853-29 juillet 1890) est l'un des artistes les plus connus et les plus aimés au monde. Il est peut-être aussi largement connu pour être un fou et couper son propre lobe d'oreille que pour être un grand peintre. Il a passé sa jeunesse principalement en Hollande. Avant de se consacrer à devenir peintre, il a travaillé dans divers domaines; y compris l'art, la prédication et l'enseignement. En tant que peintre, Van Gogh a été un pionnier de l'expressionnisme. Il a produit l'ensemble de son œuvre, quelque 900 peintures et 1 100 dessins, au cours des dix dernières années de sa vie et la plupart de ses œuvres les plus connues ont été produites au cours des deux dernières années de sa vie. Son art est devenu sa vocation religieuse après diverses frustrations en essayant de suivre le chemin traditionnel pour devenir pasteur. Après sa mort, sa renommée grandit lentement, aidée par la promotion dévouée de sa belle-sœur veuve.

Une figure centrale de la vie de Vincent van Gogh était son frère Theo, un marchand d'art de la firme Goupil & Cie, qui apportait continuellement un soutien financier. Leur amitié pour la vie est documentée dans de nombreuses lettres échangées à partir d'août 1872, publiées en 1914. Les autres relations de Vincent, avec les femmes en particulier, étaient moins stables. Vincent ne s'est jamais marié ni enfant.

La biographie

Le saviez-vous? Vincent van Gogh a écrit plus de 600 lettres à son frère Théo

Les débuts de la vie (1853 - 1869)

Vincent Willem van Gogh est né à Zundert dans la province du Brabant du Nord, dans le sud des Pays-Bas, fils d'Anna Cornelia Carbentus et de Theodorus van Gogh, ministre protestant. Il a reçu le même nom que son premier frère, né exactement un an avant Vincent et décédé quelques heures après sa naissance. Son frère Theodorus (Theo) est né le 1er mai 1857. Il avait également un autre frère nommé Cor et trois sœurs, Elisabeth, Anna et Wil. Enfant, Vincent était sérieux, silencieux et réfléchi. En 1860, il fréquenta l'école du village de Zundert dans une classe de 200 élèves. À partir de 1861, sa sœur Anna et lui furent enseignés à la maison par une gouvernante jusqu'au 1er octobre 1864. À ce stade, il s'en alla au pensionnat élémentaire de Jan Provily à Zevenbergen, à environ 20 miles. Il était bouleversé de quitter son domicile familial et s'en souvenait même à l'âge adulte. Le 15 septembre 1866, il est allé au nouveau collège, "Rijks HBS Koning Willem II", à Tilburg. Ici Vincent a appris le dessin par Constantijn C. Huysmans, qui avait lui-même obtenu un certain succès à Paris. En mars 1868, Van Gogh quitta brusquement l'école et rentra chez lui. En souvenir, Vincent a écrit: "Ma jeunesse était sombre, froide et stérile ..." 1

Marchand d'art et prédicateur (1869-1878)

En juillet 1869, à l'âge de 16 ans, Vincent van Gogh se voit confier un poste de marchand d'art par son oncle Vincent. Il a d'abord travaillé pour Goupil & Cie à La Haye, mais a été muté en juin 1873 pour travailler pour l'entreprise à Londres. Lui-même est resté à Stockwell. Vincent réussissait au travail et gagnait plus que son père.2 Il est tombé amoureux de la fille de sa propriétaire, Eugénie Loyer3, mais quand il lui a finalement avoué son sentiment, elle l'a rejeté, disant qu'elle était déjà secrètement fiancée à un

Vincent est devenu de plus en plus isolé et fervent au sujet de la religion. Son père et son oncle l'ont envoyé à Paris, où il est devenu irrité de traiter l'art comme une marchandise et l'a communiqué aux clients. Le 1er avril 1876, il a été convenu de mettre fin à son emploi. Il est devenu très impliqué émotionnellement dans ses intérêts religieux et est retourné en Angleterre pour faire du bénévolat comme enseignant suppléant dans un petit pensionnat de Ramsgate. Le propriétaire de l'école a finalement déménagé, et Vincent est ensuite devenu assistant d'un prédicateur méthodiste à proximité.

