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Mathew Brady

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Mathew B. Brady (ca. 1823 - 15 janvier 1896), était un célèbre photographe américain dont la notoriété avait pris de l'importance surtout dans les années précédant et durant la guerre civile américaine. Il est surtout connu pour avoir photographié cette guerre. À la suite du conflit, un public épuisé par la guerre a perdu tout intérêt à voir des photos de la guerre. La popularité et la pratique de Brady ont décliné de manière dramatique, à tel point qu'il a fait faillite et est mort dans la pauvreté dans un pavillon de bienfaisance.

Les photographies et les photographes de guerre et de combat constituent l'un des éléments les plus importants de la photographie. On se souvient de Mathew Brady et on le louait pour son rôle de pionnier dans la création de cette tradition et de ce créneau photographiques.

Vie et début du travail

Brady est né dans le comté de Warren, à New York, de parents immigrants irlandais, Andrew et Julia Brady. Il a déménagé à New York à l'âge de 16 ou 17 ans. Il a d'abord occupé un emploi de commis de magasin. Peu de temps après, il a lancé sa propre petite entreprise de fabrication de boîtes à bijoux et a étudié la photographie pendant ses temps libres. Il avait plusieurs professeurs de photographie, dont Samuel F. B. Morse, l'inventeur du télégraphe et la personne qui avait récemment introduit la photographie en Amérique. Brady découvrit rapidement un cadeau naturel pour la photographie et en 1844, il avait son propre studio de photographie à New York. En 1845, il commence à exposer ses portraits d'Américains célèbres. Il ouvrit un studio à Washington, DC, en 1849, où il rencontra Juliette Handy, avec qui il épousa en 1851.

Les premières images de Brady étaient des daguerréotypes et il a remporté de nombreux prix pour son travail. Dans les années 1850, la photographie sur ambrotype devint populaire et céda la place à l’impression à l’albumine, une photographie sur papier réalisée à partir de grands négatifs sur verre. Le processus d'impression à l'albumine était le processus photographique le plus couramment utilisé dans les photographies de la guerre de sécession américaine. En 1859, le photographe parisien André-Adolphe-Eugène Disdéri popularisa le film carte de visite et ces petites images (de la taille d'une carte de visite) sont rapidement devenues une nouveauté populaire, car des milliers de ces images ont été créées et vendues aux États-Unis et en Europe. Le studio de Brady a utilisé toutes ces techniques à des moments différents.

Photographier la guerre civile américaine

La guerre civile américaine n'a pas été la première à être photographiée - cet honneur est généralement attribué à la guerre de Crimée, photographiée par Roger Fenton et d'autres. Fenton passa trois mois et demi en Crimée du 8 mars au 26 juin 1855 et produisit 360 photographies dans des conditions extrêmement difficiles. Le travail de Fenton fournit une documentation sur les participants et le paysage de la guerre, mais les photographies de Fenton ne contiennent aucune scène de combat réelle ni aucune scène des effets dévastateurs de la guerre.

Un peu plus d'une demi-décennie plus tard, les efforts de Mathew Brady pour documenter la guerre civile américaine lui valurent sa place dans l'histoire. Il a tenté de le faire à grande échelle en amenant son studio photographique directement sur les champs de bataille. En dépit des dangers évidents, des risques financiers et du découragement de ses amis, il aurait par la suite déclaré: "Je devais y aller. Un esprit à mes pieds m'a dit:" Vas-y, et j'y suis allé ". Les photographies de Brady montrent bien les horreurs et la dévastation de la guerre et ont probablement été les premières à présenter la guerre et ses résultats de cette manière. Ses premières photographies populaires du conflit étaient à la première bataille de Bull Run, dans laquelle il était si proche de l'action qu'il évitait à peine d'être capturé.

En 1862, Brady présenta une exposition de photographies de la bataille d'Antietam dans sa galerie new-yorkaise intitulée "The Dead of Antietam". La plupart des images de cette présentation étaient des photographies graphiques de cadavres, ce qui était alors totalement nouveau en Amérique. C’était la première fois que la plupart des gens connaissaient les réalités de la guerre (bien que sur des photographies), par opposition aux

Brady a très peu photographié lui-même la guerre. Il a employé de nombreux photographes: Alexander Gardner, James Gardner, Timothy H. O'Sullivan, William Pywell, George N. Barnard, Thomas C. Roche et 17 autres hommes. Chacun d'entre eux a reçu une chambre noire itinérante pour sortir et photographier des scènes de la guerre de Sécession. Brady se rendait rarement sur les champs de bataille personnellement, restant généralement à Washington et organisant ses assistants. Cela est peut-être dû, du moins en partie, au fait que sa vue a commencé à se détériorer dans les années 1850.

Mathew Brady comme un vieil homme. Cette photo a été prise peu de temps avant sa mort.

Pendant la guerre, Brady dépensa plus de 100 000 dollars pour créer 10 000 impressions. Il s’attendait à ce que le gouvernement américain achète les photographies à la fin de la guerre, mais ce dernier s’y étant opposé, il a été contraint de vendre son studio à New York et de faire faillite. Le Congrès accorda 25 000 dollars à Brady en 1875, mais il demeura profondément endetté. Déprimé par sa situation financière et dévasté par le décès de son épouse en 1887, Brady devint alcoolique et mourut sans le sou dans le pavillon caritatif du Presbyterian Hospital de New York après des complications résultant d'un accident de tramway. Ses funérailles ont été financées par des anciens combattants de la 7th New York Infantry. Il est enterré dans le cimetière du Congrès à Washington, DC.

Levin Corbin Handy, le neveu par alliance de Brady, a repris le métier de photographe de son oncle après sa mort.

L'héritage de Mathew Brady

Malgré l'échec financier ultime, l'effet de Mathew Brady sur la photographie a été considérable et durable. Son travail a démontré que la photographie et la photographie peuvent être plus que des portraits posés, et ses images de la guerre civile sont le premier exemple de documentation photographique complète d'une guerre. Il fut le précurseur de tous les grands photographes de guerre et de combat qui le suivirent, notamment ceux de Robert Capa, Joe Rosenthal, Eddie Adams, David Douglas Duncan, W. Eugene Smith, Larry Burrows et de nombreux autres coût de leur vie - a pris les célèbres et superbes images de la guerre civile espagnole, de la seconde guerre mondiale, des guerres coréenne et vietnamienne et des nombreuses autres guerres qui se sont déroulées depuis la guerre civile américaine.

Personnes Brady Photographié

Brady a photographié les portraits de nombreux officiers supérieurs de l'Union pendant la guerre, tels que Ulysses S. Grant, Nathaniel Banks, Don Carlos Buell, Ambrose Burnside, Benjamin Butler, Joshua Chamberlain, George Custer, David Farragut, John Gibbon, Winfield Scott Hancock et Samuel P Heintzelman, Joseph Hooker, Oliver Howard, David Hunter, John A. Logan, Irvin McDowell, George McClellan, James McPherson, George Meade, David Dixon Porter, William Rosecrans, John Schofield, William Sherman, Daniel Sickles, Henry Warner Slocum, George Stoneman, Edwin V. Sumner, George Thomas, Emory Upton, James Wadsworth et Lew Wallace. Du côté des confédérés, Brady a réussi à photographier P.G.T. Beauregard, Stonewall Jackson, James Longstreet, Lord Lyons, James Henry Hammond et Robert E. Lee. (La première session de Lee avec Brady avait eu lieu en 1845 en tant que lieutenant-colonel dans l'armée américaine, sa dernière après la guerre à Richmond, en Virginie.) Brady a également photographié Abraham Lincoln à de nombreuses reprises.

Les références

  • Hobart, George. Mathew Brady. Masters of Photography, London: MacDonald, 1984. ISBN 0356105016
  • Horan, James David et Picture Picture de Gertrude Horan. Mathew Brady, historien avec une caméra. New York: Bonanza Books, 1955.
  • Kunhardt, Dorothy Meserve et Philip B. Kunhardt, Jr., et les éditeurs de Time-Life Books. Mathew Brady et son monde: produits par Time-Life Books à partir d'images de la collection Meserve. Alexandria, Virginie: Time-Life Books; Morristown, New Jersey: Distribution d’écoles et de bibliothèques par Silver Burdett Co., 1977.
  • Meredith, Roy. Le portrait d'une époque de Mathew Brady. New York: Norton, 1982. ISBN 0393013952
  • Panzer, Mary. Mathew Brady et l'image de l'histoire. Washington DC: Smithsonian Books, 1997. ISBN 1588341437
  • Sullivan, George. Mathew Brady: sa vie et ses photographies. New York: Cobblehill Books, 1994. ISBN 0525651861

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 1er septembre 2018.

  • Mathew Brady
  • Mathew Brady dans la guerre civile
  • Photographies de la guerre civile par Mathew Brady et ses collaborateurs Library of Congress
  • Profil de Find-A-Grave pour Matthew Brady

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