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Halite est la forme minérale du chlorure de sodium, NaCl, communément appelée sel gemme. L'halite se présente sous forme de cristaux cubiques qui sont généralement incolores à blancs, mais peuvent également être bleu clair, bleu foncé ou rose. Il se produit généralement avec d'autres minéraux de dépôt d'évaporite tels que plusieurs sulfates, halogénures et borates.

Occurrence

Cristal halite d'AllemagneHalite (moyenne) et autres sels minéraux

L'halite se trouve dans de vastes lits de minéraux évaporitiques sédimentaires qui résultent de l'assèchement des lacs, des playas et des mers fermés. Les lits de sel peuvent atteindre jusqu'à 350 mètres (1150 pieds) d'épaisseur et sous-tendre de vastes zones. Aux États-Unis et au Canada, de vastes lits souterrains s'étendent du bassin des Appalaches de l'ouest de New York à travers certaines parties de l'Ontario et sous une grande partie du bassin du Michigan. D'autres gisements dans la région se trouvent en Ohio, au Kansas, au Nouveau-Mexique, en Nouvelle-Écosse et en Saskatchewan.

Dômes de sel et glaciers

Les dômes de sel sont des diapirs verticaux ou des masses de sel ressemblant à des tuyaux qui ont été essentiellement «extraits» des lits de sel sous-jacents par mobilisation en raison du poids de la roche sus-jacente. Les dômes de sel comprennent généralement de l'anhydrite (sulfate de calcium anhydre, CaSO4), gypse (CaSO4·2H2O) et le soufre natif, en plus de l'halite et de la sylvite (chlorure de potassium (KCl)). Ils sont communs le long des côtes du golfe du Texas et de la Louisiane et sont souvent associés à des gisements de pétrole. L'Allemagne, l'Espagne, les Pays-Bas, la Roumanie et l'Iran ont également des dômes de sel. Sel glaciers existent en Iran aride, où le sel a traversé la surface à haute altitude et les flux une descente. Dans tous ces cas, l'halite se comporterait à la manière d'un rheid.

Grand cristal naturel de Halite, montrant des ruptures de clivage cubiques.

Formations insolites

Des veines fibreuses violettes inhabituelles traversant des cristaux d'halite se trouvent en France et dans quelques autres localités. Cristaux d'halite appelés cristaux de trémie semblent être des «squelettes» des cubes typiques, avec les bords présents et des dépressions d'escalier sur, ou plutôt dans, chaque face de cristal. Dans un environnement à cristallisation rapide, les bords des cubes croissent simplement plus vite que les centres. Des cristaux d'halite se forment très rapidement dans certains lacs à évaporation rapide, ce qui entraîne des artefacts modernes avec un revêtement ou une incrustation de cristaux d'halite. Fleurs d'halite sont des stalactites rares de fibres de curling d'halite qui se trouvent dans certaines grottes arides de la plaine de Nullarbor en Australie. Des stalactites et des incrustations d'halite sont également signalées dans la mine de cuivre native de Quincy à Hancock, Michigan.

Voir également

  • Chlorure de sodium
  • Histoire du sel

Les références

  • Farndon, John. L'Encyclopédie Pratique des Roches et Minéraux: Comment trouver, identifier, collecter et entretenir les meilleurs spécimens du monde, avec plus de 1000 photographies et œuvres d'art. Londres: Lorenz Books, 2006. ISBN 0754815412
  • Klein, Cornelis et Barbara Dutrow. Manuel des sciences minérales. 23e éd. New York: John Wiley, 2007. ISBN 978-0471721574
  • Kurlansky, Mark. Le sel: une histoire mondiale. New York: Penguin, 2003. ISBN 0142001619
  • Pellant, Chris. Roches et minéraux. Smithsonian Handbooks. New York: Dorling Kindersley, 2002. ISBN 0789491060
  • Shaffer, Paul R., Herbert S. Zim et Raymond Perlman. Roches, gemmes et minéraux. Rév. Éd. New York: St. Martin's Press, 2001. ISBN 1582381321
  • Galerie des minéraux. L'halite minérale. Galeries d'améthyste, 2006. Récupéré le 10 septembre 2007.
  • Spiroff, Kiril. Une occurrence inhabituelle de halite. Minéralogiste américain. 22: 931-33, 1937. Récupéré le 10 septembre 2007.

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 25 juillet 2017.

  • Données minérales sur l'halite WebMineral.com.
  • Le royaume des minéraux et des pierres précieuses: Halite Minerals.net.
  • Halite DesertUSA.

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