La maison où Van Gogh a séjourné à Cuesmes, en Belgique, en 1880; c'est en vivant ici qu'il a décidé de devenir artiste.

À Noël cette année-là, il est rentré chez lui et a commencé à travailler dans une librairie à Dordrecht. Il n'était pas content de ce nouveau poste et passait la plupart de son temps à l'arrière de la boutique sur ses propres projets.4 Le régime de Vincent était frugal et surtout végétarien. En mai 1877, afin de soutenir son souhait de devenir pasteur, sa famille l'envoya à Amsterdam où il vivait avec son oncle Jan van Gogh.5 Vincent s'est préparé à l'université, étudiant pour l'examen d'entrée en théologie avec son oncle Johannes Stricker, un théologien respecté. Vincent a échoué dans ses études et a dû les abandonner. Il quitta la maison de l'oncle Jan en juillet 1878. Il étudia ensuite, mais échoua, un cours de trois mois dans une école missionnaire de Bruxelles, et rentra chez lui, encore une fois désespéré.

Borinage et Bruxelles (1879 - 1880)

En janvier 1879, Van Gogh obtient un poste temporaire de missionnaire dans le village de Petit Wasmes 6 dans le district houiller de Borinage en Belgique. Van Gogh a pris au sérieux ses idéaux chrétiens, souhaitant vivre comme les pauvres et partager leurs difficultés au point de dormir sur de la paille dans une petite hutte à l'arrière de la maison du boulanger où il était cantonné;7 la femme du boulanger entendait Vincent sangloter toute la nuit dans la petite cabane.8 Son choix de conditions de vie sordides ne l'a pas attiré par les autorités de l'église consternées, qui l'ont congédié pour "atteinte à la dignité de la prêtrise". Après cela, il a marché à Bruxelles,9 retourné brièvement au Borinage, dans le village de Cuesmes, mais acquiesça à la pression de ses parents pour qu'il rentre à la maison à Etten. Il y est resté jusqu'en mars de l'année suivante,10 à la préoccupation et à la frustration croissantes de ses parents. Il y avait un conflit considérable entre Vincent et son père, et son père a demandé à ce que son fils soit envoyé dans un asile d'aliénés.11 à Geel.12 Vincent s'enfuit à Cuesmes où il loge chez un mineur du nom de Charles Decrucq13 jusqu'en octobre. Il s'intéresse de plus en plus aux gens ordinaires et aux scènes qui l'entourent, qu'il enregistre dans des dessins.

En 1880, Vincent suit la suggestion de son frère Théo et se lance dans l'art avec sérieux. À l'automne 1880, il se rendit à Bruxelles, dans l'intention de suivre la recommandation de Théo d'étudier avec le célèbre artiste néerlandais Willem Roelofs, qui persuada Van Gogh (malgré son aversion pour les écoles d'art formelles) de fréquenter la Royal Academy of Art.

Retour à Etten (1881)

En avril 1881, Van Gogh retourna vivre avec ses parents à Etten et continua à dessiner, en utilisant les voisins comme sujets. Pendant l'été, il a passé beaucoup de temps à marcher et à parler avec son cousin récemment veuf, Kee Vos-Stricker.14 Kee avait sept ans de plus que Vincent et avait un fils de huit ans. Vincent a proposé le mariage, mais elle a catégoriquement refusé avec les mots: "Non. Jamais. Jamais." (niet, nooit, nimmer)15 À la fin de novembre, il a écrit une forte lettre à l'oncle Stricker,16 puis, très peu de temps après, se précipita à Amsterdam où il a de nouveau parlé avec Stricker à plusieurs reprises,17 mais Kee a refusé de le voir du tout. Ses parents lui ont dit "Votre persévérance est" dégoûtante "."18 En désespoir de cause, il a tenu sa main gauche dans la flamme d'une lampe, en disant: "Laissez-moi la voir aussi longtemps que je pourrai garder ma main dans la flamme."19 Il ne se souvient pas clairement de ce qui s'est passé ensuite, mais a supposé que son oncle avait éteint la flamme. Son père, «Oncle Stricker», comme Vincent le mentionne dans ses lettres à Theo, a clairement indiqué qu'il n'était pas question de se marier avec Vincent et Kee, étant donné l'incapacité de Vincent à subvenir à ses besoins financiers.20 Ce qu'il considérait comme l'hypocrisie de son oncle et ancien tuteur a profondément affecté Vincent. À Noël, il se brouilla violemment avec son père, refusa toute aide financière et partit immédiatement pour La Haye.21

