Je veux tout savoir

John Hancock

Pin
Send
Share
Send


John Hancock (12 janvier 1737 - 8 octobre 1793) était un leader américain, homme politique, écrivain, philosophe politique et l'un des pères fondateurs des États-Unis. Hancock a été président du deuxième congrès continental et du congrès de la Confédération. Il a été le premier gouverneur du Massachusetts après la sécession de l'Angleterre. Il a été le premier à signer la Déclaration d'indépendance et il a joué un rôle déterminant - parfois par accident, parfois par conception - en provoquant la guerre d'indépendance américaine.

Né de privilèges et de richesses, Hancock a utilisé son argent pour promouvoir la cause de l'indépendance de la domination britannique. C'est sous sa direction en tant que président que le Congrès continental a évacué Philadelphie lorsque la rébellion était en grave danger en 1776 et a déménagé à la campagne à Newton, en Pennsylvanie. Tout au long de sa vie d'adulte, Hancock s'est consacré sans relâche à la cause de la liberté humaine.

Jeunesse

Hancock est né à Braintree, Massachusetts, dans une partie de la ville qui est finalement devenue la ville séparée de Quincy, Massachusetts. Son père est mort quand il était jeune, et il a été adopté par son oncle paternel Thomas Hancock, un marchand très prospère en Nouvelle-Angleterre. Après avoir obtenu son diplôme de la Boston Latin School, il a fréquenté l'Université Harvard et a obtenu un diplôme en commerce en 1754, à l'âge de 17 ans. Après avoir obtenu son diplôme, il a travaillé pour son oncle. De 1760 à 1764, Hancock a vécu en Angleterre tout en nouant des relations avec les clients et les fournisseurs de la construction navale de son oncle. Peu de temps après son retour d'Angleterre, son oncle est décédé et il a hérité de la fortune et des affaires, faisant de lui l'homme le plus riche de la Nouvelle-Angleterre à l'époque.

Hancock a épousé Dorothy Quincy. La tante de Quincy, également nommée Dorothy Quincy, était l'arrière-grand-mère d'Oliver Wendell Holmes, Sr.

Le couple a eu deux enfants, dont aucun n'a survécu jusqu'à l'âge adulte.

Début de carrière

Signature de Hancock sur la déclaration d'indépendance

Sélecteur de Boston et représentant au Massachusetts General Court, son entreprise de commerce colonial le disposa naturellement à résister au Stamp Act, qui tentait de restreindre le commerce colonial.

La loi sur le timbre a été abrogée, mais des actes ultérieurs (tels que les Townshend Acts) ont entraîné une nouvelle taxation des biens communs. Finalement, les pratiques d'expédition de Hancock sont devenues plus évasives et il a commencé à faire passer en contrebande du verre, du plomb, du papier et du thé. En 1768, à son arrivée d'Angleterre, son navire Liberté a été saisi par les douaniers britanniques pour violation des lois fiscales. Cela a provoqué une émeute chez certains Bostoniens furieux, en fonction comme ils l'ont fait des fournitures à bord.

Son commerce régulier ainsi que ses pratiques de contrebande ont financé une grande partie de la résistance de sa région à l'autorité britannique et ses contributions financières ont amené les habitants de Boston à plaisanter que "Sam Adams écrit les lettres aux journaux et John Hancock paie les frais de port" (Fradin & McCurdy 2002).

La révolution américaine

John Hancock, v. 1776

Au début seulement un financier de la rébellion croissante, il est devenu plus tard un critique public de la domination britannique. Le 5 mars 1774, quatrième anniversaire du massacre de Boston, il a prononcé un discours condamnant fermement les Britanniques. La même année, il est élu à l'unanimité président du Congrès provisoire du Massachusetts et préside son comité de sécurité. Sous Hancock, le Massachusetts a réussi à former des bandes de «minutemen» - des soldats qui se sont engagés à être prêts pour la bataille dans un délai d'une minute - et son boycott du thé importé par la British East India Company a finalement conduit au Boston Tea Party.

