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William Cullen Bryant

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William Cullen Bryant (3 novembre 1794 - 12 juin 1878) était un poète et rédacteur en chef américain qui a acquis une renommée littéraire à 17 ans, après avoir écrit le poème "Thanatopsis". Il est ensuite devenu l’un des journalistes les plus influents du XIXe siècle en tant que rédacteur en chef du New York Evening Post, une carrière qui a duré cinquante ans.

En plus de sa contribution à la poésie romantique, ses essais promeuvent des causes libérales et façonnent profondément la pensée et la politique américaines au XIXe siècle. Il était un personnage largement lu et populaire de l'époque et, plus tard, il a été président de la New York Homeopathic Society.1

L’historien Vernon Louis Parrington, auteur de Principaux courants dans la pensée américaine (1927) a appelé Bryant, "le père du journalisme américain du XIXe siècle ainsi que le père de la poésie américaine du XIXe siècle".

La vie

Jeunesse et éducation

Bryant est né à Cummington, dans le Massachusetts, le deuxième fils de Peter Bryant, médecin et plus tard législateur de l'État, et Sarah Snell. Ses origines maternelles remontent aux passagers du Fleur de mai et son père aux colons arrivés environ douze ans plus tard. Bien que élevé dans l'héritage calviniste, son père a rompu avec la tradition en rejoignant la dénomination plus libérale de l'unitarisme. Cependant, la famille Bryant était unie dans son zèle pour la politique fédéraliste, dirigée par Alexander Hamilton à la fin du XVIIIe siècle. Certains fédéralistes, qui croyaient en un gouvernement national fort, étaient à l'époque également pro-britanniques.

Encouragé par son père à écrire de la poésie, le jeune néophyte a écrit une satire fédéraliste sur le président Thomas Jefferson, appelé L'embargo (1808). Jefferson était non seulement un chef du parti républicain démocrate (1797), un parti qui s'opposait aux fédéralistes, mais il maintenait également un embargo sur le commerce avec la Grande-Bretagne. Le poème a été publié par son père, alors législateur dans l'État du Massachusetts. Par la suite, en tant que libéral fermement établi, Bryant se démarqua de la pièce et celle-ci ne fut jamais reproduite dans aucun de ses recueils de poésie.

En 1810, il entra au Williams College, mais le quitta au bout d'un an. Il a poursuivi ses études en étudiant avec un avocat près de Cummington, car c'était une pratique bien établie à cette époque. Il a été admis au barreau en 1815, à l'âge de vingt ans.

William Cullen Bryant Homestead, Cummington, Massachusetts, (2006)

De 1816 à 1825, il exerce le droit à Plainfield et à Great Barrington, dans le Massachusetts, mais se sent mal à l'aise dans la profession d'avocat, car il est troublé lorsqu'il est témoin d'injustice dans le système judiciaire et ne peut réparer les torts causés à ceux qu'il croit. innocent."2

Influences et poésie

"Thanatopsis" (littéralement "vue de la mort"), son poème le plus célèbre, a été écrit alors qu'il n'avait que 17 ans. Le thème sous-jacent du poème, qui associe la mortalité de l'humanité à la nature éphémère de la nature, est connu pour être "de type non chrétien" pour son époque.3 En forme et en ton, il reflète l’influence de poètes anglais du "cimetière" tels que Thomas Gray et le poète néoclassique Alexander Pope. Peu de temps après avoir écrit Thanatopsis, Bryant a été influencé par les poètes britanniques romantiques, William Wordsworth et Samuel Taylor Coleridge. De nombreux poèmes de Bryant reflètent son amour pour la nature. Comme les romantiques, il considérait la nature comme une force vitale dans la vie de l'humanité. Les poèmes écrits dans cette veine incluent: "Green River", "Un morceau d’hiver", "La mort des fleurs" et "Les Prairies".

Thanatopsis, bien que attribué à tort à son père au départ, a été publié par le Revue nord-américaine en 1817, et a été bien reçu. Sa strophe de fermeture conseille au seuil de la mort de:

Alors vis que, lorsque ton appel viendra rejoindre
La caravane innombrable qui bouge
À ce royaume mystérieux où chacun doit prendre
Sa chambre dans les salles silencieuses de la mort,
Tu ne vas pas, comme l'esclave de la nuit,
Fléché à son cachot, mais soutenu et apaisé
Par une confiance inébranlable, approchez-vous de votre tombe
Comme celui qui dessine la draperie de son canapé
À propos de lui et se couche pour faire de beaux rêves.