La Haye et Drenthe (1881 - 1883)

En janvier 1882, il part pour La Haye, où il fait appel à son beau-cousin, le peintre Anton Mauve, qui l'encourage à peindre. Mauve semblait soudainement froid vers Vincent, ne retournant pas quelques lettres. Vincent a deviné que Mauve avait appris sa nouvelle relation domestique avec la prostituée alcoolique, Clasina Maria Hoornik (connue sous le nom de Sien) et sa jeune fille.22 Sien avait une fille de cinq ans et était enceinte. Le 2 juillet, Sien a donné naissance à un petit garçon, Willem.23 Lorsque le père de Vincent a découvert cette relation, une pression considérable a été exercée sur Vincent pour qu'il abandonne Sien et ses enfants.24 Vincent était d'abord provocant face à l'opposition de sa famille.

Son oncle Cornelis, un marchand d'art, lui a commandé 20 dessins à l'encre de la ville; ils ont été achevés fin mai25. En juin, Vincent a passé trois semaines à l'hôpital souffrant de gonorrhée26 En été, il a commencé à peindre à l'huile.

À l'automne 1883, après un an avec Sien, il l'abandonne ainsi que ses deux enfants. Vincent avait pensé éloigner la famille de la ville, mais finalement il a fait la pause. Il a déménagé dans la province néerlandaise de Drenthe et en décembre, poussé par la solitude, il a de nouveau choisi de rester avec ses parents qui vivaient alors à Nuenen, également aux Pays-Bas.

Nuenen (1883 - 1885)

A Nuenen, il se consacre au dessin, payant des garçons pour lui apporter des nids d'oiseaux27 et rapidement28 esquissant les tisserands dans leurs chalets.

À l'automne 1884, la fille d'un voisin, Margot Begemann, dix ans plus âgée que Vincent, l'accompagne constamment lors de ses incursions dans la peinture et tombe amoureuse, qu'il réciproque (mais avec moins d'enthousiasme). Ils ont accepté de se marier, mais les deux familles s'y sont opposées. Margot a tenté de se suicider avec de la strychnine et Vincent l'a emmenée d'urgence à l'hôpital.29

Le 26 mars 1885, le père de Van Gogh décède d'un AVC. Van Gogh a profondément pleuré. À peu près à la même époque, Paris s'intéressait à certains de ses travaux. Au printemps, il a peint ce qui est maintenant considéré comme sa première œuvre majeure, Les mangeurs de pommes de terre (Néerlandais De Aardappeleters) En août, son travail est exposé pour la première fois dans les vitrines d'un marchand de peinture, Leurs, à La Haye.

Anvers (1885-1886)

En novembre 1885, il s'installe à Anvers et loue une petite pièce au-dessus d'un magasin de peinture dans la rue des Images.30 Il avait peu d'argent et mangeait mal, préférant dépenser l'argent que son frère Theo lui avait envoyé pour peindre des matériaux et des modèles. Le pain, le café et le tabac étaient sa consommation de base. En février 1886, il écrivit à Theo pour lui dire qu'il ne se souvenait d'avoir mangé que six repas chauds depuis le 31 À Anvers, il s'est appliqué à l'étude de la théorie des couleurs et a passé du temps à regarder le travail dans les musées, en particulier le travail de Peter Paul Rubens, obtenant des encouragements pour élargir sa palette au carmin, au cobalt et au vert émeraude. Il a également acheté des gravures sur bois japonaises dans les docks.

En janvier 1886, il s'inscrit à l'Ecole des Beaux-Arts d'Anvers, étudiant la peinture et le dessin. Malgré des désaccords sur son rejet de l'enseignement universitaire, il a néanmoins passé les examens d'admission de niveau supérieur. Pendant la majeure partie de février, il était malade, accablé par le surmenage et une mauvaise alimentation (et une consommation excessive de tabac).

Paris (1886-1888)

En mars 1886, il s'installe à Paris pour étudier dans l'atelier de Cormon. Pendant quelques mois, Vincent a travaillé dans l'atelier de Cormon où il a rencontré des camarades de classe, Émile Bernard et Henri de Toulouse-Lautrec, qui fréquentaient le magasin de peinture tenu par Julien "Père" Tanguy, qui était à l'époque le seul endroit pour voir des œuvres de Paul Cézanne.

Au tournant de 1886 à 1887, Théo a trouvé la vie partagée avec Vincent «presque insupportable», mais au printemps 1887, ils ont fait la paix. Vincent fait alors la connaissance de Paul Signac, disciple de Georges Seurat. Vincent et son ami Emile Bernard, qui vivaient avec des parents à Asnières, ont adopté des éléments du style "pointillé" (pointillisme), où de nombreux petits points sont appliqués sur la toile, résultant en un mélange optique de teintes, vu de loin. La théorie sous-jacente souligne également la valeur des couleurs complémentaires à proximité, par exemple le bleu et l'orange, car de tels appariements améliorent la brillance de chaque couleur par un effet physique sur les récepteurs de l'œil.

En novembre 1887, Théo et Vincent rencontrent et se lient d'amitié avec Paul Gauguin, qui vient d'arriver à Paris.32 En 1888, lorsque la combinaison de la vie parisienne et du logement partagé avec son frère se révèle excessive pour les nerfs de Vincent, il quitte la ville, après avoir peint plus de 200 tableaux pendant ses deux années là-bas.

Arles (février 1888 - mai 1889)

Nature morte: vase avec douze tournesols, août 1888 (Neue Pinakothek, Munich).

Il arrive le 21 février 1888 à l'hôtel Carrel à Arles. Il avait le fantasme de fonder une colonie utopique d'artistes. Son compagnon pendant deux mois était l'artiste danois, Christian Mourier-Petersen. En mars, il peint des paysages locaux à l'aide d'un «cadre en perspective» quadrillé. Trois de ses clichés ont été présentés au Salon des Artistes Indépendants de Paris. En avril, il a été visité par le peintre américain Dodge MacKnight, qui résidait à Fontvieille, à proximité.

Le Café Terrasse sur la Place du Forum, Arles, la nuit, Septembre 1888.

Le 1er mai, il a signé un bail de 15 francs par mois pour louer les quatre chambres du côté droit de la "Maison Jaune" (ainsi appelée parce que ses murs extérieurs étaient jaunes) au n ° 2 place Lamartine. La maison n'était pas meublée et était inhabité depuis un certain temps, il n'a donc pas pu emménager immédiatement. Il séjournait à l'Hôtel Restaurant Carrel, rue de la Cavalerie. Le 7 mai, il déménage de l'Hôtel Carrel et s'installe au Café de la Gare.33 Il se lie d'amitié avec les propriétaires, Joseph et Marie Ginoux. Bien que la Maison Jaune ait dû être meublée avant de pouvoir emménager complètement, Van Gogh a pu l'utiliser comme studio.34 Gauguin a accepté de le rejoindre à Arles.

Le 8 septembre, sur les conseils de son ami Joseph Roulin, le responsable postal de la station, il a acheté deux lits,35 et il a finalement passé la première nuit dans la maison jaune encore peu meublée le 17 septembre.36

Le 23 octobre, Gauguin est arrivé à Arles, après des demandes répétées de Van Gogh. En novembre, ils ont peint ensemble. De manière inhabituelle, Van Gogh a peint des images de mémoire, s'en remettant aux idées de Gauguin à ce sujet.

En décembre, les deux artistes ont visité Montpellier et vu des œuvres de Courbet et Delacroix au Museé Fabre. Cependant, leur relation se détériorait gravement. Ils se sont querellés violemment au sujet de l'art. Van Gogh a ressenti une peur croissante que Gauguin allait le déserter, et ce qu'il a décrit comme une situation de "tension excessive" a atteint un point de crise le 23 décembre 1888, lorsque Van Gogh a traqué Gauguin avec un rasoir, puis a coupé le bas une partie de son oreille gauche qu'il a enveloppée dans du papier journal et donnée à une prostituée du nom de Rachel dans le bordel local, lui demandant de "garder cet objet avec soin".37

Un autre récit de l'incident de l'oreille a été présenté par deux historiens de l'art allemands qui ont suggéré que c'était Gauguin qui avait coupé l'oreille de Van Gogh avec son épée lors d'un combat. Ils suggèrent en outre que les deux ont convenu de ne pas révéler la vérité, bien que Van Gogh ait fait allusion à une telle possibilité dans des lettres à Theo.38

Gauguin a quitté Arles et n'a plus parlé à Van Gogh. Van Gogh a été hospitalisé et dans un état critique pendant quelques jours. Il fut immédiatement visité par Théo (que Gauguin avait prévenu), ainsi que Madame Ginoux et fréquemment par Roulin.

En janvier 1889, Van Gogh retourna à la «Maison jaune», mais passa le mois suivant entre l'hôpital et le domicile, souffrant d'hallucinations et de paranoïa qu'il était empoisonné. En mars, la police a fermé sa maison, après une pétition de 30 habitants qui l’ont appelé fou roux ("le fou roux"). Signac lui a rendu visite à l'hôpital et Van Gogh a été autorisé à rentrer chez lui en sa compagnie. En avril, il a emménagé dans des pièces appartenant au Dr Rey, après que des inondations ont endommagé des peintures dans sa propre maison.

Saint-Rémy (mai 1889 - mai 1890)

Le vignoble rouge (Novembre 1888), Musée Pouchkine, Moscou). Vendu à Anna Boch, 1890.

Le 8 mai 1889, Van Gogh est admis à l'hôpital psychiatrique de Saint-Paul-de Mausole dans un ancien monastère de Saint Rémy de Provence, à un peu moins de 30 km d'Arles. Theo van Gogh a fait en sorte que son frère dispose de deux petites pièces, dont une à usage de studio, bien qu'en réalité il s'agissait simplement de cellules contiguës avec des fenêtres grillagées.39 En septembre 1889, il peint un autoportrait, Portrait de l'Artiste sans Barbe qui lui a montré sans aucune barbe. Ce tableau a été vendu aux enchères à New York en 1998 pour 71 500 000 $ US. En raison de la pénurie de sujets en raison de son accès limité au monde extérieur, il a peint des interprétations des peintures de Jean François Millet, ainsi que des copies de ses propres travaux antérieurs.

En janvier 1890, son travail est salué par Albert Aurier dans le Mercure de France, et il a été appelé un génie. En février, invité par Les XX, une société de peintres d'avant-garde à Bruxelles, il participe à leur exposition annuelle. Lorsque, lors du dîner d'ouverture, les œuvres de Van Gogh ont été insultées par Henry de Groux, membre des XX, Toulouse-Lautrec a demandé satisfaction, et Signac a déclaré qu'il continuerait à se battre pour l'honneur de Van Gogh, si Lautrec devait se rendre. Plus tard, lorsque l'exposition de Van Gogh a été exposée, y compris deux versions de son Tournesols et Champs de blé, lever du soleil avec la galerie intitulée Artistes Indépendants à Paris, Claude Monet a déclaré que son travail était le meilleur de l'exposition. 40

Auvers-sur-Oise (mai - juillet 1890)

Tombes de Vincent et Theo van Gogh au cimetière d'Auvers-sur-Oise.

En mai 1890, Vincent quitte la clinique et se rend chez le médecin Dr Paul Gachet, à Auvers-sur-Oise près de Paris, où il est plus proche de son frère Théo. La première impression de Van Gogh fut que Gachet était "plus malade que moi, je pense, ou dirons-nous autant".41 Plus tard, Van Gogh a fait deux portraits de Gachet à l'huile; l'un est accroché au musée d'Orsay à Paris, ainsi qu'un troisième - sa seule gravure, et dans les trois, l'accent est mis sur la disposition mélancolique de Gachet.

La dépression de Van Gogh s'est aggravée et le 27 juillet 1890, à l'âge de 37 ans, il est entré dans les champs et s'est tiré une balle dans la poitrine avec un revolver. Sans se rendre compte qu'il a été mortellement blessé, il est retourné à l'auberge Ravoux, où il est mort dans son lit deux jours plus tard. Theo se hâta d'être à ses côtés et rapporta ses derniers mots comme "La tristesse durera toujours"(Français pour" la tristesse durera toujours "). Il a été enterré au cimetière d'Auvers-sur-Oise.

Theo, peu de temps après la mort de Vincent, a lui-même été hospitalisé. Il n'a pas pu accepter la douleur de l'absence de son frère et est décédé six mois plus tard, le 25 janvier à Utrecht. En 1914, le corps de Théo a été exhumé et enterré à côté de celui de Vincent.

Travail

Van Gogh a dessiné et peint à l'aquarelle à l'école, mais peu survivent et la paternité est contestée pour certains de ceux qui le font.42 Lorsqu'il s'est engagé dans l'art à l'âge adulte, il a commencé au niveau élémentaire, copiant Cours de dessin, un cours de dessin édité par Charles Bargue. En deux ans, il avait commencé à demander des commissions. Au printemps 1882, son oncle, Cornelis Marinus, propriétaire d'une célèbre galerie d'art contemporain d'Amsterdam, lui demande des dessins de La Haye. Le travail de Van Gogh n'a pas été à la hauteur des attentes de son oncle. Marinus a offert une deuxième commission, cette fois en précisant le sujet en détail, mais a de nouveau été déçu du résultat. Néanmoins, Van Gogh a persévéré. Il a amélioré l'éclairage de son atelier en installant des volets variables et a expérimenté une variété de matériaux de dessin. Pendant plus d'un an, il a travaillé sur des figures uniques - des études très élaborées en «Noir et blanc»43 qui à l'époque ne lui valut que des critiques. Aujourd'hui, ils sont reconnus comme ses premiers chefs-d'œuvre.44

  • Le vieux moulin, 1888, Galerie d'art Albright-Knox, Buffalo, NY.

  • Nuit étoilée sur le Rhône, 1888, Musée d'Orsay, Paris.

  • Oliviers avec les Alpilles en arrière-plan, 1889, Museum of Modern Art, New York.

Au début de 1883, il a commencé à travailler sur des compositions à plusieurs figures, qu'il a basées sur ses dessins. Il a fait photographier certains d'entre eux, mais quand son frère a remarqué qu'ils manquaient de vivacité et de fraîcheur, il les a détruits et s'est tourné vers la peinture à l'huile. À l'automne 1882, son frère lui avait permis financièrement de produire ses premiers tableaux, mais tout l'argent que Théo pouvait fournir fut bientôt dépensé. Puis, au printemps 1883, Van Gogh se tourna vers des artistes renommés de l'école de La Haye comme Weissenbruch et Blommers, et reçut un soutien technique de leur part, ainsi que de peintres comme De Bock et Van der Weele, deux artistes de deuxième génération de l'école de La Haye. Quand il a déménagé à Nuenen après l'intermezzo de Drenthe, il a commencé un certain nombre de peintures de grande taille mais en a détruit la plupart. Les mangeurs de pommes de terre et ses pièces compagnes - La vieille tour sur le cimetière de Nuenen et Le chalet - sont les seuls à avoir survécu. Après une visite au Rijksmuseum, Van Gogh était conscient que bon nombre de ses défauts étaient dus à un manque d'expérience technique. Ainsi, en novembre 1885, il se rend à Anvers puis à Paris pour apprendre et développer ses compétences.

Après s'être familiarisé avec les techniques et théories impressionnistes et néo-impressionnistes, Van Gogh s'est rendu à Arles pour développer ces nouvelles possibilités. Mais en peu de temps, des idées plus anciennes sur l'art et le travail sont réapparues: des idées telles que travailler avec des images en série sur des sujets apparentés ou contrastés, qui réfléchiraient aux finalités de l'art. Au fur et à mesure de son travail, il a peint de nombreuses Autoportraits. Déjà en 1884 à Nuenen, il avait travaillé sur une série qui devait décorer la salle à manger d'un ami à Eindhoven. De même à Arles, au printemps 1888, il organisa son Vergers à fleurs en triptyques, a commencé une série de figures qui ont trouvé leur fin dans La série Famille Roulin, et enfin, lorsque Gauguin avait consenti à travailler et vivre à Arles côte à côte avec Van Gogh, il a commencé à travailler sur Les décorations de la maison jaune. La plupart de ses travaux ultérieurs concernent l'élaboration ou la révision de ses paramètres fondamentaux. Au printemps 1889, il peint un autre petit groupe de vergers. Dans une lettre adressée à Theo en avril, il a déclaré: "J'ai 6 études sur Spring, dont deux de grands vergers. Il y a peu de temps car ces effets sont de courte durée."45

L'historien de l'art Albert Boime croit que Van Gogh - même dans des compositions apparemment fantastiques comme Nuit étoilée - a basé son travail dans la réalité.46 le Maison blanche la nuit, montre une maison au crépuscule avec une étoile proéminente entourée d'un halo jaune dans le ciel. Les astronomes de la Southwest Texas State University à San Marcos ont calculé que l'étoile est Vénus, qui était brillante dans le ciel du soir en juin 1890 lorsque Van Gogh aurait peint le tableau.47

Autoportraits

  • Autoportrait, Printemps 1887, huile sur carton, 42 × 33,7 cm., Art Institute of Chicago (F 345).

  • Autoportrait, Septembre 1889, (F 627), huile sur toile, 65 cm × 54 cm. Musée d'Orsay, Paris.

  • Autoportrait sans barbe, fin septembre 1889, (F 525), huile sur toile, 40 × 31 cm., Collection privée. Ce fut le dernier autoportrait de Van Gogh, offert en cadeau d'anniversaire à sa mère.48

Van Gogh a réalisé de nombreux autoportraits de son vivant. Il était un autoportraitiste prolifique, qui s'est peint 37 fois entre 1886 et 1889.49 En tout, le regard du peintre est rarement dirigé vers le spectateur; même lorsqu'il s'agit d'un regard fixe, il semble regarder ailleurs. Les peintures varient en intensité et en couleur et certaines dépeignent l'artiste avec une barbe, certaines sans barbe, d'autres avec des bandages - représentant l'épisode dans lequel il a coupé une partie de son oreille. Autoportrait sans barbe, de fin septembre 1889, est l'une des peintures les plus chères de tous les temps, se vendant 71,5 millions de dollars en 1998 à New York.50 À l'époque, c'était le troisième (ou un quatrième ajusté en fonction de l'inflation) du tableau le plus cher jamais vendu. C'était aussi le dernier autoportrait de Van Gogh, offert en cadeau d'anniversaire à sa mère.48

Tous les autoportraits peints à Saint-Rémy montrent la tête de l'artiste depuis la droite, le côté opposé à son oreille mutilée, alors qu'il se peignait reflété dans son miroir.5152 Au cours des dernières semaines de sa vie à Auvers-sur-Oise, il réalise de nombreux tableaux, mais pas d'autoportraits, période au cours de laquelle il revient à la peinture du monde naturel.53

Portraits

  • L'Arlesienne: Madame Ginoux avec des livres, Novembre 1888. The Metropolitan Museum of Art, New York, New York (F488).

  • Patience Escalier, deuxième version août 1888, collection privée (F444)

  • La Mousmé, 1888, National Gallery of Art, Washington D.C.

  • Le Zouave (demi-figure), Juin 1888, Musée Van Gogh, Amsterdam (F423)

Bien que Van Gogh soit surtout connu pour ses paysages, il semble trouver la peinture de portraits sa plus grande ambition.54 Il a dit des études de portraits: "La seule chose dans la peinture qui m'excite au plus profond de mon âme, et qui me fait ressentir l'infini plus que toute autre chose."55

À sa sœur, il a écrit: «Je voudrais peindre des portraits qui apparaissent après un siècle à des personnes qui vivaient alors comme des apparitions. J'entends par là que je ne cherche pas à y parvenir par la ressemblance photographique, mais par mes moyens de nos émotions passionnées - que c'est-à-dire utiliser nos connaissances et notre goût moderne pour la couleur comme moyen d'arriver à l'expression et à l'intensification du personnage. "54

De la peinture de portraits, Van Gogh a écrit: "dans une image, je veux dire quelque chose de réconfortant comme la musique réconforte. Je veux peindre des hommes et des femmes avec ce quelque chose d'éternel que le halo symbolisait et que nous cherchons à communiquer l'éclat et la vibration réels de notre coloration. "56

Cyprès

L'une des séries les plus populaires et les plus connues de Van Gogh est ses Cyprès. Au cours de l'été 1889, à la demande de sœur Wil, il a fait plusieurs versions plus petites de Champ de blé aux cyprès.57 Ces œuvres sont caractérisées par des tourbillons et des empâtements densément peints, et ont produit l'une de ses peintures les plus connues, La nuit étoilée. D'autres œuvres de la série incluent Oliviers avec les Alpilles en arrière-plan (1889) Cyprès (1889), Cyprès à deux personnages (1889-1890), Champ de blé aux cyprès (1889), (Van Gogh a fait plusieurs versions de cette peinture cette année-là), Route avec cyprès et étoile (1890), et Nuit étoilée sur le Rhône (1888). Ils sont devenus synonymes du travail de Van Gogh par leur unicité stylistique. Selon l'historien de l'art Ronald Pickvance,

Route avec cyprès et étoile (1890), est d'une composition aussi irréelle et artificielle que Nuit étoilée. Pickvance continue en disant la peinture Route avec cyprès et étoile représente une expérience exaltée de la réalité, une fusion du Nord et du Sud, ce que Van Gogh et Gauguin appelaient tous deux une «abstraction». Se référant à Oliviers avec les Alpilles en arrière-plan, le 18 juin 1889 ou vers cette date, dans une lettre à Théo, il écrivit: "J'ai enfin un paysage d'oliviers et aussi une nouvelle étude d'une nuit étoilée."58

  • Champ de blé aux cyprès, 1889, National Gallery, Londres.

  • Cyprès, 1889, Metropolitan Museum of Art, New York.

  • Cyprès à deux personnages, 1889-90, Musée Kröller-Müller (F620).

Espérant atteindre une galerie pour son travail, il entreprit une série de peintures dont Nature morte: vase avec douze tournesols (1888), et Nuit étoilée sur le Rhône (1888), tous destinés à former le décorations pour la Maison Jaune.5960

Vergers à fleurs

Cerisier, 1888, Metropolitan Museum of Art, New York.Vue d'Arles, vergers en fleurs, 1889, Neue Pinakothek.

La série de Vergers à fleurs, parfois appelé Vergers en fleurs peintures, ont été parmi les premiers groupes de travail que Van Gogh a achevé après son arrivée à Arles, Provence en février 1888. Les 14 peintures de ce groupe sont optimistes, joyeuses et visuellement expressives du printemps naissant. Ils sont délicatement sensibles, silencieux, silencieux et peu peuplés. Sur Le cerisier Vincent a écrit à Theo le 21 avril 1888 et a dit qu'il avait 10 vergers et: un grand (peinture) d'un cerisier, que j'ai gâté.61 Le printemps suivant, il peint un autre petit groupe de vergers, dont

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