En avril 1775, alors que l'intention britannique devenait apparente, Hancock et Samuel Adams s'échappèrent de Boston pour échapper à la capture, demeurant à la maison Hancock-Clarke à Lexington, Massachusetts. Là, Paul Revere les a réveillés vers minuit avant l'arrivée des troupes britanniques à l'aube pour la bataille de Lexington et Concord. A cette époque, le général Thomas Gage ordonne l'arrestation de Hancock et Adams pour trahison. Après la bataille, une proclamation a été publiée accordant une grâce générale à tous ceux qui feraient preuve de loyauté envers la couronne, à l'exception de Hancock et Adams.

Le 24 mai 1775, il est élu troisième président du deuxième congrès continental, succédant à Peyton Randolph. Il servira jusqu'au 30 octobre 1777, date à laquelle il fut lui-même remplacé par Henry Laurens.

Au cours du premier mois de sa présidence, le 19 juin 1775, Hancock a nommé George Washington commandant en chef de l'armée continentale. Un an plus tard, Hancock a envoyé à Washington une copie de la résolution du Congrès du 4 juillet 1776 appelant à l'indépendance ainsi qu'une copie de la Déclaration d'indépendance.

Le célèbre tableau de John Trumbull est parfois identifié à tort comme une représentation de la signature de la Déclaration; ce que le tableau représente en réalité, c'est le comité de rédaction de cinq hommes présentant leur travail au Congrès

Hancock a été le seul à signer la déclaration d'indépendance le 4 juillet; les 55 autres délégués ont signé le 2 août. Il a également demandé à Washington de faire lire la déclaration à l'armée continentale. Selon la légende populaire, il a signé son nom en grande partie et clairement pour être sûr que le roi George III pourrait le lire sans ses lunettes, faisant de son nom, aux États-Unis, un éponyme pour «signature».

De 1780 à 1785, il a été gouverneur du Massachusetts. Les compétences de Hancock en tant qu'orateur et modérateur étaient très admirées, mais pendant la Révolution américaine, il était le plus souvent recherché pour sa capacité à collecter des fonds et des fournitures pour les troupes américaines. Malgré ses compétences dans le commerce marchand, même Hancock a eu du mal à répondre à la demande du Congrès continental de bovins de boucherie pour nourrir l'armée affamée. Le 19 janvier 1781, le général Washington avertit Hancock:

Je ne devrais pas déranger Votre Excellence, avec de telles demandes réitérées sur le compte des fournitures, si des objets inférieurs à la sécurité de ces postes sur cette rivière, et en fait à l'existence de l'armée, étaient en jeu. Par les extraits ci-joints d'une lettre d'hier du général de division Heath, vous verrez notre situation actuelle et nos perspectives d'avenir. Si donc l'approvisionnement en bovins de boucherie exigé par les réquisitions du Congrès de votre État, n'est pas régulièrement transmis à l'armée, je ne peux pas me considérer comme responsable de l'entretien des garnisons en dessous de West Point, New York, ou de la continuation d'une seule Régiment sur le terrain. (Bibliothèque du Congrès des États-Unis, 1781)

Hancock a continué d'être gouverneur du Massachusetts jusqu'à sa mort en 1793. Il a été enterré au Granary Burying Ground de Boston.

Les références

  • Fowler, W. M. Le baron de Beacon Hill: une biographie de John Hancock. Boston: Houghton Mifflin, 1980. ISBN 978-0395276198
  • Fradin, Dennis Brindell et Michael McCurdy. Les signataires: les 56 histoires derrière la déclaration d'indépendance. New York: Walker, 2002. ISBN 978-0802788498
  • Herrmann, Edward et Roger Mudd. Pères fondateurs. New York: A & E Television Networks, 2000. ISBN 978-0767030403
  • Somervill, Barbara A. John Hancock: signataire de l'indépendance. Minneapolis, MN: Compass Point Books, 2005. ISBN 978-0756508289
  • Unger, Harlow G. John Hancock: roi marchand et patriote américain. New York: John Wiley & Sons, 2000. ISBN 978-0471332091

Pin
Send
Share
Send