Son premier livre, simplement intitulé Des poèmes, a été publié en 1821 et contient son plus long poème, Les âges, composé de trente-cinq strophes spensériennes retraçant l’évolution de la civilisation occidentale.

De la sixième strophe écrite en Pentameter Iambic:

Regarde ce monde magnifique et lis la vérité
Dans sa belle page; voir, chaque saison apporte
Nouveau changement pour elle de jeunesse éternelle;
Toujours le sol vert avec des êtres vivants joyeux
Des essaims; le large air est plein d'ailes joyeuses;
Et les myriades sont encore heureuses dans le sommeil
Des golfes d'azur de l'océan et où il se jette
La montée agitée. L'amour éternel garde
Dans ses bras complaisants, la terre, l'air, l'abîme.

Comme d’autres écrivains de l’époque, Bryant cherchait une voix américaine particulièrement singulière, qui pouvait être distinguée de la culture de la mère patrie, l’Angleterre. Dans une conférence devant la New York Athenaeum Society (1826), il a déclaré que les modèles poétiques du passé "que le poète choisit de suivre ne devraient être utilisés que pour guider sa propre originalité". Bryant estimait que bien que l'Amérique n'ait pas l'héritage historique et culturel sur lequel s'appuyer, aucun poète ne devrait puiser dans "le meilleur que le jeune pays a à offrir".4 En 1932, Bryant avait lui-même atteint cet objectif lorsque, avec l'aide de la figure littéraire déjà établie, Washington Irving, qui l'avait aidé à publier Poèmes en Angleterre, il est reconnu comme le plus grand poète américain.

Mariage et carrière éditoriale

Le 11 janvier 1821, à l'âge de 26 ans, Bryant épouse Francis Fairchild. Ils ont eu deux filles, Frances et Julia. En 1825, la famille déménage à New York, où Bryant décide d'utiliser ses compétences littéraires pour poursuivre une carrière dans le journalisme. La famille possédait également une maison qu'ils ont appelée Cedarmere, dans le port de Hempstead, à Long Island, où Bryant s’engageait dans son passe-temps favori en faisant de longues promenades dans les bois. La famille se rendait souvent à l'étranger et lorsque sa femme tomba malade en Italie, Bryant la traita avec des remèdes homéopathiques. L'épouse de Bryant décède en 1866. Bryant survit à son épouse douze ans plus tard et travailla jusqu'à l'âge de 70 ans à la barre du New York Evening Post, où il devint rédacteur en chef et copropriétaire (1828-1878).

Avec l'aide d'une famille littéraire distinguée et bien liée, les Sedgwick, il s'installe à New York, où, en 1825, il est engagé comme rédacteur en chef. New York Review, alors du Revue américaine et Gazette littéraire. Après deux ans, il est devenu rédacteur en chef adjoint du New York Evening Post, Un journal fondé par Alexander Hamilton qui a survécu de manière précaire. Deux ans plus tard, il était rédacteur en chef et copropriétaire.

En tant que rédacteur en chef, il exerça une influence considérable sur les causes libérales du jour, y compris la lutte contre l'esclavage et le libre-échange entre les nations. Ses éditoriaux, dénonçant la corruption des riches, étaient populaires auprès de la classe ouvrière. En 1835, il écrivit un éditorial intitulé Le droit des ouvriers à faire grève, dans lequel il défend le droit du travailleur à la négociation collective et ridiculise les poursuites à l'encontre des syndicats. "Peut-on imaginer quelque chose de plus odieux à tout sentiment de générosité ou de justice que la loi qui donne aux riches le droit légal de fixer… le salaire des pauvres? Si ce n'est pas de l'esclavage, nous en avons oublié la définition".5

Lorsque le Free Soil Party est devenu le noyau du nouveau parti républicain en 1856, Bryant milite vigoureusement pour John C. Fremont. En 1860, il était un fervent partisan d’Abraham Lincoln, qu’il avait présenté lors d’un discours prononcé à la Cooper Union. (Ce discours a été déterminant pour aider Lincoln à la nomination puis à la présidence.)

Des années plus tard

Au cours de sa dernière décennie, Bryant est passé de sa propre poésie à la traduction d’Homère. Il a travaillé assidûment sur les traductions du Iliade et le Odyssée de 1871 à 1874. On se souvient également de lui comme l'une des principales autorités en matière d'homéopathie et un hymniste de l'Église unitarienne - les deux legs de l'énorme influence de son père sur lui. Conférencier recherché, il a prononcé des éloges lors des funérailles du romancier James Fenimore Cooper et de Samuel F. B. Morse, figure de proue des communications télégraphiques.

"Cedarmere", la succession de William Cullen Bryant à Roslyn, NY

Bryant est décédé en 1878 des suites d'une chute accidentelle. En 1884, le Reservoir Square de New York, à l'intersection de la 42nd Street et de la Sixth Avenue, a été renommé Bryant Park en son honneur. La ville nomma plus tard le Lycée William Cullen Bryant en son honneur.

Héritage

Bien que sa réputation littéraire ait décliné après sa mort, Bryant est l'un des premiers poètes américains à bénéficier d'une renommée internationale.

Bien qu'il soit maintenant considéré comme un New Englander, Bryant a été, pendant la plus grande partie de sa vie, un New-Yorkais, et même un homme très dévoué. Il est l’un des fondateurs de l’idée qui est devenue Central Park, ainsi que l’un des principaux promoteurs de la création du Metropolitan Museum of Art. Il avait d'étroites affinités avec la Hudson River School of Art et était un ami intime de Thomas Cole. Il a défendu l'immigré et a défendu le droit des travailleurs de former des syndicats.

Le New York Medical College doit sa fondation, en 1860, à la vision d'un groupe de responsables civiques dirigés par Bryant, particulièrement préoccupés par l'état des hôpitaux et de l'éducation médicale. Ils croyaient que la médecine devrait être pratiquée avec une plus grande sensibilité pour les patients. L'école a ouvert ses portes sous le nom de New York Homeopathic Medical College.6

Il serait difficile de trouver un secteur de la vie qu'il ne cherchait pas à améliorer.

En tant qu’écrivain, Bryant a été un des premiers partisans du nationalisme littéraire américain et sa propre poésie, centrée sur la nature en tant que métaphore de la vérité, a établi un modèle central dans la tradition littéraire américaine. Pourtant, sa réputation littéraire a commencé à s'estomper au cours de la décennie qui a suivi le milieu du XIXe siècle et la montée des nouveaux poètes au XXe siècle a non seulement jeté Bryant dans l'ombre, mais l'a également montré à tout ce qui n'allait pas avec la poésie.

Un livre récemment publié affirme toutefois qu'une réévaluation aurait dû être faite depuis longtemps. Il trouve son intérêt dans quelques nouvelles que Bryant a écrites en essayant de susciter l’intérêt pour les périodiques qu’il a édités. Plus important encore, il reconnaît un poète d'une grande sophistication technique, ancêtre de la poésie de Walt Whitman, à qui il était un mentor.7

Remarques

  1. Homeoint.org, PHOTOTHÈQUE HOMÉOPATHIQUE. Récupéré le 10 décembre 2007.
  2. ^ "William Cullen Bryant," Profils de chefs d'entreprise pour les étudiants (Gale Research, 1999).
  3. ↑ Ibid.
  4. ↑ Ibid.
  5. ↑ Ibid.
  6. homeoint.org, PHOTOTHÈQUE HOMÉOPATHIQUE. Récupéré le 10 décembre 2007.
  7. ↑ William Cullen Bryant, Frank Gado et Nicholas B. Stevens, William Cullen Bryant une voix américaine (Hartford, Vermont: Antoca, 2006). ISBN 1584656190

Les références

  • Brown, Charles Henry. 1971. William Cullen Bryant. New York: Scribner. ISBN 9780684123707
  • Bryant, William Cullen, Frank Gado et Nicholas B. Stevens. 2006. William Cullen Bryant une voix américaine. Hartford, Vermont: Antoca. ISBN 1584656190
  • Muller, Gilbert H. 2008. William Cullen Bryant: Auteur de l'Amérique. Albany: Presses de l'Université d'État de New York. ISBN 9780791474679
  • "Willam Cullen Bryant." 1998. Encyclopédie de la Biographie Mondiale. Recherche Gale.
  • "William Cullen Bryant." 1999. Profils de chefs d'entreprise pour les étudiants. Recherche Gale.

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 21 octobre 2013.

  • M. Lincoln et ses amis: William Cullen Bryant Mrlincolnandnewyork.org.
  • Yarborough, Wynn. 1994. Essai sur William Cullen Bryant Vcu.edu.
  • Travaux de William Cullen Bryant. Projet Gutenberg
  • Sélection de poèmes et chansons de William Cullen Bryant Angelfire.com/ks.
  • William Cullen Bryant Homestead Thetrustees.org